Nous devons parler des expériences des journalistes noirs

Les journalistes noirs continuent d’être sous-représentés dans l’industrie de l’information, ne comprenant que 6,56% du personnel et de la direction de la salle de rédaction.

En janvier 2021, la journaliste de CNN, Sara Sider, a déchiré un reportage à l’antenne sur Covid-19 et son expérience témoin de l’ampleur des pertes, en particulier, des vies noires et brunes. Son segment est devenu viral et a reçu des éloges pour sa vulnérabilité. De toute évidence, ses larmes représentaient les expériences silencieuses de beaucoup.

En mars, Stacy-Marie Ishmael, la directrice éditoriale du Texas Tribune, a annoncé qu’elle quittait son poste après ce qu’elle a appelé « une année absolument brutale pour de nombreuses personnes, et en particulier pour les non-Blancs ». Elle a écrit de façon poignante sur les différents facteurs de stress qui ont aggravé son travail et ses expériences de vie jour après jour en février en disant: «Cette semaine, j’ai heurté un mur. Ou peut-être que le mur m’a frappé. Comme l’a écrit la journaliste Patricia Peck dans le New York Times : « Comme nous l’avons entendu maintes et maintes fois, ce sont des temps extraordinaires. Cependant, c’est une période particulièrement particulière pour être un journaliste noir. Tout comme son titre le disait à l’époque, « Les journalistes noirs sont [et continuent d’être] épuisés. »

Cependant, alors que le bilan émotionnel d’être un journaliste noir aujourd’hui n’est pas assez discuté, les défis ne sont en aucun cas nouveaux. Il suffit de demander à Patrice Gaines, qui est devenu journaliste en 1978 et a travaillé à temps plein pendant 16 ans au Washington Post avant de prendre sa retraite en 2001. Gaines n’était que le troisième journaliste noir jamais embauché par le Miami News, une disparité qu’elle plaisante lorsque le  » premier [journaliste noir] est parti, je pouvais comprendre ça.

La carte de presse de Patrice Gaines du Washington Post

Gaines considérait son origine raciale comme un avantage pour la narration, soulignant qu’elle voyait le monde différemment de ses pairs blancs. Elle a également eu différentes expériences de vie en notant que lorsqu’elle était jeune, elle a été accusée de possession d’héroïne et est allée en prison. Cependant, elle ne pensait pas au journalisme à l’époque, et les responsables, qui étaient généralement des hommes blancs, considéraient son point de vue comme un plus. Elle pense qu’ils se sont demandé si elle pouvait réellement écrire objectivement sur les Noirs.

Dans le même temps, lorsqu’elle était journaliste, elle sentait qu’elle n’était pas non plus acceptée par la communauté noire. Travaillant à Miami, elle a rendu compte des émeutes qui ont suivi le verdict de non-culpabilité dans l’affaire McDuffie en 1980, une affaire où un vendeur d’assurances noir a été battu à mort par quatre flics et les flics ont été acquittés de toutes les charges. Gaines explique qu’elle était heureuse de présenter les histoires de la communauté noire, mais la communauté la considérait comme l’ennemi, voyant les journalistes comme des personnes qui n’étaient pas là pour raconter leurs histoires. Elle explique :  » J’étais comme, wow, être détesté ou pas aimé par vous-même, pendant que vous essayez de vous battre pour vous-même, c’était très stressant et une complexité à laquelle je n’étais pas préparé… Je pensais que je pouvais ‘ t être mon moi anonyme, juste une personne noire ordinaire, quand j’avais ce bloc-notes, parce que je n’étais plus vu comme ça… C’est vraiment un peu fou parce que tu ne fais pas partie de l’autre quartier non plus, tu sais , avec vos pairs blancs pas de la manière qui était équitable.

