Les responsables du comté d’Oswego et l’agence d’État commentent les éoliennes dans le lac Ontario et l’étude de cette possibilité

COMTÉ D’OSWEGO – Lors de sa dernière réunion de l’année, le 9 décembre, l’Assemblée législative du comté a présenté et adopté une résolution s’opposant à l’implantation d’éoliennes dans le lac Ontario, en particulier sur la rive est.

La résolution expose les objections, les préoccupations et les plaintes de la législature concernant non seulement les moulins à vent, mais également le processus de sélection et l’étude de l’État. La résolution fait valoir des arguments à la fois économiques et environnementaux pour s’opposer à l’implantation de telles éoliennes. La principale de ses plaintes est peut-être que, selon la résolution, aucun représentant du gouvernement d’aucun des comtés bordant le lac Ontario n’a été consulté sur l’étude. L’étude d’une durée de presque un an devrait se terminer ce printemps.

Ce qui suit est un suivi de la présentation de la résolution dans son intégralité la semaine dernière, ainsi que des commentaires d’un superviseur de la ville, de l’administrateur du comté et de NYSERDA, l’agence d’État supervisant l’étude sur l’implantation des éoliennes dans le lac Ontario.

Lors de la réunion du conseil municipal de novembre, la ville de Richland a abordé la question. Le superviseur de la ville, Dan Krupke, a donné son avis sur la position de Richland dans une récente interview.

« La réunion de novembre était plus une réunion d’information », a déclaré Krupke. « Nous avons eu un présentateur via Zoom qui a présenté et expliqué ce qu’ils cherchaient à faire, quel type d’éoliennes et autres qui pourraient être installés, etc. Donc, c’était plus une session d’information qu’autre chose, mais je sais que , en tant que conseil, le consensus général est que nous nous opposons à toute éolienne sur la rive est du lac Ontario.

« En raison de la pêche et de celle que nous avons ici, a-t-il poursuivi, nous voulons nous assurer que le programme de pêche n’est pas interrompu. Nous savons que le sanctuaire pour les épaves et autres (le sanctuaire marin national proposé), pour lequel ils essaient d’obtenir la reconnaissance nationale, nous ne voulons pas que cela soit interrompu. Nous voyons cela comme une future source d’affaires. La plongée et autres peuvent devenir plus populaires dans la région en raison des épaves qui ont été identifiées dans le lac de ce côté. Nous serions certainement contre en tant que consensus. Nous n’avons pas réellement voté là-dessus, mais en tant que consensus et discussion générale, le conseil d’administration s’oppose aux éoliennes sur la rive est du lac Ontario.

Néanmoins, l’État peut être en mesure d’implanter ce qu’il veut malgré l’opposition locale.

« D’accord », a déclaré Krupke, « parce que je pense que c’est le Home Rule qui est outrepassé par l’État. Donc, il s’agirait simplement de travailler avec l’État et d’exprimer nos préoccupations, et j’espère qu’ils écouteront cela. Malheureusement, vous ne pouvez pas faire grand-chose lorsque l’État décide qu’il veut faire quelque chose, mais nous travaillerions certainement avec le comté pour nous y opposer, comme ce que Redfield a fait avec les moulins à vent qui ont été proposés dans la région de Redfield. Ils ont déployé beaucoup d’efforts pour qu’il s’y oppose, et il semble que ce projet soit rejeté. Alors, c’est une bonne chose.

« Je ne pense pas que le conseil d’administration soit un fervent partisan des moulins à vent », a déclaré Krupke. « Je pense qu’il existe d’autres moyens de produire de l’électricité propre, et les éoliennes ne sont pas la seule source d’énergie propre. L’énergie solaire augmente assez rapidement dans notre canton, et je suis sûr que dans d’autres cantons, cela produit une source d’énergie propre et, bien sûr, des centrales nucléaires. Nous avons ces usines là-bas, et d’après ce qu’on m’a dit, leur capacité à démarrer et à générer, elles peuvent le faire.

