Où surfer, naviguer et faire de la plongée avec des bébés otaries en Basse-Californie au Mexique

« Les bébés pourraient essayer de mâcher vos nageoires », nous a prévenu Eric Saucedo, notre guide Baja Expeditions, alors que nous nous préparions à sauter de notre petit bateau au large d’Espíritu Santo, une île inhabitée de la mer de Cortez.

Je pouvais à peine l’entendre malgré les aboiements au loin. Nous étions entourés d’eau cristalline et de formations rocheuses déchiquetées – certaines parsemées de cactus, d’autres couvertes de lions de mer prenant un bain de soleil.

Quelques instants plus tard, nous faisions de la plongée en apnée sous une arche rocheuse, des lions de mer interrogateurs nous encerclaient et s’arrêtaient pour nous regarder droit dans les yeux à travers nos lunettes. Derrière eux, des bancs de poissons colorés se balançaient à l’unisson avec le courant.

« C’est comme nager dans un film Disney ! » ai-je crié alors que nous montions pour respirer. J’avais fait de la plongée sous-marine et du snorkeling partout, des Caraïbes à la Sardaigne et à Mykonos, mais je n’avais jamais rien vu de tel.

À environ une heure de bateau de La Paz, la capitale de la Basse-Californie du Sud au Mexique, Espíritu Santo est un magnifique site du patrimoine mondial de l’UNESCO qui abrite une faune endémique, et c’est l’une des nombreuses aventures en plein air hors des sentiers battus à à avoir si vous vous éloignez un peu plus des stations balnéaires populaires de Cabo San Lucas.

Ici, comment faire une escapade sans la foule et pleine de soleil, d’eau salée, d’air frais et de rencontres avec les animaux dans et autour de Los Cabos et du sud de Baja.

Snorkeling, plongée et camping sur Espíritu Santo

Snorkeling, plongée et camping sur Espíritu Santo

Cet archipel est composé de deux îles principales, Espíritu Santo et La Partida, ainsi que de trois îlots et de tant de plages à explorer que vous en aurez probablement une pour vous tout seul. Baja Expeditions est une agence de voyage axée sur l’écotourisme – comme toute entreprise emmenant des touristes dans un endroit si vierge et riche en biodiversité unique devrait l’être – et ses guides expérimentés vous emmèneront faire de la plongée sous-marine, de la plongée en apnée, du kayak, nager avec les requins baleines, pagayer l’embarquement et même le camping sur le rivage.

Notre guide a déclaré qu’avril était le meilleur moment pour venir voir la vie marine, des baleines et des dauphins aux raies manta, mais septembre est le meilleur moment pour les plongeurs à la recherche d’eaux chaudes et claires et d’otaries. En hiver, de majestueuses baleines à bosse migrent à travers. Les voyages partent de La Paz, à environ deux heures au nord-est de Cabo San Lucas.

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Cours de surf (et burritos de surfeurs) à la plage de Los Cerritos

Cours de surf (et burritos de surfeurs) à la plage de Los Cerritos

Les surfeurs sérieux adorent cet endroit sur l’océan Pacifique, à 45 minutes au nord de Cabo San Lucas, mais avec des vagues propres et constantes et une eau chaude protégée par un récif extérieur, c’est aussi un endroit idéal pour apprendre. Louez votre propre longboard dans l’une des tentes sur le sable et tentez votre chance, ou prenez une leçon privée ou en groupe avec les instructeurs experts de High Tide. Vous allez probablement apparaître en un rien de temps – et pendant que vous reprenez votre souffle, il y aura beaucoup de pros à admirer alors qu’ils sculptent les grosses vagues plus loin. Après votre session, dirigez-vous vers Barracuda Cantina, où vous vous lierez avec d’autres surfeurs autour de délicieux burritos aux crevettes ou au poisson et de cocktails tropicaux.

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Voile, natation et paddle avec Cabo Adventures

El Arco (« l’arche ») est à Cabo San Lucas ce que l’Empire State Building est à New York – emblématique et immédiatement reconnaissable, que ce soit votre premier voyage ou votre 10e. Et la seule façon de voir la célèbre formation rocheuse est en bateau. Cabo Adventures vous emmènera dans toutes les activités que vous pourriez imaginer dans la région, des promenades à dos de chameau et des VTT dans le désert aux tyroliennes et aux jet-skis, mais la meilleure façon de vous familiariser avec Cabo est de naviguer devant ses principaux sites touristiques, puis de sauter dans ses eaux chaudes et cristallines pour une baignade. Même lors des visites de groupe, Cabo Adventures fournira des tubas, des planches à pagaie, des collations et des boissons et vous emmènera à El Arco et à la magnifique plage des amoureux, mais pour une journée vraiment inoubliable, réservez une expérience de navigation privée.

