Les triomphes et les tragédies d’une actrice très acclamée du Dakota du Nord

Au milieu des années 1970, Angie Dickinson était considérée comme l’une des actrices majeures aux États-Unis. Dans un certain nombre de films, elle était soit la star, soit la vedette de films avec Kirk Douglas, Gregory Peck, John Wayne, Burt Reynolds, Frank Sinatra, Rock Hudson et plus encore.

À la télévision, elle a joué dans « Police Woman » pendant quatre ans, pour lequel elle a remporté un Golden Globe de la meilleure actrice. Bien que la carrière d’actrice d’Angie se soit très bien déroulée, il y avait des facteurs négatifs qui causaient des problèmes dans sa vie personnelle. Son mariage de 11 ans avec le compositeur Burt Bacharach s’effondrait «en raison d’infidélités de sa part», et en 1976, ils se sont séparés.

Angie et Burt se sont mariés en 1965 et, un an plus tard, Angie a donné naissance à Nikki, qui est née trois mois avant terme, pesant seulement 1 livre, 10 onces. Nikki n’a appris à parler qu’à l’âge de 3 ans et les médecins pensaient qu’elle était autiste, mais à l’âge de 4 ans, elle a montré un développement rapide et est devenue une enfant prodige au piano, créant souvent des rythmes rapides assis au clavier. Elle excellait en gymnastique et en ballet et faisait fréquemment de l’équitation et de la plongée sous-marine. Angie croyait que Nikki était une enfant normale, mais son mari était préoccupé par son comportement.

En raison de la naissance prématurée de Nikki, elle souffrait de strabisme, une affliction où ses yeux se tournaient souvent vers l’intérieur. Quand elle a commencé à aller à l’école, l’état des yeux de Nikki lui a apparemment causé des taquineries de la part d’autres enfants. En grande partie grâce au succès de « Police Woman », Angie a pu rentrer chez elle chaque soir et passer du temps avec Nikki. Pendant le tournage de « Police Woman », Angie n’a accepté aucun autre rôle d’acteur, bien qu’elle ait fait des apparitions pour les rôtis de célébrités de Dean Martin et un spécial Noël de Bob Hope. Le 2 août 1977, elle était « invitée d’honneur » sur l’un des rôtis de Martin.

Après l’annulation de « Police Woman » en 1978, Angie est devenue la co-vedette d’une mini-série télévisée en trois parties, « Pearl », centrée sur la vie de certains Américains à Hawaï au moment du bombardement de Pearl Harbor en 1941. Dans le film figurait également Char Fontane, la fille du célèbre chanteur de gospel Tony Fontane, qui a grandi à Cando et à Grand Forks, dans le Dakota du Nord.

En 1980, Angie a eu des rôles majeurs dans deux films : « Klondike Fever » et « Dressed to Kill ». Dans le film biographique de Jack London, « Klondike Fever », Angie a partagé la vedette avec Jeff East, Rod Steiger et Lorne Greene.

Lorsque le réalisateur Brian De Palma a présenté pour la première fois le scénario de « Dressed to Kill » à Angie, l’exhortant à jouer le rôle de Kate Miller, la femme adultère victime du meurtre du film, elle l’a refusé. Elle savait qu’elle était devenue un « modèle » dans « Police Woman » et ne voulait pas accepter un rôle qui pourrait nuire à cette image. De Palma lui a finalement fait accepter le rôle, et elle a fini par remporter le Saturn Award de la meilleure actrice en 1980 dans un film de science-fiction, fantastique ou d’horreur.

Angie s’est vu proposer sa propre émission de type Johnny Carson, « The Angie Dickinson Show », mais « après que seulement deux épisodes aient été tournés », elle a refusé le projet « parce qu’elle ne se sentait pas assez drôle ». En 1981, Angie est apparue dans des rôles majeurs dans les films « Death Hunt » et « Charlie Chan and the Curse of the Dragon Queen ».

Le 4 août, Angie et Burt ont divorcé et ils ont partagé la garde partagée de Nikki. Burt était catégorique sur le fait que leur fille avait besoin d’une aide psychiatrique, et Angie, qui a grandi dans le Dakota du Nord où les psychiatres étaient rares, s’y était opposée. Les producteurs de la série télévisée à succès « Dynasty » ont essayé d’amener Angie à jouer le rôle de Krystle Carrington, le rôle qui est ensuite revenu à Linda Evans, mais elle a refusé car « elle voulait passer plus de temps avec sa fille ».

Angie s’est vu proposer sa propre émission télévisée hebdomadaire de 60 minutes, « Cassie & Co. », de la société de production de Johnny Carson. Angie a joué Cassie Holland, un « officier de police fougueux » qui était déterminé à débarrasser la ville du vice et de la corruption. Cette émission a fait ses débuts le 29 janvier 1982, mais après 13 épisodes, elle a été annulée.

