membre du personnel de la CIGLR se sent chez lui sur l’eau | Le dossier universitaire

Holly Kelchner a un tatouage sur son pied qui relie ses passions et ses approches de la vie.

Le tatouage d’un plancton microscopique témoigne de son travail avec le Cooperative Institute for Great Lakes Research, de ses recherches en Alaska et le long de la côte africaine, et de la façon dont elle se comporte en général.

« Plancton vient de la racine grecque planktos, qui signifie errer ou dériver », a déclaré Kelchner, analyste de recherche en écologie aquatique au CIGLR. « J’ai l’impression que c’est ce que j’incarne en tant que personne. J’erre et dérive partout où je suis censé aller.

L’eau est un endroit idéal pour dériver, et la vie et la carrière de Kelchner ont été définies par ce qui est à la surface et ce qui est en dessous.

Elle a grandi dans le Minnesota et sa famille possédait un chalet sur les Outer Banks en Caroline du Nord. Visiter fréquemment un endroit embrassé par l’air de l’océan Atlantique a laissé une impression durable.

« Dès mon plus jeune âge, je sortais pour visiter l’océan et je vivais dans une maison qui donnait sur l’océan et je m’endormais sur l’océan », a-t-elle déclaré. « C’était le centre de mon enfance. »

Elle cite la plongée sous-marine parmi ses nombreuses passions. Son père était plongeur avant d’être blessé peu de temps après la naissance de Kelchner, et il a partagé des histoires de ses aventures de plongée sous-marine pour allumer une étincelle en elle.

À l’âge de 20 ans, elle a reçu sa certification dans le même lac où son père a obtenu la sienne. À peu près à la même époque, elle a déménagé en Alaska pour étudier la biologie marine à l’Université d’Alaska du Sud-Est et a effectué des plongées mémorables pendant son séjour.

« Les gens pensaient que j’étais fou parce que j’adorais ça. C’est de la plongée froide », a-t-elle déclaré. « À ce jour, je pense que ces plongées en Alaska ont été parmi mes meilleures plongées, même comparées aux récifs coralliens chauds d’autres endroits du monde, simplement à cause de la couleur vibrante de tous les invertébrés.

« Je n’ai pas été certifié par beau temps tropical où la plupart des gens sont certifiés. Je l’ai fait dans un lac froid du Minnesota où la visibilité rendait difficile de voir votre main juste devant vous. Puis j’ai déménagé en Alaska pour plonger avec les otaries et tous ces invertébrés dans l’eau froide.

Kelchner a reçu sa combinaison étanche et sa certification en eau libre au Minnesota, puis a obtenu sa certification avancée au Belize. Elle a reçu sa certification de plongeur-sauveteur alors qu’elle étudiait les toxines produites par le phytoplancton au Mozambique, sur la côte sud-est de l’Afrique.

Elle poursuivait alors sa maîtrise à la Louisiana State University. Son conseiller diplômé est parti pour le Michigan après avoir accepté un poste à la National Oceanic and Atmospheric Administration par le biais du Great Lakes Environmental Research Lab et a aidé Kelchner à obtenir un poste de bénévole au GLERL.

Une grande partie de l’attrait de quitter la Louisiane pour le Michigan était l’attraction des Grands Lacs.

« Quand j’étais au Mozambique, j’étais sur l’eau tous les jours », a-t-elle déclaré. « Quand je suis revenu en Louisiane, ça m’a tellement manqué. C’était le principal moteur qui m’a poussé à venir dans le Michigan – monter sur des bateaux et m’entraîner sur l’eau. C’est là que je me sens le plus chez moi. »

Kelchner veut en fait faire de l’eau sa maison un jour. Elle a récemment commencé à naviguer et envisage que cela devienne une activité à long terme. Elle a travaillé l’été dernier avec le North Cape Yacht Club sur l’ouest du lac Érié et est devenue accro.

NOMINER UN PLEIN FEUX

« J’adore être sur l’eau », a-t-elle déclaré. « Il y a une échelle de temps entièrement différente de la façon dont les choses se passent lorsque vous êtes sur l’eau. Vous êtes plus conscient de vos sens, vous regardez d’où vient le vent, sa force et son impact sur l’eau. Vous regardez toutes ces choses différentes pour gérer votre équilibre à la surface de l’eau.

Kelchner a déclaré que son intérêt pour la voile avait été piqué en Louisiane lorsqu’un membre de son comité des diplômés lui avait dit qu’elle vivait en Afrique du Sud et avait navigué vers la Louisiane. Lorsque Kelchner s’y est essayée l’été dernier, ses instructeurs l’ont qualifiée de naturelle.

Elle a dit qu’elle aimerait un jour naviguer sur la mer Méditerranée et découvrir la culture et l’histoire de la région. Mais pour l’instant, plus près de chez elle, elle a dit qu’elle prévoyait d’être sur le lac Érié autant que possible cet été et éventuellement d’obtenir son propre bateau.

« Quand je suis arrivée au Michigan, tout le monde me disait: » Les Grands Lacs sont un endroit formidable pour apprendre à naviguer «  », a-t-elle déclaré. « Je m’imagine en faire un style de vie. Je veux faire d’un bateau ma maison. Mon partenaire a revendiqué le titre de second, je serai le capitaine, et nous irons faire le tour du monde et le verrons de chez nous.