Les meilleures îles du Japon à visiter, d’Okinawa au sanctuaire de chats Aoshima

Étonnamment peut-être, moins de 10 % des 6 852 îles composant l’archipel japonais sont habitées. Mais parmi ces 400 environ, les voyageurs ont droit à une riche tapisserie de trésors naturels, de mysticisme profondément enraciné, d’atouts culturels florissants et d’étendues d’urbanité tentaculaire.

Les restrictions de Covid signifient que la plupart d’entre nous ne pouvons que rêver de les visiter pour le moment, mais voici 10 des meilleurs pour aider à planifier ce voyage post-pandémique.

Hokkaido

Hokkaido

On dit que le cœur du Japon est à la campagne, et à Hokkaido, à la pointe nord de l’archipel, la campagne est abondante. Plusieurs parcs nationaux s’étendent dans l’arrière-pays, des lacs de la caldeira d’Akan Mashu au Shiretoko infesté d’ours vénéré par la population indigène Ainu. Les combiner avec des arrêts aux stands dans les petits villages parsemés dans les forêts et les zones humides d’Hokkaido en fait un road trip épique.

Les climats hivernaux de l’île attirent également un grand nombre de personnes pendant la saison des sports de neige, avec des stations comme Niseko, Furano et Kurodake qui abritent certaines des poudreuses les plus fraîches de la planète.

Pour vivre en ville, dirigez-vous vers Sapporo, où vous pourrez siroter des nouilles dans sa « Ramen Alley » torride, observer le parc Odori enneigé depuis l’observatoire de la tour de télévision de Sapporo, ou boire jusqu’au petit matin dans le quartier des divertissements de Susukino. Pendant que vous êtes ici, visitez le musée de la bière de Sapporo et la brasserie pour des chopes de bière blonde et d’agneau jingisukan (« Gengis Khan ») servis sur des poêles chaudes en forme de coiffe de seigneur de guerre mongol.

Côte d'Emeraude
A voir aussi :
La côte d’émeraude est un surnom donné à la région de la…

Honshu

Honshu

Si le cœur du Japon est à la campagne, alors l’île principale de Honshu est son stimulateur cardiaque. C’est une région encore incarnée par l’économie bouillonnante d’après-guerre ; une ère de matérialisme, de décadence et d’expansion urbaine massive.

La plupart des voyageurs vont et viennent de Tokyo, et il n’y a pas de meilleur endroit pour réserver votre séjour. Qu’il s’agisse de la traversée électrifiée de Shibuya, des sous-cultures hipster de Shimokitazawa, du quartier des divertissements de Kabuki-cho, du centre de la culture pop Akihabara ou des plus de 200 restaurants étoilés Michelin de la ville. Le mont Fuji est à quelques heures de la capitale en train, parfait pour les excursionnistes ou les randonneurs d’une nuit.

D’autres grandes villes occupent des portions de Honshu plus à l’ouest. Ceux-ci incluent Kyoto, l’ancienne capitale et un trésor du monde avec 17 sites du patrimoine mondial de l’UNESCO ; Osaka, l’antidote graveleux à la capitale plus prétentieuse où la gourmandise et l’indulgence sont de mise, et Hiroshima, une ville animée qui est née des cendres des atrocités de la bombe atomique de la Seconde Guerre mondiale.

Nécrologie de Stephanie Brickhouse (1936 - 2021) - Virginia Beach, VA - Progrès quotidien
Sur le même sujet :
27 juin 1936 – 15 octobre 2021Stephanie Amato Brickhouse est décédée paisiblement…

Sado

L’île de Sado, la sixième plus grande du Japon, se trouve au large de la côte nord-ouest de Honshu, dans la préfecture de Niigata. Bien que les artefacts de poterie mis au jour indiquent que Sado a été peuplé depuis la période Jomon (14 000-300 avant notre ère), il a passé une grande partie de l’ère actuelle comme une île d’exil et d’emprisonnement.

Parmi les exilés les plus célèbres envoyés sur l’île lointaine figuraient le poète Hozumi no Asomi Oyu (VIIIe siècle), qui critiquait l’empereur de l’époque, et l’empereur Juntoku (XIIIe siècle), pour son rôle dans la fomentation de la guerre. Les restes de ce dernier ont été incinérés au mausolée de Mano Goryo, qui est aujourd’hui ouvert au public.