Michael H. Cottman, auteur et journaliste primé, et éditeur de programme pour l’équipe NBCUniversal Diversity, Equity and Inclusion, a également lutté avec les intersections de ses identités en tant qu’homme noir et en tant que journaliste. Lui aussi se souvient du traumatisme causé par la couverture des émeutes de McDuffie. Il dit: «J’ai été témoin d’une scène troublante où des voitures de police étaient en feu, des bâtiments étaient en feu, des hommes noirs couraient, essayant d’échapper à la police. Je ne portais pas d’insigne médiatique, donc pour la police, je suis un jeune homme noir en jean bleu et t-shirt, ressemblant à tous les autres jeunes afro-américains du quartier. Je fais donc partie de la couverture dans la mesure où je suis un homme noir, mais je suis aussi un homme noir qui comprend le danger d’être mal identifié, étant conscient du niveau de discrimination et de racisme que subissent les jeunes hommes noirs, et documentant leur frustration face à un système qui les a aliénés. Il avait toujours à l’esprit la conversation qu’il avait avec son père à 16 ans au sujet de l’interaction avec la police au volant. Malgré le danger, comme Gaines, Cottman croyait que son point de vue était essentiel pour couvrir ces histoires. Il a estimé qu’un homme noir devrait rapporter les événements affectant les hommes noirs.

Cette mission s’est poursuivie dans l’avancée de son travail, dont ses 4 années de recherche pour son livre, où il a retracé la route du navire négrier, l’Henrietta Marie, et fait de la plongée sous-marine dans ses escales. Son travail a eu un impact émotionnel, peut-être le plus grand de toute sa carrière. Il dit: « Ce fut un changement de vie et un moment de santé mentale grave pour moi en tant que journaliste plongeant littéralement (sous-marine) dans mon passé et déterrant des » perles commerciales « de 300 ans à 30 pieds sous l’eau au fond de l’océan, sur le site de l’épave de le navire négrier au large des côtes de la Floride. En lisant des journaux, une partie de ce qui lui est apparu, c’est qu’il n’a jamais vu le mot humain utilisé pour désigner les hommes, les femmes ou les enfants africains. Parfois, il avait besoin d’une pause ou d’une promenade pour reprendre ses esprits, juste pour pouvoir continuer à lire.

Michael 30 pieds sous l’eau observant un monument en béton qui a été placé sur le site de l’épave de l’Henrietta Marie … [+] par l’organisation de Michael, The National Association of Black Scuba Divers, pour honorer les esclaves africains qui ont été forcés à bord de l’Henrietta Marie et d’autres navires négriers au XVIIe siècle.

Malgré leurs voix puissantes, cependant, Gaines et Cottman se sentaient souvent non soutenus par l’institution du journalisme pour couvrir les histoires des Noirs. Dans les années 1990, Cottman couvrait une manifestation de près de 10 000 policiers blancs contre le maire Dinkins, le premier maire noir de New York, devant l’hôtel de ville. Beaucoup de ces flics portaient des armes à feu et d’autres buvaient de la bière. Il a expliqué à un rédacteur en chef qu’il avait entendu la foule d’hommes crier le mot N et que le rédacteur en chef ne croyait pas au départ que les policiers utiliseraient ce type de langage. Au lieu de cela, il croyait au décorum de « les meilleurs de New York ». Ce n’est que lorsqu’un chroniqueur blanc a déclaré qu’il avait également entendu le mot N et qu’il était enragé par ce qu’il a entendu, que le côté de Cottman a été considéré comme une vérité possible. Cottman souligne que ce fut un moment difficile à traiter pendant la pression pour produire une histoire quotidienne.

Il explique : « J’ai essayé de ne pas emporter ce moment chez moi. Je ne le savais pas à l’époque, mais maintenant, cela s’est avéré être l’une des manifestations raciales les plus laides de l’histoire de la ville… un journaliste de sexe masculin noir, et traiter ce moment où un rédacteur en chef a remis en question une partie si déterminante de la manifestation : et c’est l’utilisation du mot N et les signes incendiaires racistes laids qui ont été brandis pour décrire le maire Dinkins. J’ai emporté beaucoup de ces émotions chez moi parce que je peux écrire l’histoire, classer mon histoire, et l’histoire est terminée. Je pourrais arrêter d’être journaliste pour la nuit. Mais je ne peux pas arrêter d’être un homme noir.

