Le guide ultime de la plongée au Portugal

Des dizaines d’espèces de baleines et de dauphins, ainsi que des requins, des raies manta, des mobulas et des poissons-lunes, ont fermement placé le Portugal sur la carte des destinations de plongée. Avec certaines des eaux les plus claires et les plus bleues du monde et des îles magnifiques, la plongée au Portugal est à ne pas manquer.

Les nouveaux plongeurs apprécieront les récifs peu profonds et colorés qui parsèment le continent, tandis que les plongeurs expérimentés profiteront d’épaves impressionnantes, de récifs profonds et de plongées en eau bleue avec une action pélagique palpitante.

Avec tant d’offres, il n’est pas surprenant que le Portugal ait remporté à plusieurs reprises le prix World’s Leading Destination – Europe. Lisez la suite pour découvrir cette Mecque incontestée de la vie marine dans notre guide ultime de la plongée au Portugal.

9 bons endroits pour faire de la plongée au Portugal

9 bons endroits pour faire de la plongée au Portugal

1. Nord du Portugal

Du nord au sud, le Portugal offre un éventail de paysages au-dessus et au-dessous de la ligne de flottaison. La région du nord est plus verte que le sud, avec de nombreux parcs naturels, sites historiques et villes prospères. Ensemble, ils offrent une abondance de vins et de délices gastronomiques ainsi qu’une architecture époustouflante.

Bien que la plongée dans le nord du Portugal ne figure pas en tête des listes de souhaits de la plupart des plongeurs, cela vaut la peine de plonger là-bas. Il y a un nombre surprenant d’épaves, de formations rocheuses sous-marines, de canyons et de traversées à explorer. Tous regorgent de poissons.

Les meilleurs sites de plongée de la région incluent Bezerros, Pêlo Negro, le bateau de croisière coulé Ruy Barbosa et le célèbre U-1277, un sous-marin allemand de la Seconde Guerre mondiale.

2. Centre du Portugal

La région centrale du Portugal est plus montagneuse que le nord et est entourée de forêts de pins et de châtaigniers odorantes. Les passionnés d’histoire apprécieront les villages historiques et les vieux châteaux en pierre parsemés parmi les montagnes du centre du Portugal, tandis que les plongeurs exploreront la côte balayée par le vent.

Les surfeurs de grosses vagues affluent vers la célèbre Nazaré, dans le centre du Portugal, pour ses vagues épiques et sa longue plage. Faites un court trajet en bateau depuis Peniche et vous serez parmi les meilleurs sites de plongée du Portugal. Mais avant de monter à bord d’un bateau, assurez-vous de plonger autour de Peniche. Il existe de nombreuses options pour plonger au large de la plage et autour des criques de la forteresse de Peniche.

3. Îles Berlengas

La réserve de biosphère de l’UNESCO de Berlengas possède certaines des meilleures plongées au Portugal, avec des eaux cristallines et une grande variété de poissons, dont d’énormes crapets. Ces poissons à l’apparence étrange se rassemblent par centaines au large des îles Berlengas pendant l’été et sont un spectacle vraiment spectaculaire à voir.

En plus des crapets, la Réserve Natura de Berlengas compte de grands bancs de dorades, mérous, congres, dauphins en visite et bancs de petits poissons colorés. Avec en toile de fond des paysages rocheux et des épaves, c’est une destination fantastique pour la plongée.

4. Sesimbra

Située sur une baie de sable idyllique au pied des montagnes Serra de Arrábida, Sesimbra est une station touristique populaire connue pour ses fruits de mer et son sable blanc et doux.

Il existe des dizaines de sites de plongée divers le long de la côte de Sesimbra, y compris d’anciens câbles de communication, des paysages rocheux profonds et des épaves balayées par le courant, ainsi que des plongées techniques difficiles.

Avec des grottes, des canyons et des murs recouverts d’éponges brillantes, ainsi que des plongées faciles du rivage, il y en a pour tous les plongeurs.

5. Setúbal

Située juste à l’est de Sesimbra, Setubal est une région du Portugal historiquement riche avec des récifs passionnants pour tous les niveaux d’expérience. C’est l’une des zones les plus populaires pour la plongée dans la région de Lisbonne.

Avec un accès facile au parc marin d’Arrábida juste au large, vous pouvez plonger dans certaines des eaux les plus riches en biodiversité d’Europe et explorer des épaves fascinantes et des formations rocheuses couvertes d’une vie vivante.

6. L’Algarve

La magnifique Algarve est célèbre pour ses falaises époustouflantes et ses eaux calmes de l’océan Atlantique qui s’étendent jusqu’à l’horizon. Avec près de 200 km de côtes, les possibilités de plongée en Algarve semblent infinies.

Les sites de plongée tout au long de la côte s’adressent aux débutants comme aux plongeurs experts et comprennent le plus grand récif du Portugal. Le mélange d’eaux riches en nutriments de l’océan Atlantique et les vastes récifs créent des plongées uniques de biodiversité marine.

Carrapateira, sur la côte ouest de l’Algarve, propose des plongées sans foule parmi des paysages rocheux peu profonds, avec des surplombs, des murs et des grottes parfaits pour les plongeurs avancés.

