Le créateur de « Spongebob Squarepants », Stephen Hillenburg, avait 7 règles que la production ne pourrait jamais enfreindre

Plus de deux décennies plus tard, Spongebob SquarePants ravit toujours le public, petits et grands. Située dans la communauté sous-marine de Bikini Bottom, la série animée de Nickelodeon suit les aventures hilarantes d’une éponge de mer optimiste et d’un casting de créatures marines loufoques qui composent la communauté.

La série, qui a débuté en 1999, est la création du biologiste marin devenu animateur, Stephen Hillenburg. Enfant, Hillenburg s’est inspiré des films de l’océanographe Jacques Cousteau. Plus tard, son amour de l’art l’a amené dans le monde du film d’animation, lui permettant de combiner les deux intérêts. Avant sa mort prématurée, Hillenburg a donné à Nickelodeon plusieurs règles qu’ils doivent suivre avec sa création bien-aimée.

« Spongebob SquarePants » était basé sur la bande dessinée éducative de Stephen Hillenburg

"Spongebob SquarePants" était basé sur la bande dessinée éducative de Stephen Hillenburg

Hillenburg a grandi à Anaheim, en Californie, et a commencé la plongée sous-marine au début de son adolescence. Il a développé un intérêt pour la biologie marine à la Humboldt State University, où il a obtenu son diplôme en 1984. Selon IMDb, il a enseigné la biologie marine pendant deux ans à l’Orange County Marine Institute. Puis il part étudier l’animation au California Institute of the Arts. « J’ai étudié la planification des ressources naturelles et j’ai pensé que je pourrais trouver un emploi dans un parc marin. Mais j’étais bon en art et pas mal en biologie marine. C’est drôle de voir comment les deux se sont finalement réunis », a-t-il déclaré au Guardian.

Pendant son séjour à l’institut d’art, les courts métrages d’animation de Hillenburg ont attiré l’attention d’un artiste et showrunner de Nickelodeon. Il a rappelé dans une interview sur la chaîne YouTube de Nickelodeon :

« Joe Murray, qui a créé Rocko’s Modern Life, a vu mes films, et il m’a demandé si je voulais réaliser son émission, et cette expérience était vraiment importante pour moi… Et puis un jour, ce type Martin Olsen, c’était un scénariste de l’émission, il entre dans mon bureau, et il voit cette bande dessinée que j’ai créée quand je travaillais à l’institut marin. C’est ce qu’on appelle la zone intertidale, et il s’agit essentiellement d’enseigner les bassins de marée. Cela m’a fait penser: « Si je devais faire un spectacle, je le ferais sur les invertébrés et ces animaux fous qui existent dans l’océan. »

En 1997, Hillenburg et son collaborateur Derek Drymon ont utilisé une éponge de cuisine aux yeux écarquillés dans un aquarium pour présenter l’idée aux dirigeants de Nickelodeon. Selon Longreads, ils n’étaient pas exactement ravis. « Un dirigeant de Nickelodeon n’a même pas aimé l’émission lors de sa première diffusion et dit maintenant qu’il fait partie de l’héritage », a déclaré l’un des rédacteurs en chef, Steven Banks. « C’est du show-biz ! »

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Les sept règles incassables de Hillenburg pour « Spongebob SquarePants »

Les sept règles incassables de Hillenburg pour "Spongebob SquarePants"

Quand le créateur de Bob l’éponge, Stephen Hillenburg, était vivant : 0 retombées en 19 ans

Après la mort d’Hillenburg : 2 retombées en 2 ans https://t.co/PevOKjgccn

Hillenburg était passionné par sa vision du spectacle. Sa page Fandom énumère sept exigences auxquelles il a insisté pour que Nickelodeon obéisse.

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En 2017, le créateur de « Spongebob Squarepants », Stephen Hillenburg, a révélé son diagnostic tragique

En 2004, Hillenburg a décidé de ne pas renouveler son contrat et s’est retiré de l’émission. Il est revenu à une vie qui ressemblait beaucoup à ses débuts à l’institut d’art, surfant et réalisant même un autre court métrage d’animation. Nickelodeon a continué à faire de nouveaux épisodes sans lui. Mais Hillenburg a toujours gardé un œil sur la franchise Spongebob et a conservé son crédit en tant que producteur exécutif.

En 2015, lorsque Hillenburg a décidé de retourner à Nickelodeon, ses associés ont remarqué que quelque chose en lui avait changé. « Il était toujours le même Steve au fond, mais la communication était difficile », a déclaré l’animateur Mark Osborne à Longreads. « Des parties de lui quittaient le bâtiment », a déclaré Tom Kenny, qui exprime Bob l’éponge.

En 2017, Hillenburg a partagé des nouvelles d’un état de santé dévastateur. « Je voulais que les gens apprennent directement de moi que j’ai reçu un diagnostic de SLA », a-t-il écrit dans une déclaration à Variety. « Tous ceux qui me connaissent savent que je continuerai à travailler sur SpongeBob SquarePants et mes autres passions aussi longtemps que je le pourrai. Ma famille et moi sommes reconnaissants pour l’effusion d’amour et de soutien. Nous demandons que notre demande sincère de confidentialité soit honorée pendant cette période. »

La clinique Mayo décrit la sclérose latérale amyotrophique comme une maladie nerveuse mortelle qui provoque une détérioration progressive des neurones contrôlant les muscles volontaires. Alors que certaines personnes en héritent, la cause est inconnue pour la plupart des affligés.

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Hillenburg est décédé en 2018 de la SLA

Au fur et à mesure que la maladie progressait, Hillenburg ne pouvait plus parler ni retourner dans les bureaux de Nickelodeon. Mais comme le personnage qu’il a créé, il n’a jamais perdu sa positivité. « Jusqu’à la dernière fois que je l’ai vu, il a maintenu son sens de l’humour, sa gentillesse, sa présence dans la conversation et sa chaleur en tant qu’être humain attentionné », a déclaré Osborne.

Le 26 novembre 2018, Hillenburg est décédé des complications de la SLA, laissant derrière lui sa femme Karen et son fils Clay. Il avait 57 ans. « Steve a imprégné SpongeBob SquarePants d’un sens de l’humour et d’une innocence uniques qui ont apporté de la joie à des générations d’enfants et de familles du monde entier », a déclaré Nickelodeon dans un communiqué à Variety. « Ses personnages tout à fait originaux et le monde de Bikini Bottom resteront longtemps comme un rappel de la valeur de l’optimisme, de l’amitié et du pouvoir illimité de l’imagination. »

Heureusement pour nous, la vie à Bikini Bottom continue, moins quelques règles strictes et rapides de Hillenburg. Selon IMDb, Kamp Koral: SpongeBob’s Under Years a été créé en février 2021. Il dépeint les personnages comme des enfants au camp d’été. Une série dérivée, The Patrick Star Show a été créée en juillet 2021 et, selon Spongebob Fandom, est passée de 13 à 26 épisodes.

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