Krupke voit également les avantages économiques qu’une augmentation de la plongée pourrait apporter à Richland et au comté.

« Vous avez des chartes de pêche qui peuvent ne pas être aussi occupées en été qui pourraient ramasser et faire de la plongée sous-marine et comme une autre source de revenus pour les entreprises », a-t-il déclaré.

En tant que plongeur lui-même, Krupke a plongé dans le lac Ontario et le fleuve Saint-Laurent. Mais la plupart de ses plongées, a-t-il dit, se sont déroulées dans les Caraïbes.

« Vous payez des frais à la municipalité pour plonger », a-t-il dit, « car ce sont des récifs protégés dans lesquels vous plongez, et vous payez des frais pour les garder protégés. Alors c’est bon. C’est bon de voir ça. Je ne suggère pas que nous payions des frais. Je dis juste que ça fait plaisir de voir qu’il y a des aires protégées, des plans d’eau qui sont protégés, qui peuvent préserver la vie marine, et dans ce cas ici, la valeur historique des épaves.

Les dernières réflexions de Krupke sur les moulins à vent dans le lac :

« Nous devons protéger ce qui nous appartient et les ressources que nous avons ici, dans notre comté et nos villes », a-t-il déclaré, « et c’est une façon de le faire: minimiser la visibilité des moulins à vent. »

L’administrateur du comté, Phil Church, est tout à fait partisan d’une désignation fédérale des parties voisines du lac Ontario en tant que sanctuaire marin national.

Une telle désignation ici ferait d’une partie du lac Ontario l’un des 15 autres sanctuaires marins nationaux dans les eaux américaines. Alors que Church a déclaré dans une récente interview qu’il était d’accord avec la législature du comté pour s’opposer aux moulins à vent dans le lac, il a également déclaré: «Je crois comprendre que les moulins à vent n’affecteraient pas la désignation dans un sens ou dans l’autre. La préoccupation, bien sûr, est davantage de préserver la nature vierge et pittoresque du lac et de promouvoir les visites. Les moulins à vent ne sont pas propices à la promotion du lac en tant que destination où les gens viennent se détendre et profiter de la beauté naturelle de celui-ci.

En ce qui concerne le processus de désignation, a déclaré Church, il « semble être sur la bonne voie. Ça se passe très bien. La NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) travaille à la création de sa version finale de la règle fédérale qui désigne la zone comme sanctuaire, et qui reviendra pour commentaires du public plus tard cette année. Donc, tout est sur la bonne voie et semble bon.

« Le comté a l’habitude de s’opposer aux moulins à vent dans le lac aux diverses tentatives qui ont été faites », a conclu Church. « Nous sommes juste très préoccupés par notre pêche sportive et l’attrait de la beauté naturelle du lac et ce que cela ferait à notre industrie touristique s’ils devaient être construits. »

Et enfin, selon un porte-parole de NYSERDA (New York State Energy Research and Development Authority) :

« L’étude de faisabilité sur l’éolien des Grands Lacs est en voie d’être achevée et déposée auprès de la Commission de la fonction publique au printemps 2022. Il est important de noter qu’il s’agit d’une étude de faisabilité, et non d’une étude de site, et qu’elle a été conçue pour mieux comprendre les aspects techniques, les risques et avantages réglementaires et économiques de Great Lakes Wind. Dans le cadre de ce travail, NYSERDA a organisé quatre webinaires publics, ainsi que des séances de rétroaction publiques dédiées, qui ont permis aux individus et aux élus locaux de participer et de recevoir des informations sur la portée de l’étude. À ce jour, aucun projet n’a été proposé, bien qu’une feuille de route réglementaire soit incluse dans l’étude qui décrit les exigences en matière de permis et gouvernementales pour les projets potentiels dans les lacs Érié et Ontario.

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