Située dans des eaux chaudes et peu profondes, l’épave de Burgau est une excellente option pour les nouveaux plongeurs qui souhaitent essayer la plongée sur épave sans s’engager dans quelque chose de trop difficile. Vous pouvez également y faire de la plongée en apnée.

7. Ilhas do Martinhal

À seulement quelques centaines de mètres au large de la côte de Sagres, dans le sud de l’Algarve, les Ilhas Do Martinhal sont un groupe d’îlots calcaires stériles qui surgissent de l’océan. Lieu de reproduction important pour les oiseaux de mer, ces îlots abritent également un éventail impressionnant de vie marine.

Il y a des canaux pleins de poissons en bancs et des canyons couverts d’anémones, de gorgones et de crustacés. Autour des îlots, vous trouverez des grottes à explorer, des grottes ensoleillées et des criques abritées, toutes entourées d’eaux bleues claires avec peu de monde en vue.

8. Açores

Les Açores n’ont pas besoin d’être présentées comme l’une des premières destinations de plongée au monde. Situées au milieu de l’océan Atlantique et entourées d’eaux bleues sans fin, ces îles célèbres abritent plus de 3000 espèces marines. La plongée aux Açores est difficile à battre pour les fans de mégafaune et de pélagiques qui veulent une destination accessible mais éloignée.

Les neuf îles volcaniques qui composent les Açores ont d’énormes rochers sous-marins, des pinacles et des monts sous-marins, avec une vie marine grande et petite. En plus d’une vie macro diversifiée, les Açores abritent des bancs de poissons pélagiques, des mantas, des requins bleus à gogo, des raies mobula, des tortues de mer et des baleines.

Avec une visibilité sur l’eau pouvant atteindre 60 mètres, la plongée aux Açores est incroyable quelle que soit l’île que vous explorez. Il existe des sites de plongée profonde, des épaves célèbres de la Seconde Guerre mondiale et des récifs côtiers pour tous les niveaux d’expérience.

9. L’île de Madère

Connue comme la « Perle de l’Atlantique », Madère est célèbre pour son climat subtropical et sa fantastique plongée sous-marine. Ce petit archipel a du punch pour les amoureux de l’océan, avec une observation des baleines et des dauphins de classe mondiale et une abondance de sites de plongée.

Jacques Cousteau a dit un jour qu’il avait trouvé certaines des eaux les plus propres au monde à Madère et qu’elles sont encore exceptionnellement claires. Les paysages volcaniques et les récifs autour des îles abritent une grande variété de poissons toute l’année, ainsi que des raies, des barracudas et des tortues luth en été.

En plus des récifs parfaits, la plongée à Madère comprend d’excellentes épaves. Les points forts incluent les épaves de l’Eco Park et de la réserve naturelle marine de Garaju. Lorsque vous avez fini d’explorer les nombreux points forts de Madère, rendez-vous sur l’île sœur de Madère, Porto Santo, pour découvrir deux des meilleures épaves du monde.

10. Île de Porto Santo, Madère

Porto Santo est un autre joyau de la plongée dans la couronne portugaise, avec une visibilité sur l’eau jusqu’à 40 mètres et deux épaves impressionnantes : le Madeirense et le Corveta General Pereira d’Eça.

Le Madeirense a été coulé en 2001 et se trouve à 30 mètres, entouré d’une vie marine comprenant des mérous, des carangues et des sérioles. Le Corveta General Pereira d’Eça, un navire de guerre de la marine portugaise, n’a été coulé qu’en 2016, mais est déjà un récif florissant.

En plus des épaves, Porto Santo possède des murs impressionnants et des récifs de 50 mètres de profondeur pour les plongeurs techniques.

Quelle vie marine pouvez-vous voir en plongeant au Portugal ?

Quelle vie marine pouvez-vous voir en plongeant au Portugal ?

Les eaux riches et variées du Portugal abritent une vie marine variée. De la vie classique des récifs aux bancs de pélagiques et de la mégafaune marine, le Portugal a tout pour plaire.

Les récifs et les épaves du Portugal sont incrustés de vie, notamment des coraux colorés, des éponges et des gorgones qui abritent une variété de crustacés. Les congres, les homards et les poulpes sont couramment observés sur les récifs et il existe des poissons de récif de toutes formes et tailles.

Si vous aimez les baleines, les dauphins, les requins et les raies, la plongée sous-marine au Portugal est faite pour vous. On les trouve en abondance aux Açores et à Madère. La saison d’observation des baleines s’étend d’avril à octobre, bien que vous puissiez y voir des baleines toute l’année.

Pour avoir les meilleures chances de plonger avec des groupes de crapets, visitez les îles Berlengas en été.

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Quelle expérience faut-il pour faire de la plongée au Portugal ?

Avec autant de sites de plongée parmi lesquels choisir, la plongée au Portugal convient à tous les niveaux d’expérience. C’est une destination idéale pour des vacances de plongée en famille, des aventures d’île en île et des escapades en ville avec plongée à côté.

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Quelle est la meilleure période pour plonger au Portugal ?

La plongée au Portugal est excellente toute l’année, bien que la saison de plongée principale s’étende d’avril à octobre. Pour profiter du soleil et des eaux chaudes toute l’année, dirigez-vous vers le sud, en Algarve ou à Madère.

Kathryn Curzon, écologiste des requins et rédactrice de voyages de plongée pour Scuba Schools International (SSI), a écrit cet article.