Le rêve devient réalité pour un garçon en phase terminale qui aime ‘Moana’

(CNN) — Depuis que le film « Moana » est sorti pour la première fois en salles, Mathias Pascal, 8 ans, originaire de Cuxac-d’Aude, en France, rêvait de visiter le pays de « Vaiana » — le nom de la femme aux cheveux d’ébène héroïne du blockbuster Disney 2016 dans sa version française.

« Il regarde le film depuis qu’il est petit, et je lui dirais, bien sûr, qu’un jour nous irons », a déclaré à CNN la mère de Mathias, Aline Pascal, lors d’un récent appel téléphonique de Raiatea dans le Pacifique Sud. C’est l’une des îles de la Société en Polynésie française, où la famille termine une aventure d’un mois qu’elle ne s’attendait pas à vivre si tôt.

Il y a près d’un an, Pascal et son mari, Eric, ont reçu des nouvelles qu’aucun parent ne s’attend à entendre.

Après avoir remarqué que Mathias – un garçon de 7 ans par ailleurs sportif et actif à l’époque, qui aimait nager dans la piscine et la mer Méditerranée près de chez eux – avait des problèmes de mobilité, le couple, relativement peu inquiet au début, l’a emmené au médecin.

Quelques jours plus tard, le 30 décembre 2020, ils ont reçu le terrible diagnostic. Mathias avait une forme agressive de cancer du cerveau appelé gliome du tronc cérébral. En raison de sa proximité avec des structures critiques, on leur a dit qu’il était inutilisable et que leur garçon aux cheveux blonds aux yeux pétillants n’avait probablement qu’un an à vivre.

« La première chose que nous avons faite a été de quitter notre travail dès le lendemain, afin de pouvoir passer chaque minute à l’entourer d’amour et de soutien et à le faire se sentir aussi bien que possible », a déclaré Aline, qui a quitté son travail d’infirmière. Eric a quitté son emploi de soudeur.

« Ensuite, nous avons décidé de trouver un moyen d’emmener Mathias à la place de Vaiana », a-t-elle déclaré.

Mathias Pascal et sa mère, Aline, profitent d’une balade en bateau traditionnel à Moorea, en Polynésie française.

Une communauté se lie pour aider

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La Polynésie française, qui s’étend sur plus de 1,6 million de miles carrés d’océan Pacifique entre l’Australie et l’Amérique du Sud, est célèbre pour sa beauté d’un autre monde à travers 118 îles et atolls.

Les paysages dans des endroits tels que Tahiti (l’île où débarquent la plupart des visiteurs internationaux), Moorea, les Marquises et des atolls tels que Rangiroa et Fakarava englobent tout, des montagnes verdoyantes et vertigineuses et des cascades en plein essor aux atolls de corail en forme d’anneau qui ressemblent à des gilets de sauvetage jetés en l’air sur l’océan d’un bleu profond. Les îles sont connues pour avoir certaines des meilleures plongées sous-marines de la planète.

Célèbre pour attirer les jeunes mariés ayant à cœur de séjourner dans un bungalow sur pilotis dans un endroit comme Bora Bora, la destination est extraordinaire – et qui a également tendance à avoir un prix extraordinaire.

Alors que la famille Pascal avançait avec des traitements de radiothérapie et de chimiothérapie en France pour leur fils au début de 2021, Aline a déclaré qu’elle et Eric prévoyaient de préparer un sac à dos et une tente pour explorer la Polynésie française avec un budget limité afin de réaliser le grand rêve de leur fils. .

Mais lorsqu’une association caritative locale de la ville de Narbonne, La Bande de Copains, a entendu parler du sort du jeune garçon, un plan a commencé à prendre forme.

Une exposition sur le voyage de rêve de Mathias Pascal est apparue dans la vitrine d’un magasin d’optique à Narbonne, en France.

Le groupe a rencontré Mathias pour la première fois en juillet 2021 après qu’un ami commun les ait mis en contact, a déclaré le président de l’organisation, Benoît Perez.

