Le scoop sur la plongée sous-marine en Floride

Un plongeur explorant le Blue Heron Bridge à Singer Island, en Floride.

La Floride n’est pas étrangère à la grande plongée, mais de nombreux voyageurs ignorent que The Palm Beaches abrite des centaines de plongées spectaculaires pour tous les niveaux de compétence. En fait, les gens viennent du monde entier pour plonger au Blue Heron Bridge du Phil Foster Park sur l’île Singer. Il est connu comme l’un des meilleurs sites de plongée à terre au monde. L’eau ici est pleine de vie marine étonnante et colorée.

Obtenir la certification

Obtenir la certification

Les Palm Beaches en Floride offrent des spots de plongée de classe mondiale.

J’ai pensé à obtenir ma certification de plongée pendant des années. J’ai voyagé partout dans le monde, sur de nombreux sites de plongée fabuleux – Maldives, Fidji, Seychelles, Hawaï, Caraïbes, Tahiti, Palau – et je suis toujours resté au-dessus de l’eau en tant que plongeur. Bien que j’aimais voir tous les poissons et coraux colorés de la surface, je voulais vraiment aller plus bas pour mieux comprendre à quoi ressemblait ce monde sous la mer.

Si le covid m’a appris une chose, c’est qu’il ne faut rien remettre à plus tard. J’étais déterminé à obtenir une certification. Et comme les règles de voyage internationales ne cessaient de changer, j’ai décidé de me faciliter la tâche en choisissant un endroit aux États-Unis. Enter Pura Vida Divers dans la région de Palm Beach en Floride.

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Trouver une entreprise de plongée réputée

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Un plongeur admirant une étoile de mer au Blue Heron Bridge.

Les propriétaires Dean Shuler et Shana Phelan ont une vaste expérience dans l’industrie de la plongée. Shuler a lancé Pura Vida Adventures en 2002, pour offrir aux Palm Beaches une opération de plongée unique axée sur le service client, la sécurité, la communauté et la conservation. Shana est arrivée à bord en 2005, après avoir poursuivi sa passion pour la conservation en obtenant une maîtrise en gestion de l’environnement à l’Université Duke. Ensemble, le couple a travaillé dur au cours des 20 dernières années pour établir des relations durables dans toute la communauté et ils sont passés d’un petit espace de vente au détail avec un petit bateau à passagers à devenir un leader dans la communauté de plongée de Palm Beaches.

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Pourquoi la Floride ?

Cette région de Floride a une vie marine incroyable, y compris la chance de voir une pieuvre.

Pura Vida Divers est situé sur Singer Island, niché juste entre le célèbre pont Blue Heron et le magnifique récif au large de la Floride. Cela signifie que différents types de plongée de classe mondiale peuvent être trouvés aux États-Unis.

Le Blue Heron Bridge (BHB) est une destination internationale pour les plongeurs avertis. Les photographes en particulier aiment explorer BHB, où la faune macro des nudibranches aux hippocampes et aux poulpes abonde. Le site de « muck diving » à fond sablonneux abrite également une myriade de créatures plus grandes. Les plongeurs et les plongeurs trouveront des raies aigles tachetées dansant dans l’eau, des poissons-anges colorés flottant au-dessus des coraux et des bancs de poissons-appâts argentés passant devant. Les plongeurs curieux peuvent apercevoir des chauves-souris et des poissons grenouilles insaisissables camouflés dans les herbiers. Vous pouvez même voir le museau à moustaches d’un lamantin glisser devant vous dans l’eau peu profonde.

Le BHB est également idéalement placé pour offrir une fantastique expérience d’introduction à la plongée sous-marine. Les nouveaux plongeurs peuvent se déplacer à leur propre rythme sur ce site côtier, marchant littéralement de la plage dans l’eau lors de leurs premières plongées en eau libre. Le sentier de plongée du site fonctionne comme un récif artificiel, divertissant les plongeurs en surface pendant que les plongeurs nagent en dessous.

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Obtenir le bon instructeur

Alors que le but de la plongée est de voir des poissons incroyables, comme ce poisson-ange gris, choisir le bon instructeur de plongée … [+] est vital.

