Nouvelle science : les données satellitaires préviennent les inondations alimentées par le climat — et plus encore

La protection de la nature commence par la science. Voici un tour d’horizon des recherches scientifiques récentes publiées par des experts de Conservation International.

1. Prévention des inondations dans le plus grand fleuve d’Asie du Sud-Est

1. Prévention des inondations dans le plus grand fleuve d'Asie du Sud-Est

Le bassin du Mékong est la pierre angulaire de l’Asie du Sud-Est, fournissant de l’eau douce, de la nourriture et de l’énergie à plus de 60 millions de personnes dans la région. Mais un barrage de menaces – du changement climatique au développement non durable – met en danger cet écosystème critique.

Pour gérer ces risques, les gouvernements locaux et nationaux doivent faire un meilleur travail de coordination pour développer et gérer les barrages, atténuer les inondations et gérer durablement la pêche à travers le Mékong, selon une nouvelle étude.

En examinant les rivières Se Kong, Se San et Sre Pok dans le bassin du Mékong, les auteurs de l’étude ont constaté que le changement climatique entraînera une augmentation des précipitations dans la région, ce qui nécessitera à son tour un changement dans l’exploitation des barrages pour réduire les risques d’inondation. Par exemple, libérer de l’eau plus tôt pendant la saison des pluies – qui dure de mai à novembre – pourrait aider à réduire les dommages causés par les inondations. De plus, la restauration des zones humides et des plaines inondables pourrait aider à absorber l’excès d’eau.

Cependant, développer des réponses coordonnées à ces impacts climatiques peut être difficile car ces fleuves traversent plusieurs pays, dont la RDP lao, le Vietnam et le Cambodge.

« Selon l’endroit où vous vous trouvez dans le Mékong, différentes communautés peuvent avoir des priorités et des systèmes politiques différents qui affectent la façon dont elles le conservent », a déclaré Derek Vollmer, scientifique de Conservation International, l’un des co-auteurs de l’étude. « Mais le fait est que les écosystèmes d’eau douce et les espèces qu’ils contiennent n’adhèrent pas aux frontières géographiques fixées par les humains. Vous ne pouvez pas simplement protéger un endroit ou un écosystème ; il faut se concentrer sur l’ensemble du bassin.

Les actions entreprises en amont dans un pays peuvent affecter les communautés en aval dans un autre. Par exemple, construire un barrage sur une rivière pour construire une centrale hydroélectrique pourrait avoir un impact sur la migration des poissons, créer des effets d’entraînement sur des écosystèmes entiers et menacer la sécurité alimentaire et la biodiversité. De même, détourner l’eau pour irriguer les cultures pourrait réduire la quantité d’eau potable disponible pour les communautés.

Pour aider les décideurs à évaluer ces compromis dans le bassin du Mékong et d’autres régions, Conservation International travaille avec la NASA pour déployer le Freshwater Health Index – un cadre qui évalue la santé des écosystèmes d’eau douce, si les gens obtiennent les services d’eau dont ils ont besoin et le niveau de coordination entre les personnes qui régissent l’utilisation de l’eau. Jusqu’à présent, l’indice a aidé les communautés à prévoir les impacts climatiques et à élaborer des stratégies pour les atténuer. Les scientifiques de la NASA développent des outils pour traiter les ensembles de données satellitaires pertinents – y compris les fluctuations de température et de précipitations – et créer des modèles montrant comment différents scénarios de changement climatique pourraient avoir un impact sur le bassin. Ces outils sont mis à la disposition des agences techniques locales pour les aider à reproduire des évaluations similaires dans leurs communautés.

« Savoir comment le changement climatique affectera les écosystèmes peut aider les pays à se préparer et à s’adapter », a déclaré Vollmer. « La prochaine étape consiste à fournir des informations plus précises au niveau local. Plus nous pouvons obtenir des résultats détaillés à partir de l’indice de santé de l’eau douce, mieux nous pouvons aider les communautés à travailler ensemble pour protéger les ressources en eau douce dont elles dépendent.

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2. De nouvelles espèces de coraux d’eau profonde font face à des menaces imminentes

2. De nouvelles espèces de coraux d'eau profonde font face à des menaces imminentes

Pendant plus d’un siècle, un corail noir des grands fonds a été confondu avec une espèce connue. Aujourd’hui, il obtient enfin son dû, reclassé comme une nouvelle espèce et doté d’un nom propre : Bathypathes pseudoalternata.

La reclassification est décrite dans une nouvelle étude pour laquelle les scientifiques se sont appuyés sur des robots sous-marins pour collecter des échantillons et photographier des centaines de mètres sous « scuba

niveau de plongée » dans tous les bassins océaniques du monde. À l’aide d’analyses d’ADN, de vidéos haute résolution et d’une microscopie électronique à balayage pour récupérer des informations détaillées sur les tissus du corail, ils ont pu déterminer que Bathypathes pseudoalternata

était, en fait, une espèce entièrement différente de ce que l’on pensait à l’origine.

L’espèce – caractérisée par sa tige brune et ses petites branches ressemblant à des fougères – appartient à un groupe de coraux qui comprend les organismes qui vivent le plus longtemps dans l’océan, avec des durées de vie allant de plusieurs siècles à plus de 4 000 ans.

« Les coraux noirs ont une croissance extrêmement lente et fournissent des habitats importants pour une grande variété d’organismes dans les profondeurs marines – des poissons aux crustacés en passant par les mollusques, dont beaucoup sont adaptés pour vivre exclusivement sur les coraux noirs », a déclaré

3. Donner la priorité aux aires protégées comme outil pour arrêter les extinctions généralisées

Daniel Wagner, co-auteur de l’étude et scientifique marin à Conservation International. « Cette découverte met en évidence le peu de choses que nous savons encore sur les profondeurs marines – et l’importance de les protéger. »

Selon l’étude, les taux de croissance extrêmement lents des coraux noirs les rendent particulièrement vulnérables aux impacts humains, tels que la pêche de fond et l’exploitation minière en haute mer.

« Cette espèce est présente dans des zones qui contiennent des croûtes de ferromanganèse riches en cobalt de valeur commerciale – des ressources minérales des fonds marins qui sont activement explorées », a déclaré Wagner. « Le problème, c’est qu’à ce jour, les scientifiques n’ont étudié

une fraction des fonds marins profonds, et l’exploitation minière y menace de détruire des écosystèmes marins critiques qui n’ont même pas encore été explorés. Cette étude s’ajoute aux preuves scientifiques de plus en plus nombreuses que ces habitats fragiles des grands fonds doivent être protégés

des activités minières des fonds marins.

Selon une nouvelle étude, la diversité des mammifères dans les aires protégées est de 66 % supérieure à celle des aires non protégées.

Des chercheurs de l’Université de la Colombie-Britannique ont compilé des données à l’aide d’images de plus de 8 000 caméras activées par le mouvement – appelées «pièges photographiques» – dans des habitats fauniques de 23 pays. De nombreux instantanés ont été tirés

de Wildlife Insights,

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