« Narbonne est une petite ville de 50 000 habitants où tout le monde se connaît », a déclaré Perez dans un e-mail à CNN. « Après avoir appris la nouvelle d’un garçon de 8 ans qui était malade, il était naturel que notre association vienne en aide à la famille. »

Il s’en est suivi un élan d’amour de la part des plus de 300 membres de l’organisation et de la grande communauté des départements français de l’Aude, de l’Aveyron et au-delà, qui a engendré une multitude d’événements de collecte de fonds tout au long de l’été et de l’automne.

L’association s’est efforcée de récolter des fonds pour les voyages de la famille en vendant des bracelets arborant les mots « Vagues d’amour », en organisant un carnaval pour les enfants, en vendant des billets de « loterie » offerts par des entreprises locales et en organisant une soirée polynésienne pour 250 personnes qui se sont vendues en 48 heures, a déclaré Perez, avec une représentation traditionnelle de la danse Haka.

La Bande de Copains a organisé une soirée polynésienne en septembre à Coursan, en France, pour récolter des fonds pour le voyage.

En fin de compte, a-t-il dit, 33 000 euros ont été collectés (environ 37 000 $). Il a suffi d’envoyer Mathias, ses parents, son frère aîné Maxime et un cousin du Sud de la France dans le Pacifique Sud pendant un mois pour plonger le garçon dans le pays de son héroïne.

La tante et l’oncle de Mathias ont payé leur propre chemin vers la Polynésie française depuis la France.

Perez a déclaré qu’il avait été soutenu non seulement par l’esprit indomptable de Mathias et de sa famille, mais aussi par l’effusion d’amour de la grande communauté au cours de ce qu’il appelle une « période très difficile en France ».

Entre la montée de l’extrémisme dans le pays et Covid-19 opposant les vaccinés et les non vaccinés les uns contre les autres, a déclaré Perez, le mantra français de « liberté, égalité, fraternité » semblait « perdre de son sens » ces derniers temps.

Mathias et son rêve ont servi de rassembleur, inspirant la solidarité à un moment où la communauté en avait le plus besoin.

« C’est un moment difficile en ce moment », a déclaré Perez, mais la cause a fourni de la lumière pendant les périodes sombres et « nous a permis de mettre les choses en perspective et de prouver qu’en étant tous ensemble, nous pouvons réaliser de superbes choses ».

Mathias a été accueilli avec des fleurs et de la musique à son arrivée à Raiatea.

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Ces superbes choses ont débuté pour Mathias et sa famille le 26 novembre, lorsqu’ils se sont embarqués pour un voyage de plus de 24 heures qui les a finalement amenés à bord d’un vol Air Tahiti Nui de Paris à Papeete, sur l’île principale de Tahiti.

Lorsqu’ils sont finalement partis pour la Polynésie française, la famille a laissé derrière elle leurs tentes de camping et leurs sacs à dos.

Une chaîne de télévision publique française qui diffuse en Polynésie française a rapporté l’histoire du rêve de Mathias, a déclaré Aline. Après cela, des centaines d’offres pour tout, des chambres d’hôtes aux excursions d’une journée en bateau pour faire de la plongée avec des requins de récif venus des îles.

« Nous avons eu plus d’offres et d’invitations que nous ne pouvions en faire en un mois », a-t-elle déclaré.

La famille a décidé de visiter six îles et atolls – Tahiti, Moorea, Rangiroa, Huahine et Raiatea – et prévoit de passer Noël flottant dans le célèbre lagon de Bora Bora en portant des chapeaux de Père Noël. Ils retourneront ensuite à Narbonne, où leur voyage a commencé, le 30 décembre 2021, un an jour pour jour où leur vie a changé à jamais.

Ils ont partagé leurs aventures dans un groupe Facebook appelé Mathias En Polynésie pour amis et supporters.

Mathias et sa famille ont reçu un accueil polynésien chaleureux à Rangiroa.

