Meilleurs éco-tours sous-marins à faire en 2022

Pimentez vos vacances et aidez à sauver l’océan.

Alors que les rapports sur la progression rapide du changement climatique et d’autres afflictions terrestres continuent d’augmenter (tout comme nos nuits passées à défiler), il peut souvent sembler que nous ne pouvons rien faire pour empêcher la dégradation de la planète, surtout si vous êtes un voyageur. Mais rappelez-vous qu’il y a du pouvoir et de l’influence dans le nombre. En ce Jour de la Terre, voici quelques conseils de voyage écologique pour réduire votre impact et rejoindre les millions de personnes qui font leur part pour faire de la préservation de la planète la priorité 1.

J’ai visité les Florida Keys à plusieurs reprises au fil des ans, parcourant les îles interconnectées qui ont accueilli toutes sortes de personnages, d’Ernest Hemingway à Jimmy Buffett. J’ai fait de la plongée sous-marine, exploré des récifs au large de la côte et me suis rapproché du poisson, le tout entre des tranches de Key Lime Pie. Mais je n’avais jamais considéré à quel point l’écosystème est précieux jusqu’à ce que je fasse du bénévolat auprès de la Coral Restoration Foundation de Key Largo.

Les Florida Keys possèdent la troisième plus grande barrière de corail au monde, s’étendant sur 360 miles de long et abritant des milliers d’animaux marins – un écosystème délicat qui a été négativement affecté par les changements environnementaux qui provoquent la mort des coraux.

Ce sont ces problèmes qui ont conduit à la création de la Coral Restoration Foundation (CRF). Lancés en 2007, ils exploitent désormais la plus grande pépinière de coraux océaniques au monde. « Nous avons développé quelque chose qui s’appelle l’arbre corallien… [c’est] une technologie très bon marché et rentable qui vous permet de faire pousser du corail », explique Alice Grainger, directrice des communications du CRF. « C’est une pépinière in situ, donc c’est basé sur l’océan. »

Les 500 arbres coralliens du CRF, des pièces technologiques utilisées au niveau international et accessibles au public qui ressemblent à des cadres d’arbres de Noël, aident à produire des milliers de morceaux de corail à transplanter dans le récif chaque année.

Si tout cela semble un peu déroutant, ne vous inquiétez pas : vous pouvez apprendre à connaître la technologie de près. Le CRF gère un programme de bénévoles où les voyageurs peuvent plonger pour aider à éliminer le biofilm des arbres et à transplanter du corail mature dans le récif.

« Nous travaillons avec des opérateurs de plongée locaux. C’est un programme d’un ou deux jours, une formation le matin et une sorte de pratique pratique », explique Grainger. «Ensuite, nous emmenons les gens dans l’eau aux côtés de notre équipe, et ils peuvent réellement travailler pour faire le travail avec notre personnel et nos stagiaires. Les plongeurs peuvent également s’impliquer.

Que vous soyez amateur de biologie marine, d’activisme environnemental ou de plongée sous-marine, ces six voyagistes vous aideront à vivre une aventure, à gagner le pied marin et à faire la différence.

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Aidez les bébés tortues de mer à atteindre l’océan

Aidez les bébés tortues de mer à atteindre l'océan

Puerto Vallarta, MexiqueImportantes pour le peuple indigène Huichol du pays, les tortues marines Ridley de Kemp – les plus petites tortues marines du monde ! – nichent le long de la côte mexicaine (ainsi que dans tout le golfe) de juin à décembre. Malheureusement, dans les années 1980, le nombre de tortues femelles venues nicher est passé de dizaines de milliers à quelques centaines seulement ; aujourd’hui, ils sont considérés comme une espèce en voie de disparition.

Le Marriott Puerto Vallarta Resort & Spa est l’un des nombreux groupes qui travaillent à rétablir les sites de nidification dans la région grâce à son programme de protection des tortues et à sa pépinière interne. Grâce au centre d’activités de l’hôtel, les visiteurs peuvent s’inscrire pour travailler avec un biologiste sur place, participer aux patrouilles nocturnes et utiliser des coquilles de noix de coco pour relâcher les tortues nouvellement écloses dans l’océan directement depuis le littoral de la propriété.

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Chassez (et mangez !) la rascasse volante au large de la Floride

Pensacola, FlorideLes poissons-lions sont devenus une espèce envahissante au cours des dernières années, en particulier au large des côtes de la Floride où ils n’ont pas de prédateurs naturels. On ne sait pas comment ils sont arrivés, mais l’hypothèse générale est que certains ont été jetés d’un aquarium personnel. Les poissons se reproduisent rapidement et ont des appétits insatiables, laissant peu de place aux autres espèces pour prospérer.

