Les lézards «plongeurs sous-marins» respirent sous l’eau en attachant des bulles d’air à leur museau

Vous avez une bulle ! Les biologistes de Binghamton aux États-Unis et de l’Université de Toronto au Canada ont découvert que plusieurs espèces d’anoles, un type de lézard souvent gardé comme animal de compagnie, ont évolué pour respirer l’air expiré sous l’eau en utilisant une poche d’air accrochée à leur museau.

L’équipe a fait la découverte après avoir été choquée d’observer les lézards passer de longues périodes, parfois jusqu’à 16 minutes, sous l’eau alors qu’ils ne sont que semi-aquatiques.

« Nous avons découvert que les anoles semi-aquatiques exhalent de l’air dans une bulle qui s’accroche à leur peau », a déclaré l’auteur principal Chris Boccia, qui a terminé le travail pendant ses études à l’Université de Toronto mais est maintenant basé à l’Université Queen’s. « Les lézards respirent ensuite l’air, une manœuvre que nous avons appelée » réinspiration « d’après la technologie de plongée sous-marine. »

Les chercheurs ont découvert que tous les anoles qu’ils ont échantillonnés avaient une peau hydrophobe, ce qui signifie qu’elle repousse l’eau. Ils pensent que cela aurait pu leur permettre de développer leur capacité de «plongée sous-marine» grâce à leurs plongées fréquentes pour se cacher des prédateurs.

À l’aide d’un capteur d’oxygène placé à l’intérieur de la bulle réinhalée, ils ont constaté que la concentration en oxygène diminuait pendant la plongée, suggérant que les lézards l’utilisaient.

Les chercheurs planifient maintenant de futurs projets pour mieux comprendre l’évolution de la physiologie et du comportement liés à la capacité de réinspiration des anoles.

« La découverte que différentes espèces d’anoles semi-aquatiques ont convergé au cours de l’évolution pour extraire l’oxygène de leurs bulles d’air réinhalées conduit à d’autres questions passionnantes », a déclaré Lindsey Swierk, professeure adjointe de recherche en sciences biologiques à l’Université de Binghamton. « Par exemple, le taux de consommation d’oxygène de la bulle diminue plus un anole plonge longtemps, ce qui pourrait éventuellement s’expliquer par une réduction du taux métabolique d’un anole avec un temps de plongée accru.

« Les anoles sont un groupe de lézards remarquable, et le nombre de façons dont ce taxon s’est diversifié pour tirer parti de leur environnement est ahurissant. »

Auteurs

Auteurs

Jason est le rédacteur en chef de BBC Science Focus. Il est titulaire d’une maîtrise en physique et a été nommé rédacteur de section de l’année par la British Society of Magazine Editors en 2019. Il fait des reportages sur la science et la technologie depuis plus d’une décennie. Pendant ce temps, il a parcouru les tunnels du grand collisionneur de hadrons, regardé Stephen Hawking prononcer sa conférence Reith sur les trous noirs et a rendu compte de tout, des univers de simulation aux cacatoès dansants. Il s’occupe des sections d’actualités du magazine et du site Web et fait des apparitions régulières sur le podcast Science Focus.

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