MANHATTAN BEACH Bilan de l’année 2021 : une ville divisée sur les questions de race et de justice sociale

par Mark McDermott

par Mark McDermott

Les problèmes de race, de justice sociale et de politiques pandémiques qui ont secoué la nation sont apparus clairement à Manhattan Beach en 2021. La ville était aux prises avec un épisode raciste centenaire qui a pris une nouvelle résonance à la suite du mouvement Black Lives Matter, puis a fait l’objet d’une attention renouvelée lorsqu’un incident raciste s’est produit sur la jetée de Manhattan Beach. Pendant ce temps, le district scolaire unifié de Manhattan Beach a été attaqué à la fois par des parents locaux et par un site médiatique national d’extrême droite pour ses politiques éducatives prétendument « éveillées ».

Parfois, les protestations parviennent à ce qu’elles s’apprêtaient à faire. Cela n’arrive que rarement, mais dans le cas des manifestations de Justice for Bruce’s Beach, c’est exactement ce qui s’est produit. Le résultat s’est répercuté dans tout le pays.

L’activiste et poète Kavon Ward a lancé Justice for Bruce’s l’année dernière comme une sorte d’excroissance parallèle et localisée du mouvement Black Lives Matter. Elle avait un objectif très précis : rendre les parcelles de terrain qui avaient été prises par l’utilisation raciale du domaine éminent de la ville de Manhattan Beach il y a un siècle à la famille Bruce. Willa et Charles Bruce ont acheté le terrain en 1912 et ont construit un complexe pour la communauté afro-américaine de Los Angeles, qui à l’époque avait peu d’endroits où passer une journée à la plage. Dès le début, les Bruce ont fait face à l’opposition. Le fondateur de la ville, George Peck, a ordonné que la plage devant Bruce’s Lodge soit bouclée et a installé des panneaux « Interdiction d’entrer » et deux agents de police pour les faire respecter le tout premier dimanche de fonctionnement des Bruce. Les Bruce étaient impassibles.

« Chaque fois que nous avons essayé d’acheter un terrain pour une station balnéaire, nous avons été refusés », a déclaré Willa Bruce au LA Times. « Mais je possède cette terre, et je vais la garder. »

Les Bruce ont tenu bon pendant 15 ans jusqu’à ce que la ville soit enfin en mesure d’utiliser la loi contre eux. Mais la protestation lancée par Ward a finalement permis au vœu de Willa de se réaliser pleinement. La superviseure du comté de LA, Janice Hahn, a entendu les manifestants et a enquêté sur l’affaire. Lorsqu’elle s’est rendu compte que le comté possédait désormais ces deux parcelles, où se trouve maintenant un bâtiment administratif pour les sauveteurs, elle a lancé un effort législatif pour rendre les terres aux descendants des Bruce.

Kavon Ward s’adresse à une conférence de presse à Bruce’s Beach Park en avril, annonçant l’intention du comté de transférer le titre du centre de formation des sauveteurs du comté de Los Angeles, à côté du parc, aux descendants de Willa et Charles Bruce. Derrière elle se trouvent la superviseure Janice Hahn, le chef Duane Yellowfeather Shepard, le chef des pompiers du comté de Los Angeles Daryl Osby et le sénateur de l’État Steven Bradford. Photo de Kevin Cody

« Kavon Ward avait demandé justice pour Bruce’s Beach », a déclaré Hahn. «J’ai finalement entendu son clairon appeler à la justice et j’ai réalisé que le comté possédait en effet les parcelles mêmes qui étaient autrefois le Bruce’s Resort. Je savais qu’il y avait une chose à faire, et c’était de rendre la propriété.

Le conseil de surveillance a soutenu à l’unanimité les efforts de Hahn et elle a formé une coalition législative dirigée par le sénateur d’État Steve Bradford, qui comprenait des représentants locaux, le député Al Muratsuchi et le sénateur Ben Allen, et a abouti à l’adoption de S.B. 796, qui a supprimé les restrictions sur les actes et a ouvert la voie au comté pour restituer les terres. Le gouverneur Gavin Newsom est venu à Manhattan Beach en juillet pour signer la loi à Bruce’s Beach.

