Les mégaprojets de l’Inde : Comment le barrage Hirakud est-il devenu le barrage le plus long du monde ?

Le barrage Hirakud, construit sur la rivière Mahanadi, est le plus long du monde, avec une longueur de 4,8 km. Ce fut l’un des premiers projets initiaux entrepris par une Inde indépendante. Le premier Premier ministre du pays, Pandit Jawahar Lal Nehru, a mis le premier morceau de béton du barrage le 12 avril 1948. Pour une supervision adéquate, le Comité Mazumdar a été nommé pour vérifier la solidité technique et la faisabilité du projet, qui a coûté plus de 1 milliard de dollars US dans les temps anciens. Initialement, le comité avait fixé le coût à près de 94 crores et prédit l’achèvement du barrage d’ici juin 1955.

Étonnamment, le barrage a été achevé en 1953 et Pandit Nehru a officiellement inauguré le projet de barrage le 12 janvier 1957. Cependant, le barrage avait commencé la production d’électricité et l’irrigation agricole, et le barrage ne fonctionnait pleinement qu’en 1966. Situé à 10 km de Le district de Sambalpur à Odisha, Hirakud est le plus long barrage en terre d’Inde. Un barrage construit avec des matériaux de terre (comme du gravier, de la roche altérée brisée, du sable, du limon ou du sol). Il a un noyau d’argile ou d’un autre matériau imperméable et un enrochement faisant face à la roche pour se protéger contre l’érosion par les vagues. Le barrage Hirakud possède deux tours d’observation, nommées « Gandhi Minar » et « Jawahar Minar ».

Quel était le but du barrage Oh Hirakud ?

Quel était le but du barrage Oh Hirakud ?

Le barrage Hirakud avait un double objectif. D’une part, le bassin versant supérieur de la rivière Mahanadi, situé dans la plaine du Chhattisgarh, souffre de sécheresse périodique ; d’autre part, il existe un risque élevé de dommages aux cultures dus aux inondations dans la région du bas delta. Le but principal du barrage était de se débarrasser des problèmes en construisant le réservoir et en contrôlant le débit de la rivière à travers le système de drainage. Alors que le barrage régule le débit de la rivière Mahanadi, plusieurs centrales hydroélectriques contribuent à la production d’électricité. La barrière aide non seulement à contrôler les inondations de la rivière pendant la saison des pluies, mais aide également à irriguer plus de 75 000 km² de superficie.

Alors que le barrage régule une superficie de 83 400 kilomètres carrés de la rivière Mahanadi, il draine également une superficie de 133 090 kilomètres carrés, soit le double de la superficie du Sri Lanka. De plus, le barrage irrigue des milliers de kilomètres carrés de cultures Kharif et Rabi dans les districts de Sambalpur, Bargarh, Bolangir et Subarnpur. Le projet Chiplima a pris de l’importance en tant que deuxième projet hydroélectrique du barrage Hirakud. La région voisine est habitée par des pêcheurs qui vénèrent la divinité Ghanteshwari. La ferme d’élevage et la ferme agricole de l’état sont situées dans la région.

Le projet de barrage massif comprend trois canaux : le canal principal de Bargarh, le canal de Sason et le canal de Sambalpur. Les dernières statistiques montrent que la capacité du barrage a diminué de plus de 28 pour cent en raison de l’envasement. Par conséquent, plusieurs plans ont été discutés pour un transfert d’eau entre bassins dans le cadre de l’ambitieux Indian Rivers Inter-link de l’Inde.

Alors que le but principal du barrage était d’atténuer le problème des inondations, la construction d’un projet de barrage aussi massif a entraîné le déplacement de plusieurs indigènes dans l’ouest de l’Odisha. Plus de 150 000 personnes ont été affectées en raison de la structure et plus de 22 000 familles ont été déplacées. Initialement, le gouvernement avait décidé d’allouer plus de 120 millions de dollars aux familles touchées; les comptes révisés font état d’une allocation d’un peu plus de 95 millions de dollars. Cependant, les habitants témoignent que seulement 33,2 millions de dollars ont été déboursés. Des centaines de familles déplacées à partir de 1956 attendent toujours leur compensation.

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Patrimoine perdu des temples submergés

Patrimoine perdu des temples submergés

Pendant la saison estivale, l’eau du barrage se retire, mettant en lumière les vestiges des temples qui ont été submergés au 20ème siècle lors de la construction du barrage d’Hirakud. Dans les décennies qui ont suivi la construction du barrage, plusieurs historiens ont remarqué l’importance de ces temples et se sont intéressés à comprendre leur histoire. Même si de nombreux temples ont disparu en raison de leur existence sous-marine pendant plusieurs décennies, quelques temples restent intacts. Les historiens n’ont développé un intérêt pour ces temples qu’après l’apparition de deux pierres sur lesquelles était gravée « Shila Lekha ». On pense que les rochers faisaient partie du temple Padmaseni du village submergé de Padmapur.

Plus de 200 temples ont été submergés lors de la construction du barrage, et plus de 150 temples ont déjà péri, tandis que 50 d’entre eux ont résisté à l’épreuve du temps. Les temples restants offrent aux amateurs de plongée sous-marine l’occasion d’aller sous l’eau et de découvrir les dessous du barrage Hirakud. Les visiteurs peuvent voir les temples submergés lors de leurs promenades en bateau pendant les mois d’été de mai et juin.

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La propre merveille d’Hirakud : l’île aux bovins

L’une des merveilles naturelles les plus étonnantes à proximité du barrage est « l’île aux bovins ». L’île est complétée habitée par des animaux sauvages sans aucune trace d’êtres humains. L’île est maintenant une colline submergée mais était un village développé avant la construction du barrage. Pendant la période de réinstallation, les villageois ont dû abandonner une partie de leur bétail et tout le bétail s’est installé au sommet de la colline au moment où la construction du barrage a été achevée. Lorsque l’eau a été libérée du réservoir, la zone voisine s’est remplie d’eau et a transformé le sommet de la colline en une île. Le bétail s’est reproduit, et ils sont devenus sauvages et difficiles à apprivoiser en raison du manque d’humains. Bien que les habitants des environs aient essayé de chasser le bétail de temps en temps, de telles tentatives ont rarement réussi.

La disponibilité de l’eau et un environnement vert constituent l’habitat faunique idéal. La réserve faunique de Debrigarh se trouve ici.[11] Plusieurs espèces d’oiseaux migrateurs fréquentent le réservoir en hiver.

Tout projet de construction massive a ses avantages et ses inconvénients. Si, d’une part, elle se concentre et tente de développer et de faciliter la vie, elle provoque également d’énormes déplacements et pertes de terres cultivables pour les habitants. Néanmoins, le barrage Hirakud est l’un des projets hydroélectriques essentiels du pays, et il a fait ses preuves dans les décennies qui ont suivi sa construction.

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