Nécrologie : Joseph F. Huber, Jr.

Le commandant Joseph F. Huber, Jr. USNR, retraité, est décédé le 24 juillet 2021, à l’âge de 102 ans à Manhattan, Montana, où il résidait depuis deux ans. Avant cela, Joe avait partagé son temps entre Coronado, en Californie, et Hingham, dans le Massachusetts.

Joe est né le 6 décembre 1918 à Haverstraw, New York, de Joseph F. et Jean Gurnee Huber. Il est diplômé de la Northampton High School dans le Massachusetts, président de sa classe de terminale. Au cours de ses années de lycée, il est également devenu un Eagle Scout, recevant le prix de l’ancienne Première Dame, Grace Coolidge. Il est allé au Dartmouth College, où son adhésion à leur glee club a commencé son plaisir de toujours à chanter en harmonie avec les autres. C’était une compétence précieuse à avoir lorsque lui et ses amis ont dû chanter pour leur dîner dans le sud de la France lors d’un voyage à moto en Europe à l’été 1938. À Dartmouth, il a appris à skier et est devenu très compétent, voyageant avec son camarades de classe à Stowe, dans le Vermont, où ils montaient à pied pour skier le Nose Dive, et au mont Washington pour des descentes dans le ravin de Tuckerman.

Après avoir obtenu son diplôme en 1940, il a commencé sa carrière à Washington, DC, en étroite collaboration avec le gouvernement fédéral. Le début de la Seconde Guerre mondiale l’a vu entrer dans la marine américaine, où il est devenu aviateur naval.

Joe a effectué deux missions de combat dans le Pacifique, la première en tant que pilote d’un hydravion PBY ‘Catalina’ pour VP/VPB-23. Les activités de son escadron sont décrites dans le livre « On Hell’s Perimeters ». Une deuxième tournée a suivi en tant que pilote du PB4Y-2 Privateer – la version marine du bombardier B-24. Ses ordres l’ont conduit à Tinian, Palawan, Iwo Jima , et d’autres îles du Pacifique Sud. Bien qu’il ait beaucoup apprécié les retrouvailles avec ses membres survivants de l’escadron dans ses dernières années, il est resté quelque peu réservé sur ses expériences. Lors d’une réunion de l’escadron, on lui a présenté un morceau de son avion que l’un des son équipage avait sauvé lorsque Joe a effectué un atterrissage forcé dans l’avion touché après avoir pris le feu de l’ennemi sur Iwo Jima. Interrogé à ce sujet, il a simplement souri et a déclaré que l’expérience avait été « assez excitante ».

Pour son service pendant la guerre, il a reçu la Distinguished Flying Cross.

Joe avait brièvement appelé Coronado, en Californie, chez lui pendant la guerre, étant l’un des officiers de marine chanceux hébergés à l’hôtel del Coronado. Après un bref retour à la vie civile, Joe est rappelé au service en 1950. Il est à nouveau stationné à Coronado de 1953 à 1958 en tant qu’officier du renseignement de la 7e flotte. C’est à cette époque qu’on l’a vu conduire en ville dans sa MG-T jaune ou faire de la plongée sous-marine à la recherche d’ormeaux au large de Point Loma.

En 1957, il rencontre sa première femme, Genevieve Diehl Hermanson, et ils se marient en 1958 à NAS North Island. Geneviève était une veuve Coronado avec deux filles, et Joe s’est lancé dans sa mission la plus difficile à ce jour : père de deux jeunes adolescentes. Il a poursuivi ses tournées avec la Marine, notamment en tant qu’attaché naval américain (Malaisie) stationné à Singapour et dans divers postes de renseignement au Pentagone à Washington, DC.

