Les meilleures choses à faire à Oman sont à tomber par terre

Oman est le troisième plus grand pays de la péninsule arabique, célèbre pour ses interminables kilomètres de côtes, ses hautes chaînes de montagnes, ses canyons accidentés, ses oasis luxuriantes et ses vastes déserts. Il est également connu pour l’accueil chaleureux réservé aux visiteurs.

Avec sa remarquable diversité de paysages, Oman attire depuis des années des voyageurs intrépides, mais l’assouplissement des règles de visa a ouvert ce sultanat du désert à un public plus large. Au-delà de la beauté naturelle d’Oman, vous trouverez des traditions fortes, un riche patrimoine et des villes qui mélangent histoire et tradition avec une perspective moderne.

A la recherche d’une aventure épique ? Voici les meilleures expériences à Oman à ne pas manquer.

Promenez-vous sur la corniche de Mutrah à Mascate

Promenez-vous sur la corniche de Mutrah à Mascate

La capitale d’Oman, Mascate, est probablement la plus proche pour remonter le temps dans la péninsule arabique. Alors que ses voisins fastueux Dubaï et Riyad sont connus pour leurs gratte-ciel chargés de verre et de chrome, les immeubles de grande hauteur sont interdits par la loi dans cette ville portuaire historique. Au lieu de cela, vous trouverez des bâtiments de faible hauteur blanchis à la chaux avec une vue imprenable sur les montagnes Hajar déchiquetées qui flanquent la ville au sud.

Une promenade le long de la corniche de Mutrah – la large promenade qui s’étend le long du golfe d’Oman à la limite nord de Mascate – est un excellent moyen de se faire une idée du front de mer pittoresque de la ville. Sur le chemin, vous pouvez explorer les étals du souk de Mutrah, faire une pause pour prendre des tasses de thé sucré à la cardamome connu sous le nom de karak chai et vous émerveiller devant l’impressionnante Masjid Al Rasool Al Adham, une mosquée chiite au dôme bleu du XVe siècle.

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Soyez humilié par la Grande Mosquée du Sultan Qaboos

Soyez humilié par la Grande Mosquée du Sultan Qaboos

Les mosquées en plein essor d’Oman sont des exceptions notables aux lois du pays « pas de grands immeubles ». Au cœur de Mascate, entouré de jardins bien entretenus et d’un réseau d’arcades complexes, la Grande Mosquée du Sultan Qaboos et son minaret de 91 mètres (300 pieds) dominent la ville.

La mosquée a ouvert ses portes en 2001 pour commémorer les 30 ans de règne du sultan Qaboos Bin Said Al Said, le souverain qui a propulsé Oman dans la modernité après la découverte d’importantes réserves de pétrole dans les années 1970. La Grande Mosquée abritait autrefois le plus grand lustre Swarovski au monde et le plus grand tapis tissé à la main au monde, mais ces titres ont récemment été arrachés par le lustre et le tapis de la Grande Mosquée Sheikh Zayed à Abu Dhabi.

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Snorkeling avec les requins baleines dans les îles Damaniyat

À quelques minutes en voiture et en bateau de Mascate, Damaniyat est une chaîne de neuf îles inhabitées au large de la côte du golfe. Parsemées de criques calmes et peu profondes et de plages immaculées, les îles abritent une faune étonnante à la fois au-dessus et au-dessous de l’eau.

Les tortues de mer, les requins, les oiseaux migrateurs et les anciens récifs coralliens prospèrent tous à Damaniyat, faisant de cet archipel protégé un lieu de prédilection pour la plongée en apnée et la plongée sous-marine. Septembre à novembre est la haute saison pour observer les requins baleines – une rencontre inoubliable.

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Arrêt pour le poisson frais à Qurayyat

Le petit village de pêcheurs de Qurayyat est une étape incontournable sur le chemin de la ville côtière orientale de Sur pour découvrir la culture de la pêche de la côte omanaise. Toute l’année, les pêcheurs débarquent une vaste gamme de poissons du golfe et de la mer d’Oman, notamment le mérou, le vivaneau, l’albacore et le maquereau.

Le marché aux poissons animé du centre du village est l’endroit idéal pour surveiller la prise du jour, et tout poisson que vous achetez peut être grillé dans un café en bordure de route à proximité. Les voyageurs pourraient bientôt avoir plus de raisons de faire une escale prolongée à Qurayyat, car un projet de développement ambitieux vise à ajouter de nouveaux restaurants et hôtels au bord de l’eau.

Flottez dans le gouffre de Bimmah

L’un des plus beaux sites naturels d’Oman, le gouffre de Bimmah plonge à 65 pieds (20 m), créant un endroit serein pour la baignade et la plongée en falaise juste à l’intérieur des terres depuis le rivage sur le chemin de Sur. Certains habitants attribuent les origines du gouffre à un impact de météorite dans la région, mais les géologues pensent que ce canal souterrain s’est formé à travers le processus d’érosion plus terre-à-terre alors que l’eau a rongé le substrat rocheux calcaire.