Sado a également hébergé des condamnés dans la maison de détention d’Aikawa entre 1954 et 1972. Vous pouvez explorer cet étrange bâtiment en bois contrastant avec la toile de fond de son environnement luxuriant.

Sinon, si vous êtes d’humeur pour une randonnée, dirigez-vous vers les formations rocheuses accidentées de la baie de Senkaku ou vers les pentes herbeuses du mont Kongo et du mont Shiritate.

Will Smith met ses peurs à l'épreuve dans une série télévisée sur la nature
Sur le même sujet :
NEW YORK — Will Smith est descendu en rappel dans un volcan…

Naoshima

Grâce au chéquier du milliardaire Soichiro Fukutake et à la vision de l’architecte Tadao Ando dans les années 1980, Naoshima est passé d’une terre provinciale délabrée à un musée d’art contemporain en plein air prisé en quelques années.

Les kabocha (citrouilles) du pionnier du pop art Yayoi Kusama sont parmi les meilleures œuvres de l’île; un dépassant d’une jetée sur la côte sud (actuellement en réparation); l’autre, rouge et noir, noyée dans le béton par les rives occidentales.

Le Chichu Art Museum, créé par « Le roi du béton », Tadao Ando, ​​célèbre l’interaction entre l’espace, la lumière et l’ombre (il abrite également des œuvres de Claude Monet et Walter De Maria). Pour les icônes de l’art local, rendez-vous au Benesse House Museum, avec des pièces de Shinro Ohtake, Hiroshi Sugimoto et Yukinori Yanagi. Tandis que le Museum Restaurant Issen est le lieu de prédilection pour l’élégant kaiseki (cuisine de saison) à la vue des originaux d’Andy Warhol.

Oshima

Il y a peu d’îles dans le monde comme Oshima, la seule lèpre insulaire du Japon – une île habitée presque entièrement par des victimes de la lèpre.

Située au large des côtes de la ville de Takamastu, Oshima doit son histoire à la politique de ségrégation des lépreux très décriée et abandonnée du Japon (qui, incroyablement, a duré jusqu’en 1996) ; la léproserie existe toujours, cependant, simplement parce que les habitants restants n’ont nulle part où aller.

Les rives sablonneuses intactes d’Oshima et les imposantes forêts étouffées d’arbustes sont juxtaposées aux bâtiments gris et trapus qui emprisonnaient autrefois les lépreux. Pour éviter le voyeurisme touristique sombre, il est recommandé de ne visiter que pendant la Setouchi Trienniale. Ce festival présente des œuvres d’art contemporain sur l’île tous les trois ans, à la fois pour commémorer le sombre passé d’Oshima et pour célébrer sa liberté renouvelée.

Aoshima

Le folklore japonais et la culture pop sont jonchés de respect pour les animaux, mais peu ont suscité le même attrait culte que les chats. Pensez à Hello Kitty (bien que ce ne soit peut-être pas un chat), le chat robot Doraemon, le maneki neko (poupées chat porte-bonheur) et le célèbre roman POV de Natsumi Soseki « Je suis un chat ».

Sur la petite île d’Aoshima, au large des côtes de la préfecture d’Ehime à Shikoku, les chats sont au moins six fois plus nombreux que les humains, bien que certaines estimations disent que c’est encore un facteur bien plus important. En tant que telle, l’île d’environ un mile de long a longtemps été l’objet de désirs des passionnés de chats à travers le pays.

Cela dit, il n’y a pas grand-chose à faire sur Aoshima, à part regarder la centaine de félins se prélasser, se pavaner, ronronner et parfois forniquer, leurs chemins. Mais si vous aimez les chats, c’est assez probable.

Shikoku

Shikoku est la plus petite des quatre îles principales du Japon, mais est désormais bel et bien sur le radar du voyageur.

La vallée d’Iya devrait être votre premier arrêt ; une série de gorges escarpées dans la préfecture de Tokushima présentées au monde par l’auteur japonophile Alex Kerr. Dans les années 1970, Kerr a rénové une maison au toit de chaume dans le hameau de Tsurui, appelé Chiiori, où les visiteurs peuvent séjourner et faire du bénévolat.

