Le directeur de New Old Town Lansing est un artiste, un ancien chanteur d’opéra, un militant du sida et plus encore

LANSING – Le nouveau directeur exécutif de la Old Town Commercial Association est un ancien chanteur d’opéra, a travaillé à New York pour des entreprises de Wall Street, a géré des opérations de plongée sous-marine au Belize et est un artiste et un activiste.

Mais ce n’est pas ce que Robert Doran-Brockway pense que les gens doivent savoir à son sujet.

« Les gens doivent savoir que j’ai besoin de 120 000 $ pour la vieille ville cette année », a-t-il dit en riant. « C’est ce qu’ils doivent savoir… Si vous avez de l’argent supplémentaire à la banque, s’il vous plaît, appelez-moi. »

Doran-Brockway a assumé le nouveau rôle de l’association à but non lucratif en janvier, qui se consacre à la revitalisation du quartier historique de la vieille ville de Lansing, après deux ans passés à se concentrer sur son art et à se présenter à des postes politiques.

Avant cela, il a travaillé à Owosso, où il vit toujours avec son mari et ses deux chiens, pour la Commission historique d’Owosso.

Là, il a augmenté les dons et les revenus de 400 %, augmenté la fréquentation des musées de 300 %, activé deux musées autrefois vacants, aidé à passer un demi-million de dollars pour les améliorations des immobilisations des musées et des parcs d’Owosso, et plus encore, selon le Old Town Commercial. Bulletin de janvier 2022 de l’association.

« La Old Town Commercial Association est très heureuse d’avoir Robert à la tête de l’organisation », a déclaré le président de l’association, Ben Dowd, dans une déclaration écrite. « La quantité de passion et d’expertise que Robert apporte à Old Town est un véritable atout pour les entreprises et l’ensemble de la communauté. Nous attendons avec impatience que Robert soit un guide pour le conseil d’administration de l’OTCA alors que nous travaillons sur un nouveau plan stratégique et également sur le niveau d’engagement avec les gens de notre communauté.

Bien qu’il ait eu toute une carrière, Doran-Brockway est ravi de travailler pour Old Town et l’a décrit comme presque un rêve devenu réalité. C’est l’un des lieux de rendez-vous préférés de son mari et de lui, où ils emmènent des invités de l’extérieur de la ville et où les hommes se proposent.

Et maintenant, il travaille pour améliorer cette communauté, soutenir les entreprises locales, assumer un rôle vacant depuis plus de deux ans et aider à collecter des fonds dont la vieille ville a besoin après des années sans événements complets.

« Je pense que c’est un défi, c’est certain. Mais c’est un défi que je suis prêt à relever », a-t-il déclaré. « Et je pense que toute mon expérience, et toute l’expérience de ma vie, a conduit à ce travail. »

Opéra, Wall Street, la crise du sida et Belize

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Le parcours de Doran-Brockway a connu de vrais hauts et de vrais bas, a-t-il déclaré.

Pourtant, il a également mené une vie bénie et dynamique, se considérant comme un type de « verre à moitié plein ». Il avance toujours, dit-il.

« Quand une porte se ferme, il est absolument vrai que 10 s’ouvrent », a déclaré Doran-Brockway. « C’est juste, par quelle porte veux-tu passer ? Quelle porte voulez-vous choisir d’ouvrir ? »

Doran-Brockway est né dans le quartier de Washington Heights à Manhattan, New York. Quand il était assez vieux, il a déménagé à Miami pour vivre avec ses grands-parents qui ont proposé de lui acheter une voiture et de payer ses études.

En grandissant, il voulait être chanteur d’opéra et à Miami, il s’est produit avec le Greater Miami Opera avant de déménager à Boston pour poursuivre cette carrière. Finalement, il a décidé d’essayer quelque chose de nouveau et a obtenu un emploi de réceptionniste pour Career Blazers, qui servait les entreprises de Wall Street à New York. Il a gravi les échelons et a ensuite travaillé pour d’autres sociétés telles que Tiger Information Systems et Advantage, LP.

