My Dubai Expo : le guide du pavillon des Palaos est fier d’être une nation « paradisiaque immaculée »

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En tant que citoyen d’un pays de seulement 20 000 habitants, Emmaimellei Fritz doit régulièrement montrer aux visiteurs de l’Expo 2020 Dubaï où trouver Palau sur la carte.

Situées à 890 kilomètres à l’est des Philippines, dans la région micronésienne de l’océan Pacifique, Palau est un archipel de plus de 500 îles à l’histoire fascinante.

Les Allemands, les Espagnols, les Japonais et les Américains ont autrefois colonisé le pays, mais maintenant il est farouchement indépendant.

« Nous sommes une nation fière », a déclaré Mme Fritz. « Nous sommes fiers de notre paradis immaculé. »

Les Palaosiens sont sympathiques et le pays est célèbre pour sa plongée sous-marine, son lac aux méduses – et c’est l’été toute l’année

Emmaimellei Fritz, pavillon Palau

Cinq Palauans ont survolé l’Expo 2020 Dubaï et resteront dans l’émirat pendant six mois, vivant loin de leurs familles. Ils sont arrivés le 23 septembre et séjournent au Village Expo.

« C’est une excellente opportunité, je n’étais jamais allée à Dubaï auparavant et c’est incroyable », a déclaré Mme Fritz.

« C’est incroyable de représenter notre nation. Nous avons été nommés par la Chambre de commerce de Palau pour représenter Palau. »

Apprendre de l’océan

Apprendre de l'océan

Le pavillon s’avère populaire, avec des visiteurs réguliers qui viennent visiter les expositions colorées sur la flore et la faune variées de l’archipel.

Avec son « Apprendre de l’océan », le pavillon se concentre sur la conservation et la promotion d’un tourisme responsable.

Palau a plus d’espèces de vie marine que toute autre région de taille similaire dans le monde, et aussi la plus forte concentration de lacs marins – des biosphères uniques qui ont été séparées de l’océan par des barrières terrestres, et continuent de donner lieu à des découvertes de nouvelles espèces.

Le pays pense qu’il peut être un modèle pour le reste du monde, en raison d’une pratique centenaire appelée « bul », à travers laquelle le délicat écosystème des îles a été géré de manière durable.

Cela impliquait de rendre certaines parties du récif interdites à la pêche pendant le frai et l’alimentation pour permettre aux poissons de prospérer. Aujourd’hui, le bul est devenu la philosophie sur laquelle la nation a fondé sa nouvelle réserve marine de 500 000 mètres carrés.

Le tourisme est la principale industrie des Palaos mais grâce à sa position isolée, le pays n’a connu que trois cas de Covid-19. Plus de 90 pour cent de ses habitants sont vaccinés.

Mme Fritz espère que le pavillon encouragera davantage de personnes à visiter le pays.

« C’est l’été toute l’année à Palau, et c’est très tropical », a-t-elle déclaré.

« Les Palaosiens sont amicaux et le pays est célèbre pour sa plongée sous-marine, son lac aux méduses [qui abrite des millions de méduses dorées] et le seul sanctuaire de requins au monde. »

Quant aux touristes explorant l’Expo 2020 Dubaï, Mme Fritz leur a recommandé de visiter les autres pavillons des îles du Pacifique, ainsi que la structure russe.

Plongée dans la grotte Blue Hole, Palau. Getty Images

Mise à jour : 27 octobre 2021, 13:14