Ward s’est émerveillé de la rapidité avec laquelle le mouvement Justice for Bruce’s Beach avait atteint ses objectifs.

« Maintenant, nous sommes ici un an plus tard », a-t-elle déclaré. « Un an plus tard aux côtés du gouverneur, le voyant se manifester pour nous. »

«Je suis fier en tant que fils de cet État, en tant que gouverneur de l’État le plus diversifié dans la démocratie la plus diversifiée au monde… d’être ici non seulement pour les descendants de la famille Bruce, mais pour toutes ces familles déchirées à cause du racisme « , a déclaré Newsom. « … Ce que nous faisons ici aujourd’hui peut être reproduit n’importe où ailleurs. Il y a un vieil adage : « Une fois qu’un esprit est étiré, il ne revient jamais à sa forme originale. »

Newsom a également ostensiblement présenté des excuses aux Bruce et à d’autres familles noires supprimées par les actions de la ville, ce que le conseil municipal avait envisagé puis refusé de faire plus tôt dans l’année. La maire de l’époque, Suzanne Hadley, a déclaré qu’elle ne voulait pas que Manhattan Beach ait « un R écarlate » sur sa poitrine, la désignant comme une ville raciste.

À la fin de l’année, le conseil de surveillance a officiellement décidé de rendre les terres aux Bruce. Bien qu’une action en justice ait été déposée contre l’effort, le transfert pourrait être achevé dans quelques mois.

Les réparations ne sont pas sans précédent. Le président Ronald Reagan a présidé à des réparations totalisant plus d’un milliard de dollars aux Américains d’origine japonaise internés pendant la Seconde Guerre mondiale. On estime que les terres de Bruce valent environ 70 millions de dollars, ce qui représente peut-être l’acte le plus important de réparations localisées.

Hahn s’en est rendu compte dès le début, en avril dernier, lorsqu’elle a commencé l’effort législatif. Elle a dit à l’époque qu’elle s’était inspirée de son père, Kenneth Hahn, qui a été superviseur du comté pendant quatre décennies. En 1961, Hahn était le seul élu à rencontrer le Dr Martin Luther King lors de sa visite à LA. Ce que Janice Hahn en a déduit, c’est qu’être du bon côté de l’histoire signifie parfois devancer les précédents. La question souvent posée au sujet des réparations, a-t-elle noté, est « Où cela s’arrête-t-il ? » La question est de savoir où dans l’histoire délimitons-nous une injustice qui s’est produite il y a trop longtemps pour être réparée maintenant avec justice. Mais Hahn a renversé la question.

« Où commence-t-il ? » dit Hahn. « Quelqu’un m’a interviewé et a dit : « Avez-vous peur de créer un précédent ? » Et j’ai dit : « J’espère que c’est le cas. »

Gage Crismond et Justin « Brick » Howze à la jetée de Manhattan Beach pendant le Peace Paddle de dimanche. Photo de Kevin Cody

Le matin de la fête du Président, le 15 février, un surfeur blanc d’âge moyen a harcelé deux jeunes surfeurs noirs dans la file d’attente à la jetée de Manhattan Beach. Il leur a dit d’aller surfer à El Porto. Puis, plus précisément, il leur a dit d’aller surfer sur Bruce’s Beach, une plage réservée aux Noirs dans les années 1920. Il les a appelés à plusieurs reprises le mot N et a ramé assez près de l’un des surfeurs noirs pour l’éclabousser au visage.

L’incident a été photographié par le résident local Rashidi Kafelle. Les deux surfeurs noirs étaient Justin Howze et Gage Crismond, fondateurs de BlackSandSurf, un collectif artistique axé sur le design et les médias sociaux. Howze est également un DJ du nom de Brick qui compte 78 000 abonnés sur Instagram. La nuit après l’incident, Howze et Crismond ont posté les photos de Kafelle sur Instagram, accompagnées d’une vidéo de 37 minutes dans laquelle ils ont décrit ce qui s’est passé. La publication a reçu 129 000 vues et a attiré l’attention des médias locaux et nationaux. Le dimanche suivant, les deux surfeurs ont organisé un « Peace Paddleout » au cours duquel des dizaines de surfeurs, Noirs et Blancs, les ont rejoints solidairement sur la jetée de Manhattan Beach.