Joe a pris sa retraite du service actif en 1966. Informé par Geneviève qu’il était beaucoup trop jeune pour prendre sa retraite, Joe a commencé une deuxième carrière avec General Electric Armament Systems à Burlington, Vermont, dans la division aéronautique. Vivant à Williston, eux et leur fils, Joseph « Seph », ont vécu une vie idyllique dans la campagne de la Nouvelle-Angleterre. Dans ses temps libres, Joe est devenu gentleman-farmer. Lui et Geneviève ont élevé de nombreuses chèvres, moutons, poulets, canards, un troupeau de Holsteins et Charlotte, la Charolaise. Joe aimait passer les journées d’été sur son tracteur à tondre le foin dans le pré de sa ferme à Starksboro, et passer l’automne à se procurer une bonne réserve de bois de chauffage pour l’hiver. Les nuits d’hiver le voyaient souvent labourer le long trajet ou aider un voisin à sortir d’un fossé. Il a également continué à aimer skier dans les stations du Vermont sur les skis en bois qui avaient si bien servi des décennies auparavant. La vie était merveilleuse au Vermont, mais après sa retraite de GE, lui et Genevieve sont revenus à Coronado en 1986 et dans la maison qu’ils avaient quittée 28 ans auparavant.

Pendant des années, Joe a été actif au sein des Coronado Optimists et a apprécié d’être l’un des annonceurs du défilé du 4 juillet. Il était membre de la Table ronde et ne manquerait jamais le déjeuner du lundi au Brigantine avec les « Citoyens indifférents de Coronado ». Il aimait chanter l’harmonie du salon de coiffure avec le Sun Harbor Chorus à San Diego, et le tennis faisait toujours partie de son programme hebdomadaire. Il était très fier des roses qui bordaient le mur autour de la maison, espérant recevoir un ruban bleu très convoité lors du Coronado Flower Show annuel.

Plusieurs années après la mort de Geneviève en 1991, Joe a rencontré Priscilla Wescott de Hingham, Massachusetts, lors d’un voyage à Malte. Leur amour mutuel de la musique, des voyages et de la Nouvelle-Angleterre en faisait un partenaire idéal. Ils se sont mariés à 80 ans et ont mené une vie bi-côtière pendant de nombreuses années avant le décès de Priscilla en 2019, à l’âge de 100 ans. Ensemble, ils ont parcouru le monde, navigué le long de la côte est et assisté à l’opéra.

Bien que doué d’une santé et d’une longévité remarquables, Joe a montré des signes de fragilité dans ses dernières années, notamment en tirant sévèrement un ischio-jambier alors qu’il faisait du ski nautique à l’âge de 88 ans. Danseur très talentueux, il avait appris les claquettes quand il était jeune et a adoré danser toute sa vie. , que ce soit un fox-trot dans la cuisine ou le twist avec sa fille lors d’une réception pour le Premier ministre de Singapour.

Joe était connu pour sa grande gentillesse et sa bonne nature à toute épreuve. Il n’était pas capable de méchanceté et n’a jamais été entendu se plaindre, quelles que soient les circonstances. Il vivait dans l’instant, et l’instant était généralement plutôt bon en ce qui le concernait. Bien que rendus faibles par le temps et le destin, les yeux bleus brillants pleins de joie et de décence ne se sont jamais éteints, et quels que soient les problèmes de la journée, le temps passé avec lui laissait invariablement le visiteur avec une vision plus optimiste de la vie.

On dit qu’« un gentleman est celui qui met plus dans le monde qu’il n’en retire ». Joe était un vrai gentleman.

Joe laisse dans le deuil ses trois enfants, Joseph ‘Seph’ (Barbie) Huber de Bozeman, Montana, Susan (Tuck) Vosburg, anciennement de Great Falls, Montana et vivant actuellement à Reno, Nevada, et Sally (Lowell) Bilsborough de Littleton, Colorado. Il laisse six petits-enfants, un arrière-petit-enfant et de nombreux neveux et nièces.

Un mémorial privé a eu lieu. L’inhumation aura lieu au cimetière national d’Arlington à une date ultérieure.

Les arrangements sont confiés aux services funéraires de Dokken-Nelson. www.dokkennelson.com [dokkennelson.com]

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