Les îles du golfe de Thaïlande : comment choisir celle qui vous convient le mieux

Choisir l’évasion parfaite sur une île en Thaïlande, c’est comme acheter de l’eau de Cologne dans une parfumerie – il y a tout simplement trop d’options fabuleuses parmi lesquelles choisir ! Votre quête pour choisir le grain idéal de jungle émeraude et de mer turquoise pourrait rapidement sombrer dans un état de confusion vertigineuse.

Mais l’aide est à portée de main! Alors que la Thaïlande compte d’innombrables îles avec des plages dorées, des forêts tropicales luxuriantes et des récifs coralliens éblouissants, l’emplacement privilégié pour une première aventure sur une île thaïlandaise est le golfe de Thaïlande, où trois belles îles tropicales se disputent l’attention des amoureux du sable, mer et épices.

Ko Samui, Ko Pha-Ngan et Ko Tao sont situées en plein milieu du golfe de Thaïlande, au large de la ville méridionale de Surat Thani. Chacune offre sa propre collection unique d’expériences insulaires, et bien qu’elles soient très éloignées des sentiers battus, elles constituent un moyen idéal de percer dans le circuit insulaire thaïlandais.

Que vous soyez un amoureux du luxe, un amateur de plage, un fêtard, un chercheur de bien-être ou un accro de l’aventure, voici notre guide pour choisir votre île idéale dans le golfe de Thaïlande.

Ko Samui

Ko Samui

Idéal pour les centres de villégiature haut de gamme, les restaurants et les spas

L’ambiance riviera indulgente de Ko Samui exerce sa magie sur les voyageurs bien nantis qui ne craignent pas de dépenser leur argent pour des expériences fantaisistes. Les élégants complexes hôteliers cinq étoiles occupent de magnifiques points de vue au sommet des falaises et se déploient le long des plages de sable blanc ou au milieu des clairières sereines de la forêt, offrant un hébergement de luxe, des expériences culinaires raffinées et des services de spa relaxants. Anantara Bophut, W Koh Samui et Banyan Tree Samui sont parmi les têtes d’affiche ici en ce qui concerne les offres haut de gamme.

Pour ceux qui sont enclins à une expérience de spa somptueuse, les centres de rajeunissement tels que Eranda Herbal Spa, le spa du Four Seasons Koh Samui et Luxsa Spa amènent la détente à un tout autre niveau. Ces dernières années, l’île a également gagné en popularité en tant que destination de désintoxication holistique, les voyageurs recherchant un réalignement de l’esprit et de l’âme ainsi que des soins somptueux. Absolute Sanctuary et Kamalaya sont parmi les retraites de bien-être les plus connues du pays – toutes deux proposent des forfaits de luxe tout compris basés sur la désintoxication, la relaxation et la thérapie émotionnelle.

S’immerger dans la nature est une autre façon de se recalibrer lors d’un voyage à Samui. Commencez par une excursion en bateau vers le parc national marin d’Ang Thong à proximité, un sanctuaire spectaculaire composé d’îles éparses, définies par d’imposantes falaises de calcaire qui s’élèvent à partir de lagons étincelants. Koh Samui Boat Charter et Oceana Samui ont des flottes de bateaux haut de gamme pour des charters à la journée vers le parc national et d’autres sites de beauté à proximité.

La plus grande des trois îles du golfe, Ko Samui est également connue pour sa vie nocturne active, centrée sur des établissements balnéaires animés tels que Chaweng sur la côte est et Fisherman’s Village à Bo Phut à l’extrémité nord de l’île. Dans ces centres commerciaux, vous trouverez une généreuse poignée de restaurants en bord de mer proposant des fruits de mer méditerranéens, panasiatiques et thaïlandais raffinés, ainsi que de nombreux bars proposant de délicieux cocktails, du vin et de la bière fraîche pour accompagner ces superbes couchers de soleil.

Il y a aussi de la culture ici, sous la forme de monastères bouddhistes en pointillés tels que Wat Plai Laem. Les autres points forts incluent des cours de cuisine, des excursions de plongée en apnée et des camps de boxe Muay Thai.

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Henry Martinez, auteur chez Legal Reader
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Henry Martinez est avocat et conseiller. Il anime des webinaires et propose…

Ko Pha Ngan

Ko Pha Ngan

Idéal pour les jeunes voyageurs et les fêtes de plage hédonistes à la pleine lune

Aussi bon pour le yoga, la vie de nomade numérique

Bohemian Ko Pha-Ngan a vieilli avec grâce au fil des ans. L’île était autrefois l’épicentre de l’excès hédoniste, mais suite à la répression de ces dernières années, ses légendaires fêtes de la pleine lune sont maintenant une affaire plutôt civilisée par rapport à l’apogée de la scène festive dans les années 1990. Néanmoins, la fête mensuelle sur la plage de Hat Rin est toujours un rite de passage pour des milliers de jeunes voyageurs dérivant à travers l’Asie du Sud-Est, et chaque pleine lune attire les fêtards à Ko Pha-Ngan comme des papillons de nuit vers une flamme.

Vérifiez les dates des fêtes à venir en ligne à l’avance pour vous aider à planifier votre voyage. La fête commence le soir de la pleine lune avec des bars délabrés en bord de mer diffusant des rythmes reggae et transe, incitant des hordes de ravers à danser sur la plage ouverte qui sert également de piste de danse. Alors que la nuit devient plus animée, les cracheurs de feu et les lanceurs de boules de feu occupent le devant de la scène, épatant les fêtards avec des spectacles de style carnaval.