Sur la plage, après la manifestation, Shanie Tennyson, un Master SCUBA Diver, qui est noir, a remercié Brick de l’avoir inspirée à revenir à la plongée sous-marine.

« J’adore enseigner la plongée. Mais j’ai reculé après que quelqu’un m’a dit que je n’étais pas à ma place. À cause d’aujourd’hui, j’y retourne », a-t-elle déclaré.

« Il ne s’agit pas seulement de surfer », lui a dit Brick. «Il s’agit de tout espace à prédominance blanche où les Noirs ont le sentiment de ne pas appartenir. La façon dont Gage et moi avons parlé dans l’eau ne serait pas tolérée dans un Walmart. Il ne devrait pas être toléré dans l’eau.

En mars, le LA Times a publié une photo pleine page des deux surfeurs en première page, avec le titre « Si tout le monde avait un océan ».

Les organisateurs de Kids Need Classrooms tiennent des pancartes des dirigeants du district scolaire MBUSD qu’ils accusent d’être des « briquets rouges » en ralentissant la réouverture des écoles. Photo de JP Cordero

La pandémie a été dévastatrice pour les écoles publiques à travers le pays. Les élèves ont perdu la fin de l’année scolaire 2019-2020, et la majeure partie de l’année scolaire 2020-2021 s’est déroulée via Zoom. Les parents ont ressenti la pression d’avoir des enfants agités et parfois déprimés à la maison, et les districts scolaires se sont efforcés de dispenser une éducation d’une manière qui n’avait jamais été faite auparavant.

Les fissures au sein du district scolaire unifié de Manhattan Beach ont commencé à apparaître alors que la pandémie entrait dans sa deuxième année scolaire, puis ont commencé à éclater en 2021. Un mouvement de parents appelé Kids Need Classrooms a organisé un rassemblement fin février devant l’hôtel de ville, auquel les organisateurs brandissait des pancartes sur lesquelles figuraient des portraits de quatre membres du conseil d’administration du district scolaire unifié de Manhattan Beach, du surintendant Mike Matthews et du chef du syndicat des enseignants Shawn Chen. L’organisatrice du rallye, Tiffany Wright, a déclaré à la foule d’environ 100 personnes que ces six personnes étaient responsables du fait que les enfants ne se trouvaient pas dans les salles de classe.

« Ces gens sont les briquets rouges », a déclaré Wright. « Nous avons Shawn Chen, le syndicat des enseignants… Mike Matthews, surintendant de notre district scolaire ici. »

La foule a éclaté en huées à chaque nom, en particulier Matthews.

« Donc, lorsque votre PDG ne veut pas ouvrir, c’est un peu difficile à ouvrir, n’est-ce pas ? » dit Wright. «Il continue de nous donner un tas de désinformation, de désinformer notre conseil d’administration afin qu’il puisse prendre les bonnes décisions. Nous sommes donc ici aujourd’hui pour les appeler.

Les responsables locaux de l’éducation n’avaient pas l’autorité légale de rouvrir les salles de classe. Cette autorité appartenait aux fonctionnaires de l’État et du comté et aux directives COVID-19. Mais les dirigeants locaux ont fait les frais de la frustration des parents. La présidente du conseil scolaire MBUSD, Jen Fention, s’était, quelques semaines plus tôt, jointe à six autres présidents de conseil scolaire de la région pour rédiger une lettre aux responsables du comté insistant sur le fait que les enseignants ont un accès prioritaire aux vaccins afin de rouvrir les salles de classe en toute sécurité.

« Nous essayons tous les jours », a déclaré Fenton à l’époque. « Nous défendons les intérêts des élèves et nous défendons les enseignants, en essayant simplement de revenir. »

En avril, alors que les élèves commençaient à reprendre l’enseignement en classe, Matthews a annoncé qu’il quitterait ses fonctions de surintendant à la fin de l’année scolaire, mettant ainsi fin à un mandat de 11 ans à la tête de MBUSD. John Bowes, le surintendant de Davis qui avait des liens avec South Bay, a succédé à MBUSD en juillet. La nouvelle année scolaire promettait un retour à la normale alors que les élèves retournaient à l’école en force et que les taux de vaccination locaux élevés semblaient marquer le début de la fin de la pandémie. Cet optimisme a pris un coup lorsque huit étudiants et un enseignant ont été testés positifs à Pacific Elementary, une épidémie à laquelle le département de la santé publique du comté de Los Angeles a répondu avec une ordonnance spécifique exigeant que des masques soient portés dans tout le campus, même à l’extérieur.

