Les plongeurs convergent au White Star Park pour une formation sous la glace

GIBSONBURG – Chaque année, des centaines de plongeurs visitent la White Star Quarry pour ses eaux cristallines et ses attractions englouties, mais le week-end dernier, ils sont venus pour une troisième raison : plonger sous la glace. Pour la première fois en quatre ans, les conditions étaient parfaites pour la plongée sous glace, et des hommes et des femmes sont venus d’aussi loin que Pittsburgh pour obtenir une certification en plongée sous glace.

« Idéalement, pour des choses comme ce week-end, nous avons besoin de 8 pouces de bonne glace solide. Ce week-end, la glace avait environ 15 pouces d’épaisseur », a déclaré Rich Synowiec, propriétaire de Divers Incorporated à Ann Arbor. « Nous avons besoin d’au moins quatre pouces pour marcher dessus, mais tant que nous pouvons plonger depuis le rivage, toute plongée sous une couche de glace est une plongée sous glace. »

Divers Incorporated et Deep Six Specialists, Inc. à Akron avaient des instructeurs de plongée sous glace sur place pour guider les plongeurs à travers la certification de plongée sous glace de deux jours. Une section de glace a été découpée pour permettre l’accès à l’eau, et les plongeurs ont été attachés à un plongeur hors sol qui a surveillé la ligne pendant toute la plongée.

Apprendre à plonger « dans n’importe quel environnement »

Apprendre à plonger "dans n'importe quel environnement"

Patrick Ferris a expérimenté la plongée sous-marine pour la première fois lors de sa lune de miel à Cancún et a continué à plonger à son retour dans l’Ohio. La saison de plongée par beau temps dans l’Ohio n’était pas assez longue pour lui, alors il a décidé d’apprendre à plonger dans la glace le week-end dernier.

« Dans l’Ohio, si vous voulez une saison de plongée, vous devez apprendre à plonger dans n’importe quel environnement », a déclaré Ferris.

La plongée sous glace est risquée et de nombreux plongeurs n’envisageraient pas d’aller dans l’eau avec juste un petit trou d’évasion. Les avantages, a déclaré Ferris, en valent la peine.

« J’aime le défi que cela représente, et c’est un environnement différent », a-t-il déclaré. « Il y a beaucoup moins de turbulences lorsqu’il y a de la glace et la clarté de l’eau est vraiment bonne. »

Mike Oaks est un plongeur commercial qui est également venu à White Star pour devenir certifié en plongée sous glace. Sa décision de commencer la plongée sous-marine a commencé avec son travail.

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C’est « paisible et calme » sous la glace

C'est "paisible et calme" sous la glace

«Nous exploitions une barge pour un gars, et nous avons eu toutes ces opportunités de faire des travaux sous-marins. C’est comme ça que je me suis lancé, et je le fais depuis », a déclaré Oaks.

C’était il y a six ans, et Oaks a décidé de franchir une nouvelle étape dans la plongée sous glace.

« C’est quelque chose de différent », a-t-il dit. « C’est paisible et calme, et je me contente de faire des trucs stupides. »

Ted Deitrick est un instructeur de plongée sous-marine qui a voyagé depuis son domicile près de Pittsburgh pour devenir certifié en plongée sous glace à White Star. Après être sorti de sa première plongée sous la glace, il a déclaré que l’expérience était unique et très différente de la plongée estivale.

« Vous êtes juste très habitué à monter où vous voulez, mais vous avez toute cette glace au-dessus de vous », a déclaré Deitrick. « J’ai posé mes pieds sur la glace et j’avais l’impression de patiner sous l’eau. »

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« C’est idiot de ne pas plonger en hiver »

Comme Ferris, Deitrick a fait le saut dans la plongée sous glace pour prolonger sa saison de plongée.

« Je veux pouvoir plonger l’autre moitié de l’année. En été, nous plongeons environ tous les week-ends. C’est idiot de ne pas plonger en hiver », a déclaré Deitrick.

Deitrick a eu des opportunités plus près de chez lui pour apprendre la plongée sous glace, mais il s’est rendu dans l’Ohio pour s’entraîner avec Synowiec.

« J’ai passé ma certification d’instructeur avec Rich et je le respecte vraiment. Je voulais être certifié avec quelqu’un qui plonge tout le temps dans la glace et qui sait ce qu’il fait », a déclaré Deitrick.

La saison de plongée régulière à White Star s’étend du 1er avril au 31 décembre. Pour plus d’informations, rendez-vous sur whitestarquarry.com. Pour plus d’informations sur Divers Incorporated, visitez diversinc.com.

Contactez la correspondante Sheri Trusty à sheritrusty4@gmail.com.

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