Libérer la douleur grâce à la photographie sous-marine

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Jared, un vétéran de l’armée atteint du SSPT. (Erena Shimoda)

Erena Shimoda prend des photos sous l’eau. Elle crée des images majestueuses de personnes dans des piscines. Ses sujets peuvent être vus posant dans des fauteuils roulants, dansant avec du tulle, ornés d’une tenue de sirène ou enveloppés dans des cordes Shibari.

Certains de ses modèles sont des personnes qui ont vécu des traumatismes physiques ou mentaux. Erena les aide à se glisser dans l’eau, à libérer leurs expériences et, espérons-le, à réapparaître. C’est un clin d’œil aux pratiques religieuses autour de l’eau, comme les baptêmes dans le catholicisme, les baignades sacrées dans le Gange en Inde et les méditations sur l’eau du shintoïsme. Sans oublier que la capacité de l’eau à vous faire sentir bien est soutenue par la science.

Alors que nous plongeons plus profondément dans la nouvelle année, nous parlons à Erena de son voyage en photographiant le pouvoir de guérison de l’eau.

Vous trouverez ci-dessous quelques extraits légèrement modifiés de ma conversation avec Erena Shimoda.

Pen : J’ai lu que vous avez également subi un traumatisme : un grave accident de voiture. En travaillant avec des personnes qui ont subi des traumatismes, je me demande simplement comment vos expériences pourraient informer l’art que vous faites.

Erena : J’ai eu un accident de voiture et j’ai été éjectée de la voiture et envoyée aux soins intensifs par hélicoptère, me fracturant tout le corps. Et j’ai eu une grave lésion cérébrale. J’ai survécu, mais mon père conduisait et il… ils n’ont pas pu le sauver. Il conduisait et portait une ceinture de sécurité et je n’ai pas mis ma ceinture de sécurité et j’ai survécu… Je ne pensais pas que c’était juste et je me suis blâmé pendant un moment mais en même temps je l’ignorais. Je n’avais pas réalisé que cela provoquait une profonde dépression parce que je n’avais pas le temps de pleurer la mort de mon père.

Erena : Pendant quelques années, j’ai pris des médicaments et je n’allais pas du tout mieux. Je cherchais quoi faire. J’ai tout essayé. Rien ne fonctionnait à part la natation et la plongée sous-marine. Je pense que l’eau m’a sauvé la vie. Je suis devenu plus honnête avec moi-même. J’ai compris pourquoi j’étais déprimé : à cause de la mort de mon père. Après avoir admis que j’avais besoin de pleurer sa mort, je pense que je pouvais enfin être moi-même et aussi je voulais aider les autres.

Après qu’Erena ait découvert la plongée sous-marine… elle dit avoir découvert son amour pour la photographie. Et puis elle a décidé de combiner ses passions après une expérience de bénévolat transformatrice.

Erena : J’ai donc commencé à faire du bénévolat pour le programme Look Good Feel Better. C’est le programme pour les patients atteints de cancer pour apprendre à se maquiller et à porter des perruques. Parce qu’ils font leur chimiothérapie, ils perdent leurs cheveux, ils perdent confiance… Mais quand ils sortent de la classe leur ambiance et leur aura sont tellement différentes, ils sont plus positifs. Ils veulent vivre. Ils veulent survivre ! … Quand j’ai vu ça, j’ai pensé, peut-être que je pourrais faire des séances de portraits sous-marins avec des survivants du cancer pour leur donner plus de liberté !

Stylo : Pourquoi de l’eau ? Qu’y a-t-il dans l’eau qui lui permet d’être transformatrice ?

Erena : Je viens du Japon à l’origine et j’ai l’habitude d’aller dans la baignoire pour terminer la journée. Vous vous enfoncez dans [l’eau] jusqu’au niveau des épaules. Chaque jour – ou chaque nuit – après l’école, vous relâchez tout le stress et abandonnez toutes les négativités qui se sont produites ce jour-là.

Pen : Pendant que vous en parliez, mes épaules se sont un peu affaissées. Ma posture a changé.

Erena : Cet effet de l’eau peut être vraiment positif… Et cela peut se produire lors de séances de photographie de portrait sous-marin – il suffit de lâcher prise sur les nerfs… Vous pouvez être vous-même lorsque vous y êtes.

Stylo : Le processus de photographier des gens sous l’eau. Comment les gens retiennent-ils leur souffle assez longtemps pour que vous preniez une photo ? Comment cela se passe-t-il ?

Erena : C’est vraiment intéressant parce que c’est l’exercice de respiration opposé avant de descendre – parce que d’habitude quand on va dans l’eau, on inhale l’air, n’est-ce pas ? – Mais quand vous faites cela, l’image va ressembler à un poisson-globe ! Les joues sont gonflées. Nous devons donc faire le contraire, où vous devez expirer avant de descendre. Si vos poumons sont comme des ballons, si vous avez trop d’air, vous flottez. Donc si vous expirez, vos poumons sont plus petits et ensuite vous descendez plus vite.

Pen : Et je sais que tu dois être en phase avec la personne ou le sujet de tes photos…

Erena : Émotionnellement et psychologiquement, je dois les comprendre et savoir où ils se trouvent. C’est dur sous l’eau parce qu’on ne peut pas parler.

Pen : Comment entraînez-vous quelqu’un à travers les poses et à avoir l’air serein et détendu sans communication ?

Erena : Je suis originaire d’un autre pays et j’ai lutté avec la barrière de la langue. Je ne parlais pas du tout anglais quand je suis arrivé ici. Donc, chaque fois que les gens me parlaient, je devais deviner à partir des expressions faciales et des langages corporels. Donc, sous l’eau, c’est la même chose, je peux comprendre à partir de leur langage corporel et de leurs expressions faciales où ils se trouvent, ce qu’ils peuvent faire et ce qu’ils ne peuvent pas faire.

Pen : Vous faites ce projet depuis un certain temps maintenant. J’ai fait ce projet pendant 5 ans en interviewant des hommes noirs plus âgés, appelé OG Told Me. Au bout d’un moment, je me suis juste épuisé à faire le projet. Et donc je me demande pour vous… est-ce que ça dure éternellement ? Voyez-vous ce train s’arrêter?

Erena : Je pense que parce que j’apprends et que je grandis à chaque fois que je rencontre les survivants ou mes clients… Je veux faire ça jusqu’à ma mort. Ouais, je pense que c’est toujours du travail tant que je peux trouver de l’eau.

Erena a hâte de photographier plus de survivants, et vous pouvez la contacter à erena.shimoda@gmail.com.

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