Mais même si les écoles restaient entièrement rouvertes, les dirigeants du MBUSD ont été critiqués sur un autre front : un groupe largement anonyme appelé We the Parents MB qui a envoyé des bulletins accusant le district d’enseigner la théorie de la race critique, un concept obscur de niveau universitaire, qui postule que le racisme est intégré dans les systèmes juridiques et les politiques. En octobre, le groupe a envoyé un bulletin d’information accusant Fenton d’avoir abandonné l’objectif du district en matière d’excellence académique et d’avoir l’intention d’embaucher une «police de la race et du genre» pour faire des examens en classe, entre autres affirmations non fondées. Trois des dirigeants du groupe ont ensuite été présentés dans une série de RedState.com, le site Web national pro-Trump, dans laquelle ils n’étaient pas anonymes. Les avocats du MBUSD ont ensuite envoyé des lettres de cessation et d’abstention aux trois parents dirigeants. Les choses ont atteint leur paroxysme lorsqu’un groupe bruyant de partisans de We the Parents MB est venu à la réunion du conseil scolaire du 30 novembre, huant Bowes lorsqu’il a fait un rapport sur les taux de vaccination MBUSD et les politiques de masquage, puis a déchiré le conseil pour avoir autorisé l’arrêt et s’abstenir d’émettre des lettres.

« Vous n’étiez pas obligés de faire ça. Vous êtes allé trop loin », a déclaré Taylor. « Pendant des mois, nos griefs ont été ignorés, et maintenant vous avez tenté de nous intimider avec une force gouvernementale menacée par la loi. »

Lors de la dernière réunion de l’année le 15 décembre, le mandat de Fenton en tant que président a pris fin et elle a remis le marteau à sa collègue administratrice Sally Peel. Ce faisant, elle a souligné les difficultés qu’elle et les dirigeants du MBUSD avaient rencontrées cette année.

« Je pense qu’il est juste de reconnaître que défier est probablement l’un des premiers mots qui me viennent à l’esprit », a déclaré Fenton. « … En tant que groupe de dirigeants MBUSD, nous avons vu le meilleur dans notre communauté… et le pire. Qu’il s’agisse d’un manque de civilité ou d’injures, ou simplement de la diffusion de mensonges, il y a une division au sein de notre communauté, et c’est vraiment difficile à regarder.

Le chef Derrick Abell prend sa retraite après une carrière historique de 31 ans au service de police de Manhattan Beach. Photo de Brad Jacobson

À la fin de l’été 1982, Ron Gueringer, entraîneur adjoint de football et coordinateur défensif de l’Inglewood High School, a remarqué lors des premiers entraînements de l’équipe que l’un de ses meilleurs joueurs portait une paire de crampons maintenus ensemble par du ruban athlétique.

Derrick Abell était un arrière défensif et parfois un receveur large pour les Sentinelles. Ce n’était pas un gamin particulièrement grand, ni un athlète d’élite, mais il possédait des qualités particulières. Il travaillait dur, prenait soin de ses coéquipiers et gardait toujours la tête haute. Les autres enfants l’admiraient tous ; il était un leader naturel. C’était aussi un joueur enivrant qui utilisait chaque once de ses capacités.

Abell était le joueur sur lequel toute la défense comptait. Lorsque les Sentinelles avaient vraiment besoin d’un arrêt, elles appelaient invariablement ce qu’on appelle un coup de sécurité gratuit – en gros, laisser Abell faire un jeu, qui aboutissait souvent à un quart-arrière harcelé et à un sac ou à une interception.

Abell était connu comme le gamin qui s’est toujours montré à la hauteur de l’occasion.

« Vous devez être athlétique pour jouer en arrière défensif », a déclaré Sam King, son cousin, qui est devenu un quart-arrière vedette à l’Université du Nevada à Las Vegas. « Mais ce qu’il y avait à l’intérieur de lui, vous ne pouvez pas le mesurer. Son cœur. Son entraînement.

