Les parcs nationaux les plus sous-estimés de Californie

Ski volcanique, sources chaudes et plongée dans les îles où vous ne penseriez pas à regarder.

Ski volcanique, sources chaudes et plongée dans les îles où vous ne penseriez pas à regarder.

La Californie abrite plus de parcs nationaux que tout autre État, mais beaucoup sont plus cachés que vous ne le pensez. Les parcs les plus célèbres de l’État, comme Yosemite, Death Valley, Redwoods et Joshua Tree, ont tendance à occuper le devant de la scène et à éclipser les autres, mais peuvent être assez surpeuplés à tout moment de l’année. Cependant, avec tant de parcs nationaux en Californie, ainsi que des parcs d’État, des monuments et des monuments plus étonnants que les parcs nationaux de certains États, qui a dit que vous ne pouvez pas découvrir plus d’une parcelle de mère nature en un seul voyage ?

Ces parcs plus récents ou plus isolés ont des flèches et des pinacles imposants, du ski sur des volcans, des chats à dents de sabre pétrifiés et certains des meilleurs sites de plongée au monde. L’un a même été surnommé les Galapagos d’Amérique du Nord. Et ils sont idéalement situés à quelques heures de route (ou de bateau !) de Los Angeles, San Francisco ou Las Vegas. Évitez les foules et voyez par vous-même pourquoi ils appellent cette terre le Golden State.

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Volcan Lassen

Volcan Lassen

Le parc national volcanique de Lassen, dans le nord-est de la Californie, compte les quatre types de volcans trouvés sur Terre (cônes de scories, volcans composites, de lave et boucliers) avec 300 dômes actifs. Lassen a une fraction des visiteurs de Yosemite, mais possède de nombreux paysages et sites géothermiques similaires. Vous rencontrerez des évents de soufre, des fumerolles, des pots de boue, des prairies de fleurs sauvages, des lacs de montagne, des cascades, des grottes de lave et des sources chaudes bouillantes. Ne manquez pas le sentier Bumpass Hell menant à la plus grande des huit zones hydrothermales et à la cascade Kings Creek, facile d’accès.

Il y a 150 miles de sentiers dans le parc, 700 plantes à fleurs et 250 vertébrés. Faites une randonnée sur le volcan Cinder Cone dans la section Butte Lake du parc et vous admirerez une vue imprenable à 360 degrés sur les Painted Dunes et le cratère du volcan. Le volcan le plus célèbre du parc, Lassen Peak, propose également du ski en hiver.

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Îles anglo-normandes

L’archipel du parc national des îles Channel n’est accessible que par un bateau avec un nombre de places limité, ce qui en fait l’un des parcs nationaux les moins visités de Californie. Island Packers Cruises est le seul concessionnaire autorisé à débarquer, alors réservez votre place plusieurs semaines à l’avance. Les cinq îles remarquables comprennent Anacapa, Santa Cruz, Santa Barbara, Santa Rosa et San Miguel. Les points de lancement les plus proches sont Oxnard, près de LA (60 minutes) ou Ventura (70 minutes).

Les Galapagos surnommées d’Amérique du Nord abritent le renard de l’île de la taille d’un chat domestique, autrefois en voie de disparition, l’Island Scrub-Jay et des champs de fleurs d’un autre monde. Parcourez les sentiers de randonnée avec une vue imprenable sur le paysage marin, faites du kayak sur l’océan et dans les grottes marines, observez les étoiles sans pollution lumineuse et profitez de la plongée en apnée et de la plongée sous-marine de classe mondiale. Vous pouvez trouver des étoiles de mer, des anémones de mer et des pieuvres dans les forêts de varech géantes sous-marines. Au-dessus de l’eau, repérez les dauphins, les orques, les phoques communs et, selon la période de l’année, les baleines bleues, grises et à bosse en migration.

Pinacles du Trona

Le monument naturel national de Trona Pinnacles est un groupe fascinant d’environ 500 flèches et tours de tuf (carbonate de calcium) aux formes étranges disséminées sur une zone de 14 milles carrés dans la zone de conservation du désert de Californie. Ces affleurements minéraux se sont formés à l’origine sous l’eau avant d’apparaître au hasard dans l’ancien lit du lac juste à l’est de Ridgecrest, en Californie. Il existe de nombreuses sortes de formes et de tailles de tours, avec le pinacle le plus gigantesque s’élevant à 140 pieds au-dessus du bassin du lac asséché de Searles. Le Trona Pinnacles est la zone de formations de tours de tuf la plus spectaculaire d’Amérique du Nord et est un site naturel national désigné depuis 1968.