Le pèlerinage bouddhiste Henro, reliant 88 temples autrefois visités par le moine Kobo Daishi, est un autre excellent moyen de découvrir l’embarras de Shikoku des richesses naturelles. Ce sentier circulaire (ish) traverse 750 miles à travers les quatre préfectures de l’île et guide les pèlerins à travers les forêts résonnant avec le chant des oiseaux, les cols pavés et les villes côtières animées. Cela peut prendre plusieurs semaines pour terminer à pied, mais les finissants seront récompensés par une purification de l’esprit, du corps et de l’âme.

Les amateurs de cyclisme peuvent également embarquer pour l’un des grands voyages routiers à deux roues du Japon au départ de Shikoku. Le Shimanami Kaido serpente le long des îlots et des ponts suspendus reliant Shikoku et Honshu, ne s’éloignant jamais des vues panoramiques sur la mer intérieure de Seto.

Kyushu

Kyushu, la troisième plus grande île du Japon, est l’une des villes animées juxtaposées à des volcans encore fumants.

Fukuoka et Nagasaki sont assis au nord. Le premier est un centre cosmopolite d’arts, de divertissement et de startups, et le lieu de naissance des ramen tonkotsu. Cette dernière est une ville pour les passionnés d’histoire ; visité par des prêtres jésuites dans les années 1500, des commerçants hollandais pendant la période Edo (1603-1868) et une bombe atomique pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le mont Aso, un volcan situé au milieu des prairies vallonnées du centre de Kyushu, est entouré par la plus grande caldeira du Japon ; le sentier qui serpente autour de son bord extérieur est le rêve d’un road-tripper. Tandis que Kagoshima, ville subtropicale du sud, est réputée pour son atmosphère décontractée, sa culture surf et son amour du satsumaimo, la patate douce japonaise, et du shochu (un alcool japonais distillé).

Yakushima

Il est vrai que Yakushima a servi d’inspiration pour le classique animé du Studio Ghibli en 1997, « Princesse Mononoke ». Mais y penser en termes aussi simplifiés, c’est lui rendre un très mauvais service.

L’île subtropicale et riche en biodiversité au sud de Kyushu est l’une des dernières étendues du Japon où l’industrialisation a laissé à peine une empreinte. La forêt primitive de Yakushima, recouverte de mousse, disséquée par des rivières bouillonnantes et recouverte d’anciens cèdres yakisugi, est l’incarnation des croyances animistes traditionnelles japonaises. La forêt n’est pas seulement la demeure des kami (esprits); c’est leur incarnation terrestre.

La forêt protégée par l’UNESCO devrait être l’objectif central de votre voyage à Yakushima : randonnée jusqu’au cèdre Jomon vieux de 7 000 ans, arpentage de ses vallées brumeuses depuis le Taiko-iwa (tambour rock) et espionnage des macaques se faufilant parmi le boscage au-dessus.

Pour les visites guidées et les guides expérimentés, consultez OUI ! Yakushima.

Okinawa (île principale)

Autrefois connue sous le nom de royaume Ryukyu, Okinawa a été surveillée avec des yeux errants par les puissances impériales du Japon et de la Chine pendant des siècles, avant que la première ne l’annexe à la fin des années 1800. Okinawa porte aujourd’hui la signature de ces deux cultures, avec des temples bouddhistes, des sanctuaires shintoïstes et une iconographie chinoise criarde parsemant l’île.

Son cadre ensoleillé, à la dérive dans le Pacifique subtropical, en fait une escapade estivale idéale. Dirigez-vous vers les rives sablonneuses de la plage de Manza pour une baignade salée et une vue scintillante sur le paysage marin depuis le cap Manzamo à proximité. La plage artificielle d’Emerald est l’une des plus étonnantes d’Okinawa et se trouve à quelques pas du célèbre aquarium Churaumi d’Okinawa. Alors que le repaire des plongeurs isolés, la plage de Sesoko est reliée à l’île principale par un pont routier au nord-ouest.

Okinawa est également la première région de plongée sous-marine du Japon, grâce aux tortues de mer, raies manta, requins baleines et poissons tropicaux glissant dans ses eaux plus profondes. Découvrez les plongeurs Honu Honu dans la capitale Naha, pour des guides de plongée anglais.

Le-CNN-Wire™ & amp; © 2021 Cable News Network, Inc., une société WarnerMedia. Tous les droits sont réservés.