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Polaris se promène autour de Pescadero

El Pescadero est une petite ville où les fermes rencontrent des plages tranquilles juste à l’extérieur de Todos Santos, un pueblo màgico (ville magique) où des hôtels de charme et des restaurants et bars cosmopolites surgissent parmi les galeries d’art traditionnelles, les boutiques et les taquerias. El Perdido, un tout nouvel hôtel de Pescadero proposant ses propres activités de plein air, de la natation au volley-ball en passant par le jardinage, permettra aux clients de sortir ses véhicules Polaris pour des balades en terre battue sur de superbes falaises au bord de la plage. Emmenez-en un à Los Cerritos pour un début passionnant à votre aventure de surf.

Promenades artistiques à travers San José del Cabo

Pour une activité de plein air détendue, participez à une promenade artistique à travers San José del Cabo, le voisin le plus décontracté de Cabo San Lucas. Tous les jeudis soirs de novembre à juin, l’artère principale du Gallery District est fermée à la circulation automobile, et les visiteurs se mêlent aux habitants tout en parcourant les galeries et en découvrant de nouvelles expositions. Ne manquez pas l’art contemporain avec un côté de mezcal à la galerie Patricia Mendoza, où vous pouvez également acheter de l’artisanat local qui soutient de bonnes causes.

Où rester

Cette nouvelle oasis dans le désert ne compte que sept jacales, ou huttes, où les clients ont des cuisines privées remplies de tous les ingrédients nécessaires pour le guacamole de bricolage et plus encore ; un pont avec un télescope pour observer les étoiles ; un tourne-disque et un système de haut-parleurs ; et une baignoire extérieure.

Le design du complexe est impeccable, avec une attention portée à chaque détail et un éclairage sur la flore du désert local. La piscine est bordée de lits de jour moelleux, d’un sombrero sur chacun, et chaque allée bordée de cactus est une nouvelle surprise, qu’il s’agisse d’un bar caché, d’un jardin ou d’une tour de guet avec vue sur le coucher de soleil d’en haut et un jacuzzi en bas.

Le restaurant sur place, Coyote, plante le décor avec un rétro Airstream et un éclairage au néon et offre une grande saveur avec du poulpe grillé au feu, des crevettes rôties au chorizo ​​et du contre-filet de première qualité grillé au bois.

Situé sur 25 acres dans les contreforts de San Jose del Cabo, Acre était d’abord connu pour son restaurant et son bar à cocktails – toujours un attrait principal pour les visiteurs – qui sert des biscuits au cheddar populaires et des salades fraîches, des palourdes au chocolat, du poisson grillé et du cochon de lait . Le complexe fabrique son propre mezcal et ses cocktails sont inventifs tout en laissant briller les ingrédients locaux. Mais maintenant, les voyageurs peuvent passer la nuit dans les 12 suites de la cabane dans les arbres d’Acre et se réveiller parmi les palmiers. Sur le terrain se trouvent deux piscines, des terrains de pickle ball et de pétanque, un sauvetage de chiots, des chèvres amicales et des résidences privées. Les clients peuvent également se mêler à Fausto, le paon résident, qui a un restaurant kitsch qui porte son nom sur la propriété.

S’y rendre

JetBlue a lancé un service quotidien sans escale vers l’aéroport international de Los Cabos vers et depuis l’aéroport international John F. Kennedy de New York (JFK) et l’aéroport international de Los Angeles (LAX) en juin. Les vols au départ de LAX commencent à 76 $ aller simple, et les vols au départ de JFK à partir de 144 $. Réservez votre vol sur jetblue.com.

Nina Ruggiero est rédactrice numérique adjointe de Travel + Leisure. New-Yorkaise vivant à Los Angeles, elle est plus heureuse sur une plage, une rue pavée ou dans une baignoire d’hôtel avec vue. Retrouvez-la sur Instagram @ninamarienyc.