Le mélange d’eau douce avec les eaux salées de la mer d’Arabie donne à Bimmah sa superbe teinte turquoise. Obtenir une pédicure gratuite de l’armée de poissons Garra Rufa qui habitent le gouffre est un avantage supplémentaire.

Découvrez l’histoire de la fabrication de bateaux à Sur

Les riches traditions maritimes d’Oman remontent au moins au IIIe siècle avant notre ère : les documents sumériens mentionnent des navires omanais transportant du cuivre de l’ancienne capitale du royaume, Sohar, aux marchés de Mésopotamie. Les historiens ont émis l’hypothèse que le célèbre voyageur, Sinbad le marin, aurait pu être originaire d’Oman, mais même si Sinbad n’était qu’une légende, il existe de nombreuses preuves que les explorateurs omanais ont sillonné les eaux animées de l’océan Indien pendant près de deux millénaires.

Au sommet de sa gloire, l’empire commercial omanais s’étendait du Pakistan moderne à Zanzibar, et la ville côtière de Sur était l’épicentre de son commerce d’esclaves et d’épices, fournissant au sultanat de longs bateaux en bois appelés boutres. La tradition de la construction de boutres est toujours très vivante dans les chantiers navals de fabrication de boutres de Sur et les visiteurs peuvent passer voir les constructeurs de bateaux en action.

Observez les tortues éclore à Ras Al Jinz

Assister à la nidification des tortues marines et à l’émergence des nouveau-nés sur les plages isolées d’Oman est une expérience à ne pas manquer. Cinq des sept espèces de tortues marines se trouvent à Oman, et la tortue verte en voie de disparition vient nicher sur les plages de Ras Al Jinz, le point le plus oriental de la péninsule arabique et l’un des plus grands sites de nidification de tortues de l’océan Indien.

Alors que les tortues visitent les eaux omanaises toute l’année, l’été est le moment où ces tortues géantes émergent de la mer pour creuser leurs nids dans le sable. Quelques mois plus tard, de minuscules nouveau-nés rampent jusqu’à l’eau, effectuant le voyage le plus périlleux de leur vie. L’observation des tortues à Ras Al Jinz est une merveilleuse activité familiale, renforcée par un séjour à la réserve de tortues de Ras Al Jinz, un éco-lodge avec hébergement sous tente et un centre scientifique consacré à la recherche marine.

Baignade et pique-nique à Wadi Bani Khalid

Gravé dans le flanc oriental des montagnes Hajar, Wadi Bani Khalid est l’un des oueds (ravins) les plus pittoresques d’Oman. Véritable oasis, cette vallée peu profonde est réputée pour ses eaux émeraude, ses cascades abondantes, ses formations rocheuses spectaculaires, sa végétation luxuriante et ses villages colorés.

Contrairement à la plupart des autres vallées fluviales du Sultanat, Wadi Bani Khalid et ses bassins naturels ont un débit d’eau constant, ce qui en fait un lieu de pique-nique et de baignade extrêmement populaire toute l’année, en particulier les week-ends et les jours fériés. La randonnée jusqu’aux piscines les plus éloignées de l’oued offre une expérience plus privée.

Marchandez pour la halwa au marché du vendredi de Nizwa

Nizwa est l’ancienne capitale d’Oman et son centre culturel le plus dynamique, et le marché aux bestiaux du vendredi près des murs du fort de Nizwa est une institution locale. Le marché fonctionne à peu près comme il y a des siècles, lorsque les acheteurs et les vendeurs des villages environnants se rassemblaient sous une tente circulaire pour échanger du bétail, des chèvres, des moutons, des chameaux et les derniers potins.

En milieu de matinée, le marché aux bestiaux cède la place au souk animé de Nizwa où vous pouvez trouver des friandises comme le halwa omanais, un dessert de base à base de safran, de cardamome, d’eau de rose et de noix. C’est aussi un bon endroit pour acheter un khanjar, le poignard de cérémonie incurvé porté par de nombreux hommes omanais.

Trouver de la poterie traditionnelle à Bahla

Le sol riche en argile de Bahla a transformé cet avant-poste du désert en le principal centre d’Oman pour la production de poterie dans les temps anciens. De la faïence a été découverte ici datant du 4ème millénaire avant notre ère. L’art traditionnel de la poterie est en déclin aujourd’hui, mais il reste quelques ateliers dans les ruelles du quartier du bazar de Bahla, où vous pouvez marchander des pots conçus pour conserver l’eau, le miel, les dattes et le café.

Faites du saut à cheval à Al Dakhiliyah

Entourée par les spectaculaires montagnes Hajar au nord et un terrain désertique au sud, la région d’Al Dakhiliyah, dans le nord d’Oman, a joué un rôle important dans l’histoire du pays. Les dirigeants successifs ont construit des avant-postes fortifiés ici pour protéger les liens commerciaux de la côte vers les plaines et les hautes terres de l’intérieur.

