Les épaves servent de récifs artificiels | Opinion – South Florida Sun Sentinel

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Une brochure imprimée par le conseil des commissaires du comté de Palm Beach indique qu ‘ »une étude de 2001 a révélé que les dépenses liées aux récifs artificiels au cours d’une période de 12 mois allant de juin 2000 à mai 2001 s’élevaient à 151 millions de dollars, fournissant environ 1800 emplois ».

La politique de la vie aux États-Unis aujourd’hui concerne le chômage et l’économie. Le gouvernement essaie toujours d’assimiler les dépenses aux améliorations dans ces secteurs. Que l’étude d’impact économique soit vraie ou fausse, le fait que les récifs artificiels puissent améliorer un écosystème sans nuire aux systèmes naturels est accepté comme un fait.

Il y a longtemps, j’ai écrit un article sur l’utilisation de gravats de béton et d’épaves pour établir des récifs artificiels. Je l’ai envoyé à une publication de renommée mondiale d’une organisation environnementale. La réponse éditoriale a été : « Nous n’approuvons pas le déversement dans l’océan. » Mon article a été publié ailleurs. Il décrit les épaves et le béton comme des habitats. À cette époque, des pneus de voiture non désirés étaient également utilisés pour créer des récifs artificiels. Ces pneus ont causé plus de problèmes que leur valeur d’origine en tant qu’habitats et ne sont plus utilisés dans les programmes récifaux.

Dans la nature, tout peut être un havre de paix et une maison. Je plonge fréquemment dans les environs du Blue Heron Bridge. La grande portée relie Riviera Beach à Singer Island. Une lagune formée dans la zone abrite de nombreuses espèces juvéniles. C’est une véritable écloserie pour la vie qui finit par migrer à travers le large Palm Beach Inlet dans l’océan Atlantique. De nombreux bateaux abandonnés abritent des itinérants qui ne peuvent, en vertu de la loi, être déplacés ou contraints de partir. Ils mouillent dans les eaux navigables. Leurs chaînes d’ancre, leurs lignes et même leurs déchets abritent toutes sortes de vie marine.

John Christopher Fine (John Christopher Fine/Autorisation)

Alors que certaines des épaves ont été éloignées de la zone et que des structures en béton ont été mises en place pour renforcer l’attraction de la vie marine, certaines créatures marines semblent avoir préféré les détritus et les jonques. Les nouveaux pieux en béton ont été placés dans du sable et s’enfoncent dans le fond.

De vieilles canettes, des bouteilles, des caddies, des cordes, des ancres et des chaînes sont recouverts d’éponges et de coraux mous. Les poissons juvéniles s’y abritent, les hippocampes et les poissons grenouilles habitent les lignes abandonnées. Les pilotis sous le pont abritent une myriade de poissons et de coquillages. Un ouragan a coulé plusieurs petits bateaux près du pont. Il y a un voilier sous la travée est, deux petits runabouts et une barge s’ajoutent aux décombres. Ils sont décorés d’éponges colorées, de coraux mous et d’hydraires. Les poissons abondent profitant des niches des épaves.

Chaque plongée à Blue Heron Bridge apporte une nouvelle compréhension des systèmes naturels et du comportement animal. Des créatures rares et magnifiques s’abritent et se reproduisent sur des jonques sous l’eau.

Certains détracteurs des récifs artificiels dénoncent le fait que ces épaves ou tas de gravats n’augmentent pas la quantité brute de vie des récifs, mais éloignent plutôt la vie des récifs établis. Bien sûr, il existe des ressources limitées dans la nature, des limites à tout système naturel. Cependant, dans le milieu marin, trouver un foyer équivaut à survivre. La survie signifie la reproduction. Créer des habitats est une bonne chose. Plus il y a d’habitats, plus il y a de poissons. L’argument selon lequel une épave coulée en tant que récif artificiel éloigne simplement la vie d’une autre structure de récif établie n’est pas exact.

Une épave dans une vallée de sable, soigneusement localisée par le programme de récifs artificiels du comté de Palm Beach, offre une bonne plongée pour les loisirs et agit comme un refuge pour les poissons et un substrat pour la croissance marine. (John Christopher Fine / Contributeur)

La structure, tant qu’elle est de nature relativement permanente, est un substrat. Les larves de corail et d’autres organismes qui s’attachent ont un endroit pour créer une maison. Les navires sélectionnés pour les projets de récifs artificiels doivent être soigneusement nettoyés et préparés pour passer les inspections environnementales afin qu’aucune matière nuisible ne pénètre dans l’océan lorsqu’ils sont coulés. Ce n’est pas le cas des chants accidentels où le carburant et les cargaisons polluent les océans pendant de nombreuses années.

