Lloyd Shales: un pionnier local de la communauté des loisirs décède à 89 ans

13 janvier 2022  •  Il y a 11 heures  •  4 minutes de lecture

Un pionnier de la communauté des modèles réduits d’avions et des passe-temps de Kingston est décédé plus tôt ce mois-ci.

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Lloyd Shales, l’ancien propriétaire et exploitant de Lloyd Shales Hobby Supplies, est décédé le 3 janvier, deux semaines avant son 90e anniversaire. Sa femme, Lila, est décédée il y a environ 10 ans.

Shales, qui est né à Toronto, a lancé son entreprise de loisirs dans la maison de ses parents sur Arch Street, près de l’hôpital général de Kingston, puis a déménagé dans son propre magasin sur Division Street, en haut de Queen Street, dans les années 1950.

Shales a également été le fondateur de Kingston Radio Control Modellers et a acheté une propriété au nord d’Odessa en 1965 que le club utilise encore aujourd’hui pour piloter des modèles réduits d’avions.

« Je pense qu’il est important de mentionner l’énorme influence qu’il a eue sur notre club au fil des ans. Il a servi d’ami et de mentor à beaucoup d’entre nous dans le club, en particulier certains des « condamnés à perpétuité », a déclaré Brian Perkins dans un hommage écrit sur le site Web du club.

« Lloyd est l’un des principaux acteurs de la construction et du vol de modèles réduits d’avions dans notre région depuis le début des années 50. Avant l’époque de la radiocommande, Lloyd a remporté des championnats nationaux en construisant et en pilotant des modèles de contrôle en U.

Perkins a déclaré qu’avant que les jeux vidéo et les écrans d’ordinateur ne prennent le temps des enfants, les jeunes, principalement des garçons, passaient des heures au magasin de loisirs. Shales a vendu l’entreprise de bricolage à l’employé de longue date Peter MacDonald en 1992.

Le magasin était un petit espace, mais Shales a pu entasser une grande quantité de stock et de fournitures de soutien sur les étagères. Certaines des fournitures dont il disposait étaient des kits de voitures miniatures en plastique; navires (en plastique et en bois); chars et autres modèles militaires; de nombreuses fournitures d’artisanat, telles que des perles, des bijoux et des fournitures d’artistes ; trains miniatures dans une variété de gabarits; et des kits en bois pour faire voler des modèles réduits d’avions. Il disposait également de la peinture, des pinceaux, de la colle et d’autres matériels utilisés pour assembler les modèles.

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Perkins a déclaré dans une interview qu’il connaissait Shales depuis l’âge de 12 ans. Il est maintenant dans la soixantaine.

« Enfant, je travaillais dans son magasin de loisirs créatifs », a-t-il déclaré. “Le Hobby Shop était un endroit cool.”

Après avoir pris sa retraite au début des années 1990, Shales s’est porté volontaire pour enseigner la théorie du vol aux élèves du primaire, qui faisait alors partie du programme de sciences de 6e année.

« Il a pu démontrer efficacement ces principes de vol en demandant aux étudiants de construire et de piloter un petit modèle réduit d’avion à élastique qu’il avait conçu et équipé et qu’il a nommé The Minnow », a déclaré Perkins.

Perkins a déclaré que la connaissance de Shales des avions historiques et de l’aéronautique en général était encyclopédique.

Shales était également instructeur de plongée sous-marine, et un coin de son magasin avait des fournitures de plongée, et il a rempli des réservoirs de plongée à partir d’un compresseur situé au sous-sol. Il a également plongé sur de nombreuses épaves autour de Kingston.

Mike Daicar, qui, avec son frère Tony, possédait et exploitait Leading Edge Hobbies dans l’ouest de Kingston, connaissait bien Shales.

Leur magasin a fermé il y a plus de deux ans et ils proposent désormais des commandes de fournitures de loisirs en ligne.

« Nous n’étions pas des concurrents de Lloyd car il avait déjà vendu son entreprise au moment de notre ouverture (en 1994) », a déclaré Daicar dans une interview. « Nous pensions juste qu’il était un gars tellement merveilleux, généreux et gentil, et Tony et moi l’aimions vraiment.

«Nous avons grandi en allant dans son magasin en haut de Queen Street, et parfois mon père nous emmenait là-bas ou notre mère nous déposait pendant qu’elle faisait des courses pour que nous puissions fouiner dans le magasin. C’était un magasin tellement incroyable. Chaque fois que vous y alliez, vous trouviez quelque chose de nouveau et d’excitant. Il a été une telle source d’inspiration pour nous et c’est en grande partie la raison pour laquelle nous avons ouvert notre boutique.

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«Nous verrions comment Lloyd traiterait les clients et il avait un excellent service client. Il traitait toujours les clients jeunes et moins jeunes avec beaucoup de respect.

Daicar a déclaré que Shales avait réalisé que les jeunes clients étaient bons pour son entreprise.

« Tony et moi avons pris cela à cœur et nous l’avons fait aussi. Peu importe l’âge du client, vous voulez lui accorder cette attention et le traiter avec respect », a déclaré Daicar.

Shales a prêté une douzaine d’avions modèles d’époque qui étaient exposés à Leading Edge Hobbies. Les avions ont été rendus à Shales lorsque le magasin a fermé.

«Il venait dans le magasin – il était comme un visiteur hebdomadaire pendant les 15 ans que nous étions ouverts. Il a toujours été un mentor, mais ces dernières années, il est devenu un ami proche », a déclaré Daicar.

Des contributions commémoratives à la mémoire de Shales peuvent être faites à Mission Aviation Fellowship of Canada. Aucun service n’est prévu pour le moment, a déclaré sa nécrologie à la maison funéraire James Reid.

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