Le guide des amoureux de l’aventure à Aruba

De la randonnée d’un autre monde et du parachutisme panoramique à la marche sur le fond de l’océan, il existe des moyens illimités de faire monter votre adrénaline sur cette île des Caraïbes.

Avec ses plages parfaites et ses couchers de soleil flamboyants, Aruba est pratiquement faite pour la romance. Mais il y a un tout autre côté de l’île qui est tout au sujet de l’aventure.

Les accros à l’adrénaline ne seront pas déçus : la spéléologie, le parachutisme, la plongée sous-marine et la pêche en haute mer sont tous proposés. Que vous préfériez vos sensations fortes sur terre, dans le ciel ou sous la mer, il y a quelque chose à Aruba pour vous exciter.

Ci-dessous, nous avons rassemblé les meilleures expériences à Aruba pour les amateurs d’aventure, notamment la randonnée dans de mystérieuses formations rocheuses, la visite du fond de l’océan dans un sous-marin ou le kayak de nuit dans un bateau à fond de verre.

Explorez des grottes, des piscines naturelles et bien plus encore dans le parc national d’Arikok

Explorez des grottes, des piscines naturelles et bien plus encore dans le parc national d'Arikok

La plage obtient toute la gloire à Aruba, mais le parc national d’Arikok est tout aussi impressionnant. La zone accidentée et désertique du sud de Santa Cruz occupe près de 20% de la masse continentale d’Aruba, avec 20 miles de terrain qui peuvent être explorés à pied, à cheval ou en VTT, UTV ou Jeep Safari avec des entreprises comme ABC Tours et Fofoti Tours.

Parsemé de cactus et de flore indigène comme calliandra, dornasol et plumeria, le parc abrite des plages cachées, des ponts naturels, des piscines, des grottes et une mine d’or historique, ainsi que des animaux sauvages comme des serpents à sonnette, des hiboux et des lézards bleus. L’une des plus grandes attractions est la grotte de Guadirikiri, qui s’étend sur environ 100 pieds et comprend deux chambres. La lumière du soleil traverse les trous du toit et, dans les parties les plus profondes, des hordes de chauves-souris pendent du plafond.

Si vous êtes venu voir des peintures rupestres, rendez-vous plutôt à la grotte de Fontein, où des dessins d’Arawaks indigènes datant d’il y a 3 500 ans recouvrent les plafonds et donnent vie à l’histoire d’Aruba. Découvrez ensuite la grotte Huliba et son tunnel de l’amour de 300 pieds de long, ainsi nommé en raison de son ouverture en forme de cœur. Assurez-vous simplement d’apporter une lampe de poche. (Il est possible d’explorer toutes les grottes d’Arikok en solo, mais ceux qui ne veulent pas y aller seuls peuvent envisager des pourvoiries comme De Palm Tours, qui propose une variété d’expériences dans le parc.)

Après une aventure dans les grottes, rafraîchissez-vous en plongeant dans les eaux cristallines de la piscine naturelle, un bassin formé de roche volcanique et rempli d’eau de la mer des Caraïbes.

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Randonnée parmi les pétroglyphes des formations rocheuses d’Ayo et de Casibari

Randonnée parmi les pétroglyphes des formations rocheuses d'Ayo et de Casibari

De tous les endroits attrayants pour faire de la randonnée à Aruba, les formations rocheuses d’Ayo et de Casibari (à Ayo et au large de la route principale de Santa Cruz, respectivement) sont deux des meilleures. Présentant une série de rochers qui semblent avoir été rassemblés, empilés et délibérément placés sur quelques kilomètres carrés de désert, les sites ont un air de mystère. Les scientifiques restent déconcertés par l’événement géologique qui aurait pu créer les formations, tandis que les archéologues et les historiens sont fascinés par les pétroglyphes et les peintures sur les rochers, vraisemblablement par le peuple Arawak natif d’Aruba. Des sentiers serpentent autour des énormes pierres, dont beaucoup portent le nom des animaux auxquels elles ressemblent. Lors de la randonnée sur les rochers, gardez les yeux ouverts pour tout, des iguanes aux chouettes des terriers et préparez-vous à des vues à 360 degrés depuis le sommet.

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Optez pour l’or aux moulins Bushiribana et Balashi

Découverte pour la première fois à Aruba en 1824, l’extraction de l’or est restée une industrie importante sur l’île jusque vers 1916. Le métal précieux se reflète même dans le nom d’Aruba, qui proviendrait de l’expression espagnole oro huba (qui signifie « il y avait de l’or »). Apprenez-en davantage sur la ruée vers l’or relativement inconnue de l’île à l’ancien moulin à or Bushiribana, où des ruines de pierre balayées par le vent se dressent maintenant au milieu d’une vaste étendue de terres intactes.

L’usine d’or abandonnée de Balashi, située à l’extrémité de la lagune espagnole, vaut également la peine d’être explorée ; des vestiges sont encore visibles près de l’étroit canyon de rochers connu sous le nom de Frenchman’s Pass. Si vous souhaitez découvrir des faits intéressants, faites une visite guidée de l’un ou l’autre des sites avec des expériences telles que l’aventure Aruba ATV Tour avec Kini Kini (qui comprend un arrêt à Burshiribana) et la promenade historique de la mine d’or de Balashi.