De même, Gaines a estimé que son point de vue était écarté par ses éditeurs. Travaillant sur une affaire à Washington D.C. en tant que rédactrice de reportages dans laquelle un «gang» de jeunes hommes noirs a été transformé par un meurtre, elle ne pensait pas que les données avaient un sens et pensait que la police devrait être davantage interrogée pour avoir rapporté des faits. En essayant d’en parler, elle a remarqué que l’institution était coincée avec des stéréotypes et l’écoutait. Elle dit : « J’ai eu un rédacteur en chef blanc qui m’a dit quelque chose comme : « Vous voulez vraiment que je croie que la police a mis en place autant de jeunes ? la police peut faire aujourd’hui, quand elle travaillait, « Vous venez de citer ce que la police a dit et l’avez accepté comme la vérité. » Consciente de cette réalité, elle gardait souvent ses opinions pour elle, inquiète elle aussi d’attirer l’attention sur elle, ou d’être qualifiée de fauteuse de troubles, d’autant plus qu’il y avait si peu de reporters noirs.

Ce n’est que récemment, ajoute Gaines, que les gens ont commencé à regarder le journalisme et ce que l’institution pourrait faire différemment. Cottman pense qu’une façon d’apporter des changements est d’embaucher plus de personnes de couleur, en particulier dans les salles où les décisions se prennent. En 2019, seulement 21,9% de la main-d’œuvre salariée dans le journalisme s’identifiaient comme des personnes de couleur, avec seulement 6,56% s’identifiant comme Noirs. Cottman pense que cela s’est produit avec plus d’urgence après le meurtre de George Floyd, mais il reste encore beaucoup à faire, car cela ne fera qu’améliorer les discussions sur la race, le racisme systémique et la discrimination. Le changement est également essentiel pour protéger la santé mentale des journalistes et cela, à son tour, les empêche d’avoir besoin de pauses prolongées ou de quitter complètement la profession.

En fait, c’est la lutte pour la vérité dans les reportages sur la race qui a conduit Gaines à quitter le journalisme à temps plein. Elle dit: « J’ai commencé à penser que je n’étais pas née pour me battre au sein du journalisme pour apporter les changements que je sentais devoir faire ou pour aider à faire ou du moins pour ne pas me battre au sein de ce genre de structure. »

Heureusement, elle n’a pas cessé d’écrire et a trouvé la joie de faire des reportages dans des endroits comme The Innocence Project, et maintenant, en travaillant sur son livre, Say Their Names: How Black Lives Came To Matter In America, avec Cottman, ainsi que les journalistes Curtis Bunn, Nick Charles et Keith Harriston. Leur livre aide à attirer l’attention sur des histoires de disparités en matière de santé, de racisme et de brutalité policière, mais Cottman et Gaines le décrivent comme plein d’espoir et stimulant. Cottman souligne : « Même si nous écrivons en termes convaincants sur les disparités raciales, le racisme systémique, la suprématie blanche et les confrontations avec la police dans la communauté noire, il y a encore beaucoup de travail merveilleux et de service communautaire qui se déroulent chaque jour dans les communautés noires… J’espère que lorsque les gens liront ce livre, ils seront éclairés par ce que nous écrivons, et seront également encouragés à partager leurs propres histoires d’élévation et d’autonomisation et à contribuer à rendre nos communautés meilleures et plus sûres.

Ce sont les histoires qui doivent être racontées par les personnes qui ont besoin d’être celles qui les racontent et qui se sentent attirées par elles. C’est le travail du journalisme d’évoluer pour aider les journalistes noirs non seulement à survivre, mais à prospérer dans le domaine.

Gaines souligne : « C’est juste qu’il est ironique que nous [en tant que journalistes] mettons une loupe sur les problèmes de société et ne regardons pas les nôtres.

Pour soutenir davantage les journalistes noirs et leur santé mentale ou obtenir de l’aide vous-même, rendez-vous sur : https://www.iwmf.org/bjtrf