Les meilleurs spots de plongée aux États-Unis pendant les mois d’hiver

L’hiver peut ne pas sembler être une période idéale pour une aventure subaquatique, mais partout aux États-Unis, il existe des destinations de plongée particulièrement spectaculaires pendant l’hiver. Des régions intérieures aux sources riches en faune, en passant par les eaux côtières chaudes, il existe des destinations hivernales pour les plongeurs de tous niveaux dispersés à travers les États-Unis Et pour les débutants qui envisagent un voyage, PADI (Professional Association of Diving Instructors), la plus grande organisation de plongeurs au monde et les explorateurs des océans, propose également de commencer à apprendre en ligne PADI eLearning, avec des cours comprenant la plongée en eau libre, la plongée en combinaison étanche et la plongée sous glace.

« Vous ne pensez peut-être pas à la plongée sous-marine pendant l’hiver, mais c’est un moment fantastique pour rechercher l’aventure sous la surface. Des eaux plus froides offrent une visibilité cristalline, des agrégations de requins impressionnantes et des interactions inoubliables avec les mammifères marins », déclare Kristin Valette-Wirth, responsable de la marque et des membres pour PADI Worldwide, « Aux États-Unis, il y a des eaux à explorer, y compris les rivages locaux. , des lacs, des rivières et même des sources d’eau douce.

Un PADI Master Scuba Diver Trainer avec plus de 30 ans d’expérience dans l’industrie de la plongée, y compris en tant que directeur d’un centre de plongée à Santa Barbara, Valette-Wirth déclare : « Un équipement et une formation appropriés sont la clé d’une plongée hivernale agréable – tout comme un opération de plongée PADI locale bien informée. Peu importe où vous décidez de plonger cet hiver », ajoute-t-elle, « vous pouvez commencer à préparer votre voyage à la maison avec PADI eLearning. De cette façon, vous pouvez passer plus de temps sous la surface lorsque vous atteignez votre destination réelle.

Flower Garden Banks National Marine Sanctuary, Texas

Flower Garden Banks National Marine Sanctuary, Texas

Situé au large des côtes du Texas et de la Louisiane dans les eaux subtropicales du golfe du Mexique, le sanctuaire marin national de Flower Garden Banks protège une chaîne de récifs et de bancs riches en biodiversité, découverts par des marins poursuivant des mérous et des vivaneaux. Intégré à plus de 20 espèces différentes de coraux durs, y compris le cerveau de mammouth et le corail étoilé, l’habitat sous-marin de la zone protégée attire un large éventail de vie marine, notamment des barracudas à pleines dents, des raies manta massives et des requins baleines en voie de disparition. Pendant l’hiver, le sanctuaire de 160 milles carrés devient également une plaque tournante pour les raies aigles et les essaims massifs de requins-marteaux halicorne. Dans le golfe du Mexique, les requins-marteaux en danger critique d’extinction se rassemblent en grands groupes entièrement composés de requins mâles et apparaissent chaque année entre janvier et mars – bien que la raison de la scolarisation saisonnière reste un mystère.

« Leurs nombres se comptent souvent par centaines dans ce sanctuaire marin national », explique Valette-Wirth, « et la meilleure façon de découvrir cet incroyable point culminant de la saison est de partir en croisière de plongée PADI », explique Valette-Wirth.

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Cratère Homestead, Utah

Cratère Homestead, Utah

La plongée ne signifie pas toujours un voyage sur la côte. Dans l’Utah, juste à l’extérieur de Park City, les eaux géothermiques du cratère Homestead font des anciennes sources chaudes un lieu de plongée hivernal invitant. Encapsulé dans un dôme calcaire en forme de ruche, le cratère alimenté par une source plonge à des profondeurs de 65 pieds – et la température de l’eau oscille constamment autour de 95 degrés, toute l’année. Bien qu’il n’y ait peut-être pas de vie marine qui se cache dans le cratère, il y a beaucoup de caractéristiques subaquatiques à explorer dans l’eau riche en minéraux – et la source géothermique est également utilisée comme site de plongée en eau libre pour la certification de plongée. Faisant maintenant partie du Homestead Resort, le cratère caverneux est facilement accessible aux nageurs, plongeurs, plongeurs en apnée et paddleboarders toute l’année.