À ce moment-là, Nikki se débattait vraiment et Angie n’acceptait plus de rôles d’actrice dans l’espoir de l’aider à mener une vie normale. Burt a pensé qu’il avait la solution lorsqu’il a entendu parler du Centre Constance Bultman Wilson à Faribault, dans le Minnesota, un établissement de traitement psychiatrique résidentiel pour adolescents qui offrait également des cours au secondaire. En 1983, Burt a fait accepter à Angie qu’il serait peut-être préférable d’éloigner Nikki d’elle parce qu’il a affirmé qu’Angie était « très symbiotique et trop permissive » dans ses relations avec sa fille.

Angie a assis Nikki et a dit à sa fille: « Tous les enfants vont à l’école pour apprendre et grandir par eux-mêmes sans leurs mamans aimantes. » En août 1983, Angie et Nikki, qui avait 17 ans, se sont envolées pour Faribault, où un psychiatre a dit à Angie : « Soyez prête. Cela pourrait prendre jusqu’à neuf mois… pour que Nikki se rétablisse. Nikki était là pendant neuf ans et quand Angie l’a sortie, Nikki était dans un état très traumatisant parce qu’un psychiatre lui avait dit qu’un jour sa mère mourrait et « elle devrait alors être responsable d’elle-même ».

Pendant que Nikki était dans Faribault, Angie est apparue dans plusieurs films à petit budget et a eu des rôles récurrents dans diverses séries télévisées comme « Hollywood Lives ». Cependant, elle a fait de fréquents voyages au Minnesota pour passer du temps avec Nikki.

C’est au cours des dernières années 80 qu’Angie a commencé à recevoir des prix pour son travail passé. En 1987, elle a reçu son étoile sur le Hollywood Walk of Fame pour sa contribution à la télévision. Cette année-là également, le service de police de Los Angeles a décerné à Angie un doctorat honorifique et, après l’avoir reçu, Angie a répondu: « Maintenant, vous pouvez m’appeler Docteur Pepper. »

En juin 1988, Angie est retournée au Dakota du Nord pour la première fois et a visité sa maison à Edgeley. En 1989, elle a reçu le Golden Boot Award pour ses contributions au cinéma occidental. En 1992, Angie a fait sortir Nikki de l’hôpital psychiatrique Wilson et l’a inscrite à l’Université luthérienne de Californie à Thousand Oaks, où elle s’est spécialisée en géologie.

Le portrait d’Angie Dickinson peint par Vern Skaug pour son North Dakota Rough Rider Award, présenté le 2 décembre 1992. Bureau du gouverneur du Dakota du Nord / Spécial au Forum

Le 2 décembre 1992, Angie est retournée dans le Dakota du Nord pour accepter le Rough Rider Award. Au cours des années 90 et au début des années 2000, Angie et sa fille ont fait de fréquents voyages dans le monde entier, ce qui a contribué à donner à Nikki des choses amusantes à espérer. En 2000, l’une des sœurs d’Angie est tombée sur un article sur le syndrome d’Asperger, et les symptômes étaient très similaires à ceux de Nikki. Angie a ensuite emmené Nikki à l’UCLA, où elle a finalement eu un diagnostic pour ce qu’elle avait vécu pendant plus de 35 ans.

Le syndrome d’Asperger « est un trouble neurodéveloppemental caractérisé par des difficultés importantes d’interaction sociale et de communication non verbale, ainsi que par des schémas de comportement et d’intérêts restreints et répétitifs ».

En 1993, Angie a fait l’actualité lorsqu’elle est devenue la seule personne à refuser que son histoire soit diffusée dans l’émission télévisée « This Is Your Life ». Elle a été attirée au studio pour une autre raison et, au studio, a trouvé plusieurs de ses amis du divertissement comme Bob Hope, Jimmy Stewart et Burt Reynolds, ainsi que des amis de son passé alors qu’elle vivait dans le Dakota du Nord. Lorsque l’émission a commencé, Ralph Edwards, l’animateur de l’émission, est monté sur scène et a déclaré: « Angie Dickinson, c’est votre vie. » Angie a répondu: « Je ne le ferai pas. » Les producteurs de l’émission devaient alors trouver rapidement une autre célébrité à honorer, qu’ils ont enregistrée et insérée dans la plage horaire initialement prévue pour l’hommage d’Angie.

Le 4 janvier 2007, Angie a appris que Nikki s’était suicidée. En raison de la sensibilité aiguë de Nikki, elle n’était plus capable de faire face à ce qui se passait autour d’elle. Angie a répondu: « Le monde était un endroit trop dur pour Nikki. »

La dernière performance d’actrice d’Angie a eu lieu en 2009 dans le téléfilm « Mending Fences », où elle a joué une grand-mère têtue. À 90 ans, elle vit actuellement dans sa maison de Beverly Hills, en Californie.

Curt Eriksmoen, chroniqueur de « Le saviez-vous ».

« Did You Know That » est écrit par Curt Eriksmoen et édité par Jan Eriksmoen de Fargo. Envoyez vos commentaires, corrections ou suggestions de colonnes aux Eriksmoens à cjeriksmoen@gmail.com.