Le pays était confronté à la crise du sida alors qu’il travaillait à New York. C’était difficile de voir des amis mourir et il devait se battre pour leur dignité. Il a en quelque sorte été aspiré dans l’activisme, a-t-il dit.

« Tout à fait par accident, je suis devenu très impliqué », a-t-il déclaré.

Il était également dans son bureau de New York lorsque le 11 septembre s’est produit. C’est alors qu’il a commencé à peindre, en l’utilisant comme art-thérapie.

À l’extérieur du pays, Doran-Brockway a travaillé au Belize en Amérique centrale. Il était directeur des opérations et de la plongée pour Avadon Divers. Le travail était difficile car chaque jour de plongée, il pouvait y avoir 26 personnes sur le bateau à tous les niveaux de compétence à 70 pieds sous l’eau, a-t-il déclaré.

« Vous devez avoir une équipe de personnes très hautement qualifiées, car en gros, ces plongeurs mettent leur vie entre vos mains », a-t-il déclaré. « Écoutez, je ne me plains pas. Je vivais sous les tropiques et je faisais de la plongée sous-marine. plonger tous les jours, cinq jours par semaine, parfois six jours par semaine.

Il a décidé de retourner aux États-Unis après avoir rencontré son mari, Robert Brockway-Doran, en ligne. Il lui a rendu visite en novembre 2013 puis en 2014 a déménagé à Owosso avec lui. Après avoir vécu en Amérique centrale pendant des années, il a atterri dans la « toundra » du Michigan pendant le vortex polaire.

« Mais ça a marché », a-t-il dit.

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Plans pour la vieille ville

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Nick Berry est PDG de Blue Owl Coffee, qui a ouvert un emplacement Turner Street en 2019. Il est heureux d’avoir une nouvelle direction dans la vieille ville.

Il a déclaré que Dowd et le conseil d’administration de l’association avaient été formidables pendant la pandémie, mais qu’en raison du COVID-19, le café n’avait pas encore connu la foule que la vieille ville attire généralement pendant les festivals et les étés.

« Cela a été la plus longue ouverture en douceur que j’aie jamais eue », a déclaré Berry.

Il a déclaré qu’avec la nouvelle direction, la communication pourrait s’améliorer. Et il aimerait que l’accent soit mis sur la création d’activités quotidiennes dans la vieille ville, et pas seulement sur les festivals.

C’est ce que Doran-Brockway espère faire. Il s’efforce de rencontrer tous les commerçants locaux, d’apprendre qui sont les acteurs locaux et d’apprendre comment les aider à prospérer, a-t-il déclaré.

Dans son bureau de la vieille ville au 1232 Turner St., il a ses propres peintures accrochées aux murs et des vases qu’il a lui-même dorés. Ses chiens, Joey et Gizmo, sont parfois là avec lui et une photo de Doran-Brockway et de son mari est assise sur le bureau.

Il a également un tableau blanc plein d’événements et de problèmes critiques pour la vieille ville, y compris la sensibilisation des donateurs, la création de conseils d’administration, les bénévoles et la collecte de fonds.

« Généralement, cette organisation s’est appuyée sur les événements pour ses revenus et pour sa durabilité », a-t-il déclaré. « Malheureusement, nous n’avons pas organisé d’événements ici depuis deux ans et nous n’avons pas eu de directeur général depuis deux ans et demi. Nous n’avions donc pratiquement aucun revenu en deux ans.

Mais le premier et le plus important est d’établir de véritables relations de travail avec les entreprises, d’envoyer des dizaines de courriels et de rédiger des demandes de subventions pour des fonds pour la communauté.

« J’espère que je pourrai faire ce qu’il faut par ce travail et par cette communauté. Et que je peux les aider à s’épanouir et à diriger les prochaines années », a-t-il déclaré.

Les gens peuvent en savoir plus sur la Old Town Commercial Association sur son site Web et peuvent contacter l’organisation au 517-485-4283 et oldtown@oldtownmainstreet.org.

Contactez Bryce Airgood au 517-267-0448 ou bairgood@gannett.com. Suivez-la sur Twitter @bairgood123.

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