Les odeurs, les images et les sons des îles apportent du réconfort

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Au cours des dernières semaines, le jeune Mathias a été accueilli comme un roi partout où il est allé, a déclaré sa mère. Et malgré les choses magnifiques qu’ils ont vues au-dessus et au-dessous de la surface de l’eau, c’est le puits profond de l’hospitalité des Polynésiens français qui a laissé la plus grande impression sur la famille.

Un homme tatoué habillé comme Maui de « Moana » faisait partie du comité d’accueil local lorsqu’ils ont atterri pour la première fois à Papeete. Là, Mathias a pu montrer un autre de ses rêves qui s’est réalisé : se faire tatouer comme Maui lui-même.

Avant que Matthias ne quitte la France, un tatoueur a fait une exception pour tatouer le bras du jeune garçon avec la représentation d’une Tahitienne agenouillée portant un pareu de fleurs (paréo) et une couronne.

Lorsque la famille a débarqué sur l’atoll de Rangiroa le 6 décembre, des battements de tambour ont retenti dans l’air. Des enfants vêtus de jupes d’herbe et de colliers de coquillages ont dansé devant Mathias en guise de bienvenue pour un président.

Mathias et Aline Pascal en Polynésie française.

Des couronnes et des colliers de fleurs enfilés de tiaré (gardénias tahitiens) ont été empilés sur la famille alors qu’ils poussaient leur garçon dans son fauteuil roulant du tarmac à l’aéroport en plein air avec un toit de chaume.

Alors que la maladie a affecté la vision de son fils et que la paralysie de son côté droit l’a confiné dans un fauteuil roulant, Aline a déclaré qu’elle prenait des photos de choses sur son téléphone pour montrer à Mathias une vue rapprochée de la beauté des paysages. Et il peut clairement ressentir toutes les sensations et émotions qui les entourent, a-t-elle déclaré.

Mathias réagit visiblement à l’odeur de plumeria et d’autres fleurs tropicales, au son de quelqu’un qui gratte le ukulélé et à la sensation magique de se baigner pendant des heures dans les bras de ses parents, de son frère, de sa tante et de son oncle dans un océan bien plus chaud que chez lui.

« Au début, il avait un peu peur d’entrer dans l’océan ici car il ne voit pas aussi bien qu’avant », a déclaré Aline. « Mais il a repris confiance en lui et maintenant c’est lui qui demande à entrer. Il va même faire une sieste dans l’océan. »

Après tant de mois de rendez-vous et de traitements à l’hôpital, a-t-elle déclaré, le voyage a offert la chance dont ils avaient tous besoin pour se ressourcer et se déconnecter de tout cela – et Mathias semble en bénéficier le plus.

« Il est plus actif maintenant, il passe moins de temps à dormir, il fait à nouveau des blagues qu’il avait arrêté de faire auparavant », a-t-elle déclaré.

Et tandis qu’Aline a déclaré que les gens qu’ils rencontrent sont parfois surpris de voir la famille rire et plaisanter ensemble, sachant que Mathias n’a probablement plus que quelques mois à vivre, ils ne voudraient pas qu’il en soit autrement.

« Quand il ne sera pas là, j’aurai tout le temps de pleurer », a-t-elle déclaré. « Il faut garder le sourire, garder la bonne énergie, garder l’espoir pour ce jour et demain, pour Mathias », a déclaré Aline.

« Il s’agit de la qualité des jours qu’il vous reste, pas du nombre de jours qu’il vous reste. »

Image du haut : Mathias Pascal et son père, Eric (devant), avec son oncle et sa tante (debout). Photo avec l’aimable autorisation d’Aline PascalTerry Ward est un écrivain de voyage et un plongeur basé en Floride qui aime la Polynésie française pour la chaleur de ses habitants et son incroyable royaume sous-marin.

Terry Ward est un écrivain de voyage et un plongeur basé en Floride qui aime la Polynésie française pour la chaleur de ses habitants et son incroyable royaume sous-marin.

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