Pour lutter contre les dégâts, les pourvoyeurs de plongée et les charters de pêche proposent désormais des sorties de chasse au poisson-lion, en s’associant à des restaurants locaux de Pensacola pour fournir du poisson frais et améliorer l’écosystème. Les voyageurs peuvent rejoindre Ocean Strike Team, un groupe de conservation local, pour l’un de ces voyages, où vous pouvez soigneusement harponner les poissons ou les collecter dans des dispositifs spéciaux pour éviter leurs épines venimeuses.

Les excursions de quatre jours comprennent tout l’équipement dont vous avez besoin, ainsi qu’un dîner préparé par le chef avec le poisson-lion que vous avez pêché.

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Faites votre part pour protéger les eaux d’Hawaï

Honolulu, HawaïDans la baie de Maunalua sur l’île d’O’ahu, Mālama Maunalua est le fer de lance de plusieurs projets visant à protéger la vie marine. Dans les années 1950, la croissance démographique et la pollution font souffrir la baie, mais les différents programmes de l’organisation visent à lui redonner son lustre d’antan.

Par exemple, il y a le Great Huki Project – un événement communautaire mensuel pour éliminer les algues envahissantes comme l’ogo de gorille, les algues piquantes et le mudweed en cuir et les incorporer dans le sol pour les fermes locales afin que rien ne soit gaspillé – ou le Hana Pūkoʻa, qui aide la communauté à surveiller les récifs coralliens de la baie. Mieux encore : vous n’avez besoin d’aucune expérience préalable pour donner un coup de main.

Plongée sous-marine pour restaurer les récifs coralliens

Key Largo, FlorideAvec la Coral Restoration Foundation, vous pouvez participer à des programmes de plongée hebdomadaires avec des magasins de plongée locaux qui vous aideront à faire votre part pour restaurer les récifs coralliens au large des côtes de la Floride. Vous commencerez par une séance éducative dans leur centre d’exploration, plongerez sous l’eau dans la pépinière d’arbres coralliens pour aider au nettoyage et à la plantation de nouveaux coraux, et terminerez votre journée en obtenant une certification PADI Coral Restoration.

Le tarif comprend une plongée avec deux bouteilles et un don à la fondation. Si vos plans permettent un séjour plus long, Coral Restoration fait également appel à des bénévoles pour des séjours de trois semaines.

Lancez-vous à la recherche du thon tassergal

Pacific Grove, CalifornieLes visiteurs de la région de la baie de Monterey peuvent enfiler des cuissardes jaunes et participer à une aventure de recherche et de pêche d’une journée sur l’océan Pacifique avec Tag a Giant. Fondée il y a plus de 25 ans par des scientifiques de Stanford et de l’Université Duke, l’organisation suit et étudie le thon rouge géant, un prédateur majeur des océans Atlantique et Pacifique dont les populations ont diminué ces dernières années.

Tag a Giant amène les voyageurs à bord d’un bateau de pêche pour attraper, marquer et relâcher les énormes créatures, le tout dans le but de collecter des données sur les schémas de migration. C’est une façon tout à fait unique de sortir en haute mer et de satisfaire votre nerd scientifique intérieur en même temps.

Prenez des photos pour protéger le paradis

Sri Lanka et les MaldivesLe plastique dans l’océan est un problème de plus en plus dévastateur, mais surtout au Sri Lanka. Dans les semaines qui ont suivi l’incendie du conteneur maritime de 2021, des débris se sont répandus dans l’océan, des granulés de résine plastique (ou nurdles) ont commencé à s’échouer sur les plages et d’innombrables animaux marins sont morts.

Oceanswell, la première organisation de recherche et d’éducation sur la conservation marine du Sri Lanka, est l’un des groupes qui luttent contre ce problème. Ils ont créé une page de suivi de Nurdle où les habitants et les visiteurs peuvent soumettre des photos et des descriptions de granulés de plastique sur les plages du Sri Lanka et des Maldives. Si vous êtes dans l’un ou l’autre endroit, vous prendrez probablement des photos de toute façon – il n’y a donc guère de moyen plus simple d’aider à nettoyer l’environnement.

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Caroline Eubanks est une écrivaine primée et auteur de This Is My South: The Essential Travel Guide to the Southern States. Vous pouvez trouver son travail sur carolineeubanks.com.