Les masques jetés apparaissent davantage sur les plages coréennes – groupe vert

Cette photo montre des déchets océaniques trouvés et collectés par oceankind. (Oceankind via The Korea Herald/Asia News Network)

SÉOUL — La pollution des plages est un problème sérieux. Quelque 11 millions de tonnes métriques de déchets plastiques se retrouvent chaque année dans l’océan, selon une étude de 2020 co-écrite par des chercheurs du Pew Charitable Trusts.

Dans ce contexte, un couple de Gangneung, sur la côte est de la Corée du Sud, dans la province de Gangwon, s’est lancé dans une mission de nettoyage des côtes et de l’océan coréens.

« Nous avons en fait enregistré les déchets sur les plages avant même le début de la pandémie et les masques sont maintenant beaucoup plus courants », a déclaré Kim Yong-kyu, PDG d’oceankind, une entreprise axée sur la conservation marine.

« Il y a un formulaire, international, à remplir pour enregistrer les déchets collectés sur les plages. Les masques ont été introduits en tant que nouvelle catégorie. Cela montre à quel point ils sont faciles à trouver », a ajouté le joueur de 42 ans.

Avec sa femme, le couple de plongeurs a fondé l’entreprise en 2016 pour sensibiliser aux problèmes environnementaux marins après avoir passé beaucoup de temps dans l’océan en tant que plongeurs sous-marins et avoir été témoin de première main de la pollution des océans.

Kim Yong-kyu, PDG d’Oceankind (Oceankind The Korea Herald/Asia News Network)

« Nous avons pensé, ‘ne nous contentons pas de regarder ce qui se passe, mais faisons quelque chose' », a déclaré Kim.

L’entreprise, bien qu’elle ne soit composée que de deux pour l’instant, effectue un large éventail de travaux, notamment des recherches sur l’environnement marin, des conférences et l’organisation de nettoyages de plages, principalement le long de la côte est, avec la communauté locale. Après des études de design et de photographie, le couple met également à profit ses compétences artistiques pour lancer des campagnes et des expositions sur le milieu marin. Ils gèrent également des comptes sur les réseaux sociaux pour documenter leurs activités de ramassage des ordures, soulignant la gravité de la pollution des océans.

Le nom « oceankind » est un jeu de mots – combinant les mots « humanité » et « océan ». Kim a déclaré que le mot « humanité » était trop centré sur lui-même et centré sur les humains. Il a donc ajouté le mot « océan » dans l’espoir que le portemanteau puisse représenter toutes les créatures marines et les êtres vivants qui dépendent de l’écosystème marin.

« Il s’agissait également d’adopter une approche bienveillante et amicale pour protéger et prendre soin de l’océan », a-t-il expliqué.

Comme la pandémie a changé de nombreux aspects de nos vies, elle a également changé l’océan.

« Lorsque vous vous rendez dans les villes balnéaires, il y a moins de monde, par rapport aux villes par exemple, et vous êtes éloigné des autres, alors les gens enlèvent leur masque pour prendre l’air en se promenant. Moi aussi. Mais quand le vent souffle fort, les gens perdent leur masque ou le font tomber et finissent parfois par être emportés. »

Mais les masques ne sont que la pointe de l’iceberg.

« Une fois, j’ai vu un poisson coincé dans un gant en plastique à usage unique pendant la plongée sous-marine », a-t-il déclaré.

Des bouteilles d’eau en plastique, des contenants jetables aux fourchettes et cuillères en plastique en passant par les cure-fils dentaires, un journal des déchets collectés par oceankind montre un large éventail d’articles que nous utilisons dans notre vie quotidienne.

« La plupart d’entre eux sont en plastique et cela montre comment tout ce que nous utilisons peut se retrouver dans l’océan une fois jeté », a-t-il déclaré.

Kim a expliqué que les animaux vivant dans l’environnement marin qui se détériore « vivent effectivement avec des déchets ».

« Lorsque vous venez sur les plages, vous pouvez voir avec quelle facilité les déchets que nous jetons peuvent se déverser dans l’océan. L’océan, d’une certaine manière, est complètement sans défense », a déclaré Kim.

Cette photo montre des déchets océaniques trouvés et collectés par oceankind. (Oceankind The Korea Herald/Asia News Network)

En tant que plongeur, il voit des déchets qui se sont retrouvés dans l’océan. Une fois qu’il s’enfonce dans l’écosystème océanique, il y reste et s’y accumule.

« Mais de l’extérieur, vous ne pouvez pas voir ce signe que (l’océan) est directement endommagé », a déclaré le PDG.

Pour aider à protéger l’océan, Kim a déclaré qu’il était de la plus haute importance de ne pas jeter les ordures négligemment.

« Pour ce faire, nous devons nous assurer que les produits que nous utilisons ne deviennent pas facilement des déchets. Cela signifie que nous réfléchissons à deux fois à ce que nous utilisons et réduisons les articles à usage unique, quels que soient leurs matériaux. Réduire la quantité de déchets réduira la quantité de pollution des océans. Plus que tout, nous devons nous concentrer sur la prévention de la pénétration de substances dans l’océan », a-t-il déclaré.

La société s’intéresse de plus en plus au nettoyage des déchets, mais moins d’efforts ont été faits pour réduire la quantité de déchets produits, a-t-il déclaré.

« Si nous améliorons ce point, je pense que la quantité de pollution des océans sera également réduite », a déclaré Kim.

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