« Si vous aimez la plongée et le ski autant que moi, Homestead Crater est la destination idéale », déclare Valette-Wirth, « Il n’est qu’à 20 minutes en voiture du nirvana du ski qu’est Park City, offrant un contraste d’eau chaude plongez sur les pentes enneigées à proximité.”

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Crystal River, Floride

Malgré leur corps imposant, les lamantins de Floride ne supportent pas l’eau froide. Pendant le vainqueur, lorsque les températures chutent dans le golfe du Mexique, les mammifères marins costauds recherchent des températures d’eau supérieures à 68 degrés – se dirigeant souvent vers l’intérieur des terres vers des rivières à faible débit et des sources cristallines. L’un des meilleurs endroits du Sunshine State pour observer les lamantins est Kings Bay et la Crystal River. Une autoroute pour les lamantins en quête de chaleur, la Crystal River de 7 miles s’étend du golfe du Mexique à 600 acres Kings Bay, le deuxième plus grand groupe de sources de l’État. Entre Kings Bay et la Crystal River, une mosaïque de réserves protège les lamantins migrateurs, dont le Crystal River National Wildlife Refuge. Et, pour les plongeurs inexpérimentés, seuls un masque et un tuba sont nécessaires pour explorer les eaux de la Crystal River – et le refuge fournit également un ensemble de directives pratiques pour respecter les lamantins errants de la zone protégée.

« Il n’y a rien de plus incroyable que Crystal River en Floride en hiver », déclare Valette-Wirth. « En tant que mammifère marin protégé, Crystal River est le seul endroit où vous pouvez légalement avec des lamantins. Leur nombre peut se chiffrer par centaines et ils sont incroyablement amicaux. Bien sûr, j’ai gardé mes distances », ajoute-t-elle, « mais ces gentils géants choisissent souvent d’interagir avec vous. »

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Île de Catalina, Californie

La plus méridionale des îles anglo-normandes de Californie, l’île de Catalina est un atoll écologiquement riche avec une histoire colorée. Juste au large de la côte sud de la Californie, l’île a servi de décor à un large éventail de films hollywoodiens et a même accueilli les Cubs de Chicago pour un entraînement de printemps après avoir été achetée par le magnat de la gomme William Wrigley Jr en 1919. Aujourd’hui, la majeure partie de l’île, y compris 62 miles de côtes, est protégé par l’organisation à but non lucratif Catalina Island Conservancy. Au large, les eaux entourant l’île de Catalina regorgent de forêts de varech denses et de récifs rocheux, protégés par un ensemble d’aires marines de conservation. L’aire de conservation marine de l’État de Casino Point est l’un des endroits les plus accessibles pour les plongeurs à terre. Fréquenté par des bars noirs gargantuesques, des raies chauve-souris, des lions de mer de Californie, le site de plongée ouvert toute l’année présente également des températures de l’eau qui restent au-dessus de 55 degrés pendant l’hiver.

« Outre les vastes forêts de varech, les plongeurs trouveront probablement des requins cornes, des bars géants, des oursins, des langoustes, des phoques, etc. Récemment, j’ai eu l’honneur d’enseigner à ma fille de 13 ans à plonger ici, et je l’ai regardée découvrir les merveilles et la beauté du monde sous-marin, tout comme moi », ajoute Valette-Wirth.

Jupiter, Floride

Le long de la côte atlantique de la Floride à environ 90 miles au nord de Miami, la ville de Jupiter est une plaque tournante pour la plongée hivernale. La ville balnéaire offre un accès facile à un éventail de parcs côtiers avec des récifs côtiers idéaux pour les plongeurs en apnée et les plongeurs à terre, notamment Carlin Park et Dubois Park. Cependant, plus au large, les eaux au large de Jupiter sont réputées pour abriter des hordes de requins citron, des prédateurs efficaces pouvant atteindre 3 mètres. Les requins migrateurs se rassemblent généralement entre décembre et mars, attirés en partie par le Gulf Stream, un puissant courant océanique qui fait passer l’eau plus chaude du golfe du Mexique à l’océan Atlantique, créant un écosystème riche en nutriments pour la vie marine.

«Se rassemblant en groupes de 15 à 50, les plongeurs peuvent dériver avec les frissons de ces requins emblématiques qui planent au-dessus d’épaves comme l’Esso Bonaire de 147 pieds», explique Valette-Wirth, «et grâce au courant du Gulf Stream, la température de l’eau se situe à 70 degrés confortables à cette période de l’année.

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