L’île secrète des Caraïbes que vous avez peut-être vue à l’écran sans vous en rendre compte

J’ai la chance de passer six mois de l’année en Guadeloupe, de filmer Mort au paradis – et j’aime chaque minute. Lorsque ma femme vient me rendre visite, elle est comme un directeur de bateau de croisière, organisant des itinéraires qui commencent à 6 heures du matin le jour de mon congé. Je suis généralement moins enthousiaste quand nous partons – mais je suis toujours content rétrospectivement que nous soyons partis à la découverte. C’est un endroit extraordinaire, avec un charme rustique incroyable.

Grande-Terre est l’île la plus touristique où la richesse est – il y a des casinos, des boutiques et un terrain de golf (que j’ai été incroyablement excité à l’idée de le rechercher sur Google Maps quand j’ai appris que j’avais obtenu le poste et que je dépenserais la moitié du temps année de vie là-bas. Je ne joue même pas au golf). Basse Terre, où nous vivons et travaillons, a un tout autre sentiment. Il s’agit essentiellement d’un volcan géant, La Grande Soufrière, entouré d’une route où se trouvent toutes les colonies. Vous obtenez le ciel bleu le plus incroyable avec les nuages ​​qui s’attardent au sommet de la montagne, et c’est tellement sauvage et verdoyant.

Nous tournons et habitons près de Deshaies, un village au charme étonnant et magnifiquement préservé. Combien d’endroits rencontrez-vous qui ne font véritablement qu’une seule rue ? Pas beaucoup, mais Deshaies en fait partie. Vous descendez une colline escarpée et devant vous se trouve le magnifique port – celui que vous voyez régulièrement dans l’émission – et une route avec une boulangerie, des restaurants, des magasins et trois écoles de plongée sous-marine (trois centres de plongée et une boulangerie vous disent tout ce que tu as besoin de savoir). Vous montez la colline de l’autre côté et vous êtes à nouveau hors de la ville.

Au risque de vous rendre jaloux, je vis dans une belle villa perchée au sommet d’une falaise surplombant une longue plage de sable jaune appelée Grand Anse – ma plage préférée, avec de grosses vagues puissantes. Je précise le jaune car, en tant qu’île volcanique, chaque plage a du sable de couleur légèrement différente, en fonction du contenu volcanique. À une demi-heure de là se trouve la plage de Malendure, où le sable est noir, et où Jacques Cousteau lui-même a été le pionnier de la plongée. Quel meilleur endroit pour plonger que l’endroit où il a été inventé ?

Non pas que vous ayez besoin de faire de la plongée sous-marine pour voir la vie marine la plus incroyable. Il suffit de pagayer à environ 150 pieds et les voilà, des tortues géantes qui paissent au fond de l’océan, qui traînent. C’est presque éthéré de les regarder.

La plage de Malendure est l’endroit où aller sur l’île pour la musique, la bière et le meilleur poulet boucané – ils fument le poulet sur la canne à sucre, donc il a cette saveur douce et fumée et une peau si croustillante. La nourriture en Guadeloupe n’est pas ce à quoi on pourrait s’attendre. Si vous voulez du riz et des pois, du plantain, du poisson salé et de l’ackee, vous êtes au mauvais endroit.

L’influence française signifie que les Guadeloupéens sont très doués pour le pain et qu’ils mangent beaucoup de ce qu’ils appellent bokit, un bap plat géant, frit dans de l’huile de tournesol, avec une gamme de garnitures. C’est essentiellement un sandwich, mais ce n’est pas plus « juste un sandwich » qu’un hoagie ou un Philly cheesesteak n’est un sandwich. Poulet colombo est un autre plat délicieux, du poulet dans une sauce jaune parfumée à base de lait de coco et d’épices.

Et, bien sûr, il y a les fruits de mer. A Deshaies, il y a un couple de gars avec une camionnette qui s’assoient à l’arrière avec une pancarte disant « Thon frais ». Et ils ne plaisantent pas – ils auront un thon entier, sorti de la mer il y a une heure, et ils prendront une machette, en couperont un morceau et vous le donneront. J’ai vu quelqu’un passer devant moi en scooter avec un énorme thon entier à ses pieds. C’est le plus frais que vous aurez jamais mangé.

Il y a aussi des cascades à profusion, dont la Cascade aux Ecrevisses, ainsi appelée à cause des crevettes d’eau douce qui y gambadent, et la cascade de la Lézarde, où se trouve une micro-brasserie produisant la bière artisanale locale – mais ma préférée est Les Chutes du Carbet.

Le peuple indigène Taíno avait des colonies ici, et ils ont été l’un des premiers endroits où Christophe Colomb a atterri. Je ne suis pas un marcheur, mais j’aime bien grimper, alors j’ai adoré grimper sur les rochers là-bas, pensant que les hommes de Columbus ont fait la même chose pour se rendre à ces cascades.

Si vous voulez un endroit serein et vide, dirigez-vous vers la plage de Tillet près de l’hôtel Fort Royal (le centre de l’émission, où séjournent une grande partie des acteurs et de l’équipe). La grande promenade sur une colline escarpée en vaut la peine. Un dimanche, notre régisseur a allumé un feu de joie sur la plage, et nous nous sommes assis là pendant que le soleil se couchait pour échanger des histoires. C’était étrangement hippie et, si quelqu’un d’autre me le décrivait, je dirais que ça sonnait terrible – mais c’était vraiment incroyable.

Parfois, vous voulez juste vous éclater et passer un week-end agréable et, bien que vous ne trouviez pas beaucoup de stations balnéaires chics en Guadeloupe, il y a un bel hôtel appelé La Toubana. J’ai l’habitude de prendre des chiens errants et j’ai sauvé un chiot que j’ai appelé Suzy – elle vivait essentiellement dans une poubelle, toute peau et os, et 10 jours plus tard, elle prenait un bain de soleil dans un complexe cinq étoiles.

La Guadeloupe n’est pas vraiment à propos de ces endroits, cependant. Le casting et l’équipe, qui comprend beaucoup de Guadeloupéens, boivent au Buddy’s Beach Bar, une légende locale qui connaît tout et tout le monde et nous aide à repérer les lieux de Death in Paradise. Vous devez vous rythme quand il s’agit de rhum là-bas, et partout ailleurs. La boisson locale est le ti’ punch, nommé d’après le mot créole signifiant « petit » – parce qu’il n’est mélangé à rien. On vous donne du jus de citron vert, du sucre et une grande bouteille de rhum et vous le faites vous-même. C’est censé être une gorgée, mais vous avez des ennuis avec et apprenez votre leçon très rapidement.

Les fans de Death in Paradise se dirigent vraiment vers les lieux de la série et je me demande toujours ce qu’ils en pensent. Ce sont des Caraïbes authentiques et préservées, pas un luxe cinq étoiles, et vous devez le comprendre avant d’y aller. Engagez-vous dans la culture et, si vous le faites, voyager en Guadeloupe est l’expérience la plus enrichissante.

La série 11 de Death in Paradise est actuellement diffusée sur BBC One, les vendredis à 21h

Comment faire

Comment faire

Les arrivées en Guadeloupe de plus de 11 ans doivent effectuer un test Covid 72 heures ou moins avant le départ et se déclarer sans symptômes. Pour plus de détails, voir gov.uk/foreign-travel-advice

Air France (airfrance.com) vole de Londres à la Guadeloupe via Paris à partir de 438 £ aller-retour. Langley Resort Fort Royal (00 590 5906 87670 ; langleyhotels.eu) propose des chambres doubles à partir de 161 £ par nuit.

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