Ce jour d’été avant le début de la saison, l’entraîneur Gueringer a demandé à Abell de faire un tour avec lui après l’entraînement.

« Nous vous proposons de nouveaux crampons », a déclaré l’entraîneur.

Abell était trop fier pour accepter l’aide.

« Non, coach, je vais bien », a-t-il dit. « Ces crampons fonctionnent très bien pour moi. Je vais bien. »

Cette fois, l’entraîneur n’a pas demandé.

« Monte dans la voiture, fils », a-t-il dit. « Nous allons au centre commercial. »

Ils se sont rendus au Fox Hill Mall, sont entrés dans un magasin de chaussures et sont sortis avec une toute nouvelle paire de crampons.

« Vous êtes un gamin à cette époque, vous n’en avez pas beaucoup, vous prenez ces crampons et vous les polissez, regardez-les toute la nuit », a déclaré Abell. « C’est comme de l’or. Par rapport à peut-être d’autres qui ont reçu des choses tout le temps, je n’ai pas eu grand-chose, donc ces crampons comptaient beaucoup pour moi et m’ont aidé tout au long de ma carrière de footballeur au lycée. C’est merveilleux ce qu’ils ont fait pour moi.

Ce qu’il a fait avec ces crampons le mènerait loin. Le jeu stellaire d’Abell lui a valu une bourse pour l’Université d’État du Montana, où il deviendrait à nouveau un leader, cette fois pour une équipe qui a remporté le championnat national de la division I-AA. Dans le Montana, il rencontre également sa future épouse, Jodi, avec qui il aura deux enfants.

Un matin de janvier, il y a quatre ans, quelques instants après avoir prêté serment en tant que premier chef afro-américain de l’histoire du département de police de Manhattan Beach, Abell ne pouvait s’empêcher de se remémorer cette journée d’été de 1982. Alors qu’il prenait officiellement la barre du département qu’il avait servi 27 ans devant une salle comble au centre communautaire de Joslyn, Abell a raconté l’histoire de ces crampons.

« Je vais vous dire que ce fut l’un des moments les plus grands et les plus profonds de ma vie, lorsqu’un entraîneur a saisi l’occasion de mettre la main dans sa poche et de faire autre chose que les X et les Os, en enseignant non seulement les compétences de vie, mais en les payant. en avant, au service des autres avant soi », a déclaré Abell. « Ce que je vous dirais aujourd’hui… Il ne s’agit pas de Derrick Abell. Cela ne l’a jamais été. Cela devrait être à propos de nous. Tout le monde dans cette pièce a une opportunité, a un don – la capacité de donner et la capacité de servir les autres avant soi… Élever quelqu’un ; construire cette estime de soi, si possible. Enfin et surtout, vous avez la possibilité de mettre la main dans votre poche, d’acheter à ce jeune homme ou à cette jeune femme une paire de crampons dont vous ne réalisez peut-être pas qu’ils changeront leur vie pour toujours et auront un impact profond, de sorte qu’ils mèneront peut-être un jour un service de police et devenir chef de police.

Abell a annoncé sa retraite fin 2021. Ses quatre années à la tête du MBPD ne ressemblaient à aucun mandat des chefs avant lui. Lorsque le service d’incendie de Manhattan Beach s’est retrouvé en crise et sans chef, Abell a été chef du MBPD et du MBFD. Son leadership lors des manifestations croissantes de Black Lives Matter – lorsqu’il a reconnu des enfants qu’il avait entraînés dans le football, qui organisaient un rassemblement BLM au centre-ville de MB – a contribué à une manifestation pacifique et collaborative. Sa main ferme tout au long de la pandémie, supervisant un département à court d’effectifs qui tournait parfois de l’intérieur avec ses propres cas de COVID-19, a une fois de plus révélé qu’Abell était un leader rare. À juste titre, ses mots d’adieu ne concernaient pas lui-même.

« Il n’y a pas de plus grand appel que de servir les autres avant soi-même », a déclaré Abell. « Et je suis éternellement reconnaissant d’avoir l’opportunité de servir autant de personnes tout au long de ma carrière. » urgence

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