J’étais un peu nerveux d’être certifié, mais l’instructeur David Wilemon de Pura Vida Divers m’a immédiatement mis à l’aise. Son accent sur la sécurité était évident dès le début et a clairement commencé avec sa brillante carrière dans le Corps des Marines des États-Unis. En tant que plongeur, il avait tout vu – des paysages marins d’Okinawa, au Japon, aux forêts de varech de Californie, de la plongée avec des raies manta à Hawaï, à la chasse aux dents de mégalodon fossilisées au large de la côte accidentée de la Caroline du Nord – David connaissait son affaire. .

Ce qui était si agréable d’être certifié avec Pura Vida Divers, c’est que j’ai pu suivre tous les cours et tous les tests en ligne depuis chez moi à New York. Ensuite, j’ai pris un vol rapide pour West Palm Beach où j’ai été certifié en plongée en eau libre en quelques jours seulement. Ce qui est bien, c’est que les voyageurs peuvent combiner un cours de certification avec leurs vacances afin qu’ils puissent faire une variété d’activités et d’intérêts en peu de temps.

David est un instructeur complet et pendant nos cours en piscine et en eau libre, il s’est toujours assuré que je comprenais ce que nous allions faire et s’assurait que je comprenais chaque nouvelle compétence avant de passer à autre chose. Je ne me suis jamais senti pressé et je me suis toujours senti complètement en sécurité.

Le premier jour, j’ai rencontré David au bureau de Pura Vida où nous avons fait l’ajustement de l’équipement et de la paperasse avant de nous diriger vers une piscine voisine pour une journée complète d’apprentissage et de familiarisation avec les différents équipements. Après une journée complète d’enseignement, David m’a donné confiance en mes compétences et j’étais ravi de faire l’expérience de l’eau libre.

Les deux jours suivants étaient des plongées en eau libre (quatre au total). David était avec moi pendant tout ce temps et nous avons passé en revue les compétences et la formation nécessaires à la certification. David a été patient quand je ne comprenais pas quelque chose et nous avons passé en revue certaines choses qui ne me venaient pas aussi facilement, jusqu’à ce que je comprenne bien. À la fin de la deuxième journée complète de plongées en eau libre, j’étais ravi d’avoir enfin obtenu ma certification.

En tant que personne qui est venue à la plongée sous-marine plus tard dans la vie, et aussi quelqu’un qui hésitait à obtenir une certification, je vous recommande fortement de vous assurer que vous avez un instructeur qui non seulement est très qualifié, mais qui prend la sécurité au sérieux et qui est patient et compétent dans leur formation. David s’est vraiment assuré que j’avais une compréhension approfondie de ce qu’implique la plongée sous-marine et comment en tirer le meilleur parti.

Plus de plongée

La plongée est addictive, plus vous en voyez (comme ce poisson-globe) plus vous avez envie de recommencer.

Maintenant que je suis certifié en plongée en eau libre, j’ai hâte de retourner à Palm Beaches pour encore plus de plongée.

L’un des sites préférés de Pura Vida comprend Flower Garden, où des milliers de poissons peuvent être vus dans le bien nommé « Fish Bowl » pendant que les plongeurs survolent le sable en regardant. Les tortues de mer affluent vers les Palm Beaches chaque été alors que les plongeurs remplissent leurs journaux de bord d’observations de ces espèces en voie de disparition. Les mérous goliath se rassemblent au large chaque automne, encerclant les épaves avec leurs corps géants et imposants. Des bancs de requins serpentent vers le sud pour donner naissance à leurs petits dans les eaux chaudes de la Floride chaque hiver.

La proximité du Gulf Stream prête un courant naturel aux étendues de récifs ici, ce qui en fait l’endroit idéal pour la « plongée paresseuse ». Les plongeurs suivent le courant en dérivant le long du récif. Sans avoir besoin de revenir à un point de départ, le temps sous l’eau est maximisé. Ensuite, lorsque les plongeurs font surface, le bateau tourne au ralenti pour les récupérer.

Maintenant que je suis un plongeur en eau libre certifié, je suis ravi de revoir les Palm Beaches chaque saison et de remplir mon journal de bord avec toutes mes observations.