Aujourd’hui, les vestiges des siècles passés parsèment la région. Le fort de Bahla, classé au patrimoine mondial de l’Unesco, le fantasque château de Jabreen, le fort populaire de Nizwa et la forteresse plus obscure de Bait Al Radidah se trouvent tous à une courte distance en voiture de Mascate,

Randonnée dans le Grand Canyon d’Oman

Si vous avez le temps de voir une seule merveille naturelle à Oman, faites-en Wadi Ghul, souvent décrit comme le Grand Canyon d’Oman. Il y a des vues spectaculaires sur Wadi Ghul à partir de 3009 m (9833 pieds) Jebel Shams, le plus haut sommet d’Oman, qui surplombe les montagnes Hajar occidentales.

Il existe plusieurs sentiers de randonnée, y compris une randonnée exigeante de plusieurs jours jusqu’au sommet du Jebel Shams. Moins ambitieuse mais toujours intimidante, la Balcon Walk est une randonnée aller-retour de 9,6 km (6 miles) vers un village abandonné qui offre une vue vertigineuse sur le profond ravin en contrebas. Après la randonnée, le Jebel Shams Resort est un bon endroit pour se détendre et se détendre.

Explorez le village de boue de Misfat Al Abreyeen

Le village de montagne de Misfat Al Abreyeen sur le versant ouest des montagnes Hajar est si petit qu’aucune voiture n’est autorisée à pénétrer dans ses ruelles étroites. Des maisons en briques crues se blottissent les unes contre les autres sur des rochers géants et des canaux d’irrigation connus sous le nom d’aflaj sillonnent les rues à plusieurs niveaux, arrosant des terrasses luxuriantes de dattes, de grenades, de bananes et d’autres cultures.

Contrairement à de nombreux autres villages d’Oman, Misfat Al Abreyeen est toujours habité, offrant un aperçu fascinant du système traditionnel d’agriculture du désert d’Oman. Pour une gâterie spéciale, séjournez à la Misfah Old House, une maison d’hôtes traditionnelle où les clients dorment sur des matelas et des oreillers étendus sur le sol et mangent des repas fournis par des familles locales.

En savoir plus sur les anciens systèmes d’irrigation à Jebel Akhdar

Jebel Akhdar (Green Mountain) est une zone reculée des montagnes Hajar centrales, où des affleurements arides s’élèvent jusqu’à un vaste plateau. En raison de sa haute altitude, Jebel Akhdar reçoit suffisamment de précipitations pour soutenir une oasis de verdure, donnant son nom au plateau.

Un système de canaux d’irrigation d’aflaj vieux de 5 000 ans alimente en eau des terrasses verdoyantes où poussent des grenades, des abricots, des pêches, des figues, des amandes et du safran. La culture la plus prisée du Djebel Akhdar est peut-être la rose de Damas, récoltée en mars et avril et distillée pour produire de l’eau de rose omanaise de renommée mondiale.

Séjour avec les bédouins à Sharqiya Sands

Couvrant près de 10 360 km² (4 000 miles carrés) de désert, Sharqiya Sands (anciennement connu sous le nom de Wahiba) est l’endroit idéal pour une aventure en famille. S’élevant jusqu’à 100 m (300 pi), ses dunes de sable mouvantes sont un terrain de jeu pour le tout-terrain et un endroit populaire pour les jeunes Omanais pour montrer leurs prouesses de conduite.

Pour changer de rythme, les camps bédouins de la région offrent l’occasion de découvrir la culture des nomades du désert d’Oman, avant qu’elle ne soit remplacée par le confort de la vie moderne. Les femmes jouent ici un rôle plus actif dans le tourisme que dans d’autres régions d’Oman, accueillant les voyageurs dans leurs tentes du désert, où elles peignent des tatouages ​​au henné et partagent des friandises de halwa et de café avec les visiteurs.

Explorez le pays de l’encens à Salalah

Dans le désert d’Oman, les températures estivales dépassent les 45°C (113°F), mais la région frontalière sauvage du Dhofar se transforme en une idylle tropicale avec l’arrivée de la mousson annuelle de Khareef. De juin à septembre, les vents humides de la mer d’Arabie apportent des pluies rafraîchissantes et des températures agréables dans cette région reculée à la frontière avec le Yémen.

La capitale de la région, Salalah, est flanquée de la magnifique plage de Mughsail d’un côté et du canyon herbeux de Wadi Darbat de l’autre. À proximité, d’anciens bosquets d’encens à Wadi Dawkah font partie de la Terre de l’encens protégée par l’Unesco ; la population locale récolte encore la résine d’arbre prisée qui place cette région au centre d’anciennes routes commerciales.

Essayez le plat national d’Oman

Une combinaison parfumée de riz et de viande d’agneau ou de chèvre épicée, le shuwa est aussi typiquement omanais que les dattes et le halwa. Cuit lentement sur un feu de camp pendant deux jours, ce repas commun est préparé pour les vacances, les festivals et autres célébrations, et c’est un incontournable si vous êtes à Oman au bon moment.

Les familles le servent sur un grand plat et mangent avec leurs mains, en encerclant le shuwa pendant qu’elles se servent. Plus qu’un simple plat, le shuwa est un symbole de l’hospitalité omanaise ; être invité au repas shuwa d’une famille est l’un des plus grands honneurs qu’un invité puisse recevoir.