Comme la plongée sous-marine est devenue populaire, de nombreuses épaves ont été placées dans des eaux relativement peu profondes pour rendre l’exploration possible. Les paradis des poissons pour les pêcheurs sont placés dans des eaux plus profondes. Les activités récréatives attirent l’argent des touristes. Impact économique ou non, les épaves sous-marines en milieu tropical deviennent des récifs vivants.

Dans le seul comté de Palm Beach, 45 navires ont été coulés dans leur programme de récifs artificiels. Le plus grand est le car-ferry de 340 pieds Princess Anne coulé dans 96 pieds d’eau au large de Lake Park en 1993. L’un des navires de chasse au trésor à coque en acier de Mel Fisher, le Swordfish de 70 pieds, a été abattu au large de la ville de Gulf Stream dans environ 90 pieds d’eau.

Le capitaine Jim Hill, propriétaire du navire de plongée Loggerhead hors de la marina de Boynton Harbour, emmène les plongeurs dans plusieurs épaves qui ont été déposées dans le cadre du programme du comté de Palm Beach, dont beaucoup ont été sponsorisées par de généreux dons de groupes et d’entreprises concernés.

Les ouragans ont brisé l’espadon, mais ses boîtes aux lettres en acier, utilisées pour couvrir l’hélice et permettre au sable d’être expulsé des sites de trésors, sont toujours importantes, tout comme certaines parties de la coque. Le Swordfish est situé au sud d’un autre naufrage populaire, le Budweiser.

Les épaves utilisées dans les programmes de récifs artificiels reçoivent souvent des noms pour honorer les donateurs qui les ont parrainés. C’est un processus coûteux de nettoyer un navire avant de couler. Les navires sont généralement donnés par des entités comme le service des douanes des États-Unis qui les ont saisis lorsque de la contrebande est trouvée à bord. La préparation, la sélection du site, le remorquage et le naufrage nécessitent un financement.

Deux cargos, le Budweiser Bar et le Beck’s, ont été coulés grâce aux subventions du distributeur de bière. Un autre grand navire à coque en acier coulé à proximité de Boynton Beach, le Castor, est un cargo de 258 pieds.

Les trois épaves situées au large de la zone de Boynton Beach abritent des mérous géants. Ces gros poissons sont protégés car ils ont été chassés jusqu’au bord de l’extinction. Les pêcheurs à la ligne qui jettent sur ces épaves et accrochent un mérou goliath sont tenus de le relâcher indemne. Beaucoup nagent en dessous avec des hameçons dans la bouche, des monofilaments d’entraînement et des leaders en fil de fer. Les plongeurs sont parfois capables de couper les bas de ligne à de courtes longueurs afin de ne pas accrocher le poisson. Les crochets finissent par rouiller. Les épaves leur fournissent maison et abri et favorisent leur prédation sur d’autres espèces.

Le programme de récifs artificiels du comté de Palm Beach a utilisé des gravats et des blocs de béton pour créer des hydrostructures dans l’océan. (John Christopher Fine / Contributeur)

Les barracudas rôdent également sur les épaves. Étant donné que le Gulf Stream serpente près du rivage, un courant dominant vers le nord fait nager les barracudas face au sud dans les bancs.

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Les ouragans ont même provoqué la rupture de la plus grande de ces épaves de récifs artificiels. Le Castor est déchiré au milieu du navire avec de l’acier tordu évasé dans le sable. C’est toujours un site de plongée génial. Même l’acier tordu de l’épave est un complexe d’habitation pour la vie du récif.

Les sites de récifs artificiels sont choisis avec soin. Ils ne sont localisés qu’après des études pour déterminer le meilleur endroit pour les implanter. Les enquêtes préalables au déploiement incluent des considérations d’impact environnemental pour les récifs coralliens existants.

Dans le sud de la Floride, la structure récifale de l’océan Atlantique, au nord des Keys, s’étend de Miami à Jupiter. Les récifs au large sont situés à environ un mile au large. Les récifs peuvent être clairement définis ou des récifs patch. Certaines des corniches les mieux définies se trouvent au large du comté de Palm Beach. En choisissant un site pour couler des navires en tant que récifs artificiels, les responsables recherchent des zones sablonneuses éloignées de ces récifs coralliens établis.

Les épaves peuvent rester pratiquement intactes pendant plus de 50 ans et plus. Les superstructures finiront par s’effondrer, les tempêtes et les ouragans frapperont les coques et renverseront les cales. J’ai exploré des épaves qui ont été en panne depuis des centaines d’années. Ils abritent toujours les coraux et la vie des récifs.

John Christopher Fine est un auteur et biologiste marin qui vit à Boynton Beach.

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Publié: 18 avril 2022 / 17h27 HAEMis à jour : 19 avril 2022…