Le comté de Lee va construire un nouveau récif artificiel avec 1 000 tonnes de béton recyclé

Le comté de Lee a reçu la semaine dernière une subvention de 120 000 $ pour construire un récif artificiel supplémentaire sur le site ARC Reef de Chris Koepfer. Ces récifs attirent des centaines d’espèces marines, créant non seulement des écosystèmes sains, mais aussi des lieux de pêche et de plongée populaires.

« En mettant en place une structure et un habitat vraiment complexes, durables et stables, vous obtenez cette belle succession de vie récifale pour en faire leur maison, Lesli Haynes, spécialiste principale de l’environnement du comté de Lee.

Haynes dit que cette subvention ajoutera 1000 tonnes de béton propre et réutilisé au site du récif. Ce béton proviendra de bassins collecteurs qui ne sont plus utilisés dans la ville de Cape Coral. Au lieu de se retrouver dans une décharge, ce matériau créera un écosystème florissant.

« Au lieu d’aller à la décharge, nous pouvons les réutiliser et créer ces oasis pour que les poissons et les choses vivent dans l’environnement marin », a déclaré Haynes.

« Nous recherchons des matériaux durables », a déclaré Keith Mille, l’administrateur biologique de la division Florida FWC du programme de gestion des pêches marines et des récifs artificiels. « Ils restent intacts lorsqu’ils atteignent le fond. Ils vont être stables pendant les tempêtes. Et au fil des ans, nous avons eu un certain nombre d’ouragans traversant la Floride dans votre région, l’ouragan Charlie nous a vraiment aidés à en apprendre beaucoup sur les performances de ces matériaux lors de grandes tempêtes.

Ces récifs créent des remontées d’eau, piégeant les nutriments du golfe du Mexique et attirant les poissons-appâts, qui attirent ensuite de plus gros prédateurs.

« Ils ont davantage de possibilités de se nourrir et tous les coins et recoins de la structure complexe abritent d’autres poissons qui se cachent, des vivaneaux et des mérous que vous trouverez là-bas », a déclaré Haynes. « Ils ont alors des possibilités accrues de succès de frai et de reproduction, il s’agit donc vraiment de créer un nouvel habitat complexe stable pour une grande variété d’organismes marins. »

Une fois ces récifs établis, ils deviennent des points chauds pour les pêcheurs et les plongeurs. Cela crée d’importantes opportunités économiques locales. Selon une étude de 2011, les récifs artificiels créent une production économique de 52 millions de dollars par an, dans le seul comté de Lee. Cette même étude a également montré une production de 22,5 millions de dollars dans le comté voisin de Charlotte.

« Vous avez des gens qui voyagent dans la région et ils veulent aller pêcher ou faire de la plongée sous-marine et nous créons ces destinations pour les gens », a déclaré Mille.

Mille dit que ces destinations récifales sont parfaites pour les pêcheurs de tous niveaux.

« Ce n’est pas comme au bon vieux temps où il fallait naviguer plus prudemment et vraiment faire attention », a déclaré Mille. «Vous pouvez aller directement, entrer ces chiffres. Beaucoup de ces nouvelles unités GPS ont des images à balayage latéral, ce qui les aide encore plus avec leur expérience pour ce site particulier. Les récifs artificiels donnent aux gens la satisfaction immédiate qu’ils recherchent.

Les licences de pêche en Floride aident à financer ces programmes. Mille dit que pour chaque 25 cents de votre permis de pêche, le gouvernement fédéral donnera 75 cents à l’État. Cet argent sera ensuite utilisé pour des projets afin que les générations futures puissent profiter de l’environnement qui nous entoure.

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