Cependant, l’alcool qui coule librement et l’atmosphère de tout ce qui se passe incitent de nombreuses personnes à baisser leur garde en même temps que leurs cheveux. Gardez vos sens sur vous – les revendeurs vendent des substances douteuses malgré les descentes de police régulières (avec des sanctions sévères pour possession) et les voleurs errent dans la foule à la recherche de sacs à main et de téléphones portables sans surveillance. Résistez à l’envie d’aller nager sous l’influence – il y a eu des noyades dans le passé.

Ces dernières années, Koh Pha-Ngan a également gagné en popularité en tant que plaque tournante pour les nomades numériques désireux de mélanger travail et vie dans un paradis tropical. Les espaces de travail et de vie partagés tels que Beachub, La Casa Tropicana et Koh Space attirent les travailleurs à distance du monde entier avec des espaces de travail et des services communs optimisés pour les séjours de moyenne ou longue durée.

Enfin, l’île est un haut lieu du yoga et de l’Ayurveda, ce qui signifie qu’il est facile de se désintoxiquer après une nuit blanche. Essayez Samma Karuna pour des forfaits de yoga, d’art-thérapie, de méditation et de guérison ayurvédique, ou Orion Healing Center pour de la nourriture végétalienne, des traitements de reiki et des programmes de yoga.

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Ko Tao

Idéal pour la plongée sous-marine de classe mondiale

Aussi bon pour l’apnée, la randonnée et la plongée en apnée

Visiter Ko Tao, c’est passer un nombre démesuré d’heures sous ses eaux tropicales cristallines. L’île est l’une des meilleures destinations au monde pour la formation à la plongée sous-marine, qu’il s’agisse de cours de certification pour les débutants ou de cours de carrière pour les professionnels de la plongée. En effet, c’est l’un des endroits les moins chers pour apprendre à plonger au monde, avec des cours de certification PADI à partir de 300 $ US.

Bénéficiant d’une fabuleuse sélection de récifs coralliens peu profonds et d’une poignée de formations rocheuses et d’épaves plus profondes mais toujours facilement navigables, Ko Tao attire autant les plongeurs novices que les explorateurs sous-marins chevronnés. Il y a une variété époustouflante de vie marine à observer dans ces eaux, y compris des camées de routine par des requins baleines, des requins à pointes noires, des raies aigles, des raies pastenagues et des tortues imbriquées. Les meilleurs sites de plongée incluent les légendaires Chumphon Pinnacle et Sail Rock.

Black Turtle Dive, Sairee Cottage Diving et Big Blue Diving sont les meilleurs centres de plongée de Ko Tao en termes d’installations, de location d’équipement, de services de bateaux et de qualité de l’enseignement. Tous proposent des forfaits personnalisables couvrant tout le monde, des novices plongeant le week-end aux futurs professionnels réservant une formation de divemaster ou d’instructeur s’étalant sur plusieurs semaines.

Si vous souhaitez vous aventurer au-delà de la plongée récréative pour vous plonger dans la conservation marine, des sociétés de plongée telles que The Coral Tribe proposent des cours et des programmes éducatifs spécialement conçus pour explorer des sujets tels que la surveillance des récifs coralliens, la gestion des ressources marines et la science citoyenne. Pour les non-plongeurs, les sites peu profonds tels que Hin Wong, Ao Leuk et Shark Bay offrent de fantastiques possibilités de plongée en apnée, avec des observations régulières de tortues et de requins de récif tôt le matin ou tard dans l’après-midi.

Koh Tao s’adresse également aux personnes qui préfèrent explorer le milieu marin sans la charge encombrante d’une bouteille d’air sur le dos. L’apnée – où les plongeurs plongent à des profondeurs de 30 m et au-delà en une seule respiration – gagne du terrain parmi les aventuriers, et Apnea Total est un centre de confiance pour ceux qui espèrent apprendre cette discipline émergente.

Enfin, pour une aventure sur la terre ferme, faites une randonnée vigoureuse jusqu’à l’un des points de vue spectaculaires de Ko Tao, tels que West Coast Viewpoint, Tanote Peak Viewpoint ou John Suwan Viewpoint. Accessible depuis la plage de Sairee en bateau à longue queue, l’île voisine de Koh Nang Yuan offre également de délicieuses possibilités de randonnée – la randonnée jusqu’à son point de vue au sommet offre une vue magnifique sur la côte est de Koh Tao.

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Comment se rendre dans les îles du golfe de Thaïlande

Atteindre les îles du golfe de Thaïlande est facile en avion ou en bateau. Ko Samui est desservie par des vols quotidiens depuis Bangkok et une série d’autres villes de Thaïlande et des pays voisins d’Asie du Sud-Est, opérés par Bangkok Airways. Si vous préférez réduire votre empreinte carbone, des ferries réguliers desservent les îles depuis le continent, avec des liaisons faciles d’île en île.

Lomprayah gère les liaisons inter-îles et les transferts depuis Chumphon, tandis que Songserm et Seatran gèrent des bateaux depuis Don Sak Pier et Tapee Pier, tous deux proches de Surat Thani. Des trains quotidiens en provenance de Bangkok desservent Surat Thani et Chumphon, continuant jusqu’à la frontière avec la Malaisie.

Article initialement publié par Emma Sparks.

Cet article a été publié pour la première fois le 3 décembre 2014 et mis à jour le 18 février 2022