Sources chaudes de Grover

Grover Hot Springs State Park est à environ 45 minutes au sud du lac Tahoe à Markleeville. Apaisez vos muscles endoloris dans l’eau torride du parc qui émerge du sous-sol à une température brûlante de 148 degrés Fahrenheit. Ne vous inquiétez pas, avant d’entrer dans la source chaude naturelle, les eaux vertes sont refroidies et acheminées vers les deux piscines minérales en béton du parc. Les réservations sont obligatoires pour accéder aux piscines et doivent être faites au moins 48 heures à l’avance ou jusqu’à trois semaines à l’avance. C’est 10 $ par adulte et 5 $ par enfant (0-16 ans).

Parc national des pinacles

Les grimpeurs et le condor de Californie en voie de disparition semblent aimer les flèches du parc national des Pinnacles, situé à environ deux heures au sud de San Francisco. Les falaises ont été façonnées par de multiples éruptions volcaniques il y a environ 23 millions d’années, ainsi que par l’érosion éolienne et hydrique au cours des millénaires. Mais aussi vieux que tout cela, Pinnacles est le plus récent parc national de Californie, ayant obtenu le statut en 2013, grâce au président Barack Obama.

Une belle route le long de l’autoroute 101 ou de la California State Route 25 vous y conduira, en passant devant Big Sur, la ville côtière de Carmel-by-the-Sea et la région viticole du comté de Monterey. Une fois là-bas, les fonds de canyon pleins de forêts de pins chaparral et de chênes offrent plus de 30 miles de sentiers. La randonnée la plus populaire est la boucle des High Peaks. Pour les autres fanatiques de la faune, la boucle facile de la grotte des balcons vers les grottes de Talus accueille 13 types de chauves-souris (y compris la chauve-souris à grandes oreilles de Townsend en voie de disparition) et s’ouvre sur une vue incroyable sur les pinacles.

Château Montagnes

Le monument national de Castle Mountains chevauche la ligne d’état du Nevada et le désert de Mojave. Couvrant environ 21 000 acres, Castle Mountains abrite de vastes forêts d’arbres de Josué et de rares prairies désertiques. Soixante-dix-huit miles de Las Vegas, la région montagneuse n’est accessible que par des chemins de terre, il est donc crucial d’avoir quatre roues motrices pour ce trajet cahoteux. Le printemps est une période magnifique à visiter, car les fleurs sauvages apportent des couleurs vives au vaste désert. Pendant les chauds mois d’été, les plus hautes altitudes du monument, telles que les Mid-Hills et les montagnes de New York, offrent une vue rafraîchissante.

Lits de lave

Juste au sud de la frontière de l’Oregon, le Lava Beds National Monument a un nom assez explicite, mais nous allons quand même passer en revue l’histoire. Formé par des éruptions volcaniques au cours du dernier demi-million d’années, le haut désert sauvage parsemé de buttes compte plus de 800 grottes, de nombreux sites d’art rupestre amérindien et une topographie incroyable. À Petroglyph Point, vous pouvez voir le savoir-faire archaïque de la roche Modoc. Faites de la spéléologie et découvrez une variété d’espèces de chauves-souris, y compris les chauves-souris à grandes oreilles de Townsend. Les grottes les plus développées sont situées le long de la boucle de grottes de 2 miles près du centre d’accueil, tandis que les grottes les moins difficiles à parcourir sont Mushpot, Sentinel, Valentine, Skull, Merrill et Big Painted.

Canyon de la roche rouge

Les cinéphiles adoreront voir les falaises désertiques, les buttes et les formations rocheuses familières du Red Rock Canyon State Park, où de nombreux vieux westerns hollywoodiens ont été tournés. Les affleurements colorés du parc ont été érodés par le vent et l’eau au cours des millénaires, laissant derrière eux des murs imposants rayés de rouge et d’orange. Le parc de 27 000 acres possède de courts sentiers de randonnée vers des canyons affluents extraordinaires, dont les plus populaires mènent à Hagen Canyon et Red Rock Canyon. Regardez attentivement les sédiments de la falaise pour voir les restes d’animaux préhistoriques tels que les chevaux à trois doigts, les chats à dents de sabre et les lézards alligator. Vous pouvez également voir des pétroglyphes du peuple indigène Kawaiisu.

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Lola Méndez est contributrice pour Thrillist.