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Faites un saut avec Skydive Aruba

Lorsque vous avez fait le plein d’exploits terrestres, regardez vers le haut pour le prochain frisson. Skydive Aruba opère dans l’une des zones de largage les plus pittoresques au monde, offrant des sauts en tandem à partir d’un Cessna 182 personnalisé. Au cours d’une excursion de deux heures, vous atteindrez des hauteurs de 10 000 pieds avant de tomber en chute libre à 120 miles par heure tout en étant harnaché à un instructeur expérimenté. Si vous osez ouvrir les yeux, attendez-vous à une vue imprenable sur les plages de sable et les eaux bleu-vert de la mer des Caraïbes.

Plongez profondément à l’épave d’Antilla

Les plongeurs en apnée et les plongeurs trouveront leur bonheur parmi la flore et la faune sous-marines colorées d’Aruba et de nombreuses épaves. Toute la côte sud de l’île est bordée de récifs coralliens, avec plus de 20 sites de plongée et 11 épaves adaptées aux plongeurs (dont un avion, des remorqueurs et des cargos). Dirigez-vous vers l’épave d’Antilla particulièrement impressionnante avec des pourvoyeurs comme Red Sail Sports Aruba et S.E. Aruba Fly ‘n Dive. À 400 pieds de long, l’ancien cargo allemand est l’une des plus grandes épaves des Caraïbes, avec un hublot, un pont et un intérieur intacts à explorer.

Découvrez le fond de l’océan lors d’une excursion sous-marine ou Sea Trek

Ceux qui ne font pas de plongée avec tuba ou de plongée peuvent toujours aller au plus profond d’Aruba avec l’aide de De Palm Tours, qui organise des visites sous-marines (via un semi-sous-marin ou un vrai sous-marin) de récifs, d’épaves, etc.

Pour encore plus de plaisir, promenez-vous sur le fond de l’océan avec Sea Trek. Au cours de l’expérience d’une heure, vous enfilerez un casque de plongée spécialement conçu et descendrez à 20 pieds sous la surface jusqu’à une passerelle personnalisée pour une vue rapprochée de la vie marine d’Aruba. Admirez les poissons tropicaux colorés, repérez une jeep et un bus coulés et posez pour une photo assis dans le café sous-marin Sea Trek. Même les non-nageurs peuvent participer au plaisir.

Amenez la plongée en apnée à un nouveau niveau sur un Seabob

Bien sûr, vous pouvez profiter de l’une des belles voiles au coucher du soleil ou des dîners-croisières classiques d’Aruba, mais il y a encore plus de plaisir à avoir sur un Seabob. Essentiellement un scooter sous-marin, le véhicule peut plonger à plus de 130 pieds et atteindre des vitesses de près de 10 miles par heure, propulsant les passagers autour de sites de plongée en apnée comme les plages de Malmok et de Boca Catalina. Attendez-vous à perdre le compte des centaines de poissons multicolores pendant que votre guide vous guidera dans les eaux turquoises d’Aruba. Les plus chanceux pourront même croiser des tortues marines.

Restez à la surface avec une excursion en kayak ou en paddle

Améliorez votre jeu de kayak avec une visite nocturne en kayak de verre. Au cours de l’expérience de deux heures, regardez le coucher de soleil depuis la plage d’Arashi avant de partir dans un kayak à fond de verre pour observer les récifs coralliens vibrants et les poissons tropicaux à l’aide de projecteurs à LED. Assurez-vous également de vérifier le ciel étoilé avant de retourner à la plage, où vous célébrerez votre balade avec de délicieuses collations et des fruits.

Si vous préférez une activité de jour, optez pour Aruba Surf & Le populaire Mangrove / Eco Tour de Paddle School, qui se déroule dans un canal isolé bordé de mangroves du côté sud d’Aruba. Bien que vous ne voyiez ni maisons, ni voitures, ni même d’autres personnes, vous rencontrerez des oiseaux, des poissons et des iguanes en pagayant tranquillement le long du canal.

Lancez une ligne dans une aventure de pêche en haute mer

Travaillez pour votre dîner avec un voyage de pêche en haute mer avec Adventure Sports Aruba. L’entreprise propose des excursions de quatre heures pouvant accueillir jusqu’à six personnes et personnalisables, que vous souhaitiez rester près de la côte ou vous diriger plus loin vers la mer. Sentez les alizés dans vos cheveux lorsque vous glissez sur les vagues, puis lancez une ligne dans l’espoir d’attraper du barracuda, du mérou, du thazard, du germon, du thon, du wahoo et du dorade. Pêcheur de longue date, le capitaine A.J. aidera les clients à chaque étape du processus et leur apprendra même la vie typique du pêcheur d’Aruba.

Une autre bonne option est Dorothy Fishing Charters, qui organise des excursions de six heures et d’une journée complète à bord d’un bateau de 32 pieds avec un intérieur confortable et un flybridge spacieux pour se détendre. En plus d’être un pêcheur expérimenté, le capitaine Roberto est un chef passionné et vous fournira des conseils de nettoyage et de cuisson pour votre poisson fraîchement pêché.

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