Plongée sous-marine à Malte

Mais alors que j’avance à grands pas dans l’eau, masque et équipement de plongée sous-marine bien en place, l’incroyable monde sous-marin me fait oublier toutes les pensées de leurs visages amusés et des cafés animés à 15 m au-dessus de moi.

Plongée souterraine à Malte

Plongée souterraine à Malte

Quand on pense à la plongée, ce sont normalement des destinations comme la mer Rouge ou la Grande Barrière de Corail qui viennent à l’esprit. Mais Malte, à seulement trois heures du Royaume-Uni, a déjà été élue meilleure destination de plongée sous-marine en Europe. Avec des épaves, des récifs, des grottes et des lagons sur plus de 30 sites sous-marins autour de la côte de l’île méditerranéenne et de Gozo, vous comprendrez pourquoi.

Et avec des instructeurs anglophones et une mer calme et claire pour pratiquer, c’est un endroit idéal pour les débutants – sans parler des temples mégalithiques, des villes fortifiées séculaires et des villages de pêcheurs à explorer sur la terre ferme entre les plongées. C’est ici que je me prépare pour ma dernière plongée de formation sur l’épave du Lady Davinia, anciennement HMS Greetham, à la fin d’un voyage de quatre jours.

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Les épaves et les récifs coralliens de Malte

Les épaves et les récifs coralliens de Malte

Les poissons nageant dans la salle des machines et brisant la porcelaine de la Royal Navy sur le fond marin peuvent difficilement être plus en contraste avec la piscine souterraine du Shell Building de Waterloo où j’avais suivi ma formation de plongée avant le voyage.

La fascinante chaîne d’épaves de Malte, certaines bombardées pendant la Seconde Guerre mondiale et d’autres délibérément sabordées pour créer des récifs artificiels, est l’une de ses plus grandes cartes de plongée. Et le meilleur de tous, contrairement à de nombreuses destinations où les épaves sont désespérément hors de portée des plongeurs débutants, la plupart ici sont suffisamment peu profondes pour que les débutants puissent les explorer.

Vous n’avez même pas besoin de vous aventurer trop loin des villes pour les trouver, avec deux se trouvant dans la baie en face de la capitale La Valette – le HMS Maori, le navire qui a coulé le Bismarck, et la barge bombardée Lighter X127, également connue sous le nom de Carolita.

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La vie marine de Malte

En échangeant la vue sur les palais de pierre du XVIe siècle de La Valette pour un paysage d’algues silencieux, je peux distinguer le trou béant dans la barge laissé par l’impact dévastateur de la bombe, et plus surréaliste, les lits rouillés et les morceaux de fauteuil roulant de l’ancien hôpital de quarantaine de Fort St Elmo.

L’île est également l’un des meilleurs endroits pour voir des hippocampes, ainsi que des barracudas insaisissables, des perroquets et coryphènes, des napoléons et des anguilles – en particulier dans les eaux claires autour de Cirkewwa, dans le nord de l’île, l’un des meilleurs sites de Malte pour plongeurs débutants et expérimentés.

Bien que je ne puisse pas m’éloigner trop profondément, le fond marin, à 36 m, semble tentant de se rapprocher alors que j’explore le chapelet de petites grottes parsemées près du récif – dont une avec une statue de la Madone – avant de flotter sous une arche de pierre naturelle parfaitement formée à proximité .

Alors que j’aperçois un grondin volant, avec ses superbes marques bleues irisées, une pieuvre s’envole dans une bouffée d’encre noire, agacée par mon approche de soufflage de bulles. Les habitants m’ont peut-être trouvé une source de joie mais, après avoir vu tant de beaux sites lors de cette aventure de plongée, je sais que c’est moi qui rira le dernier.

Le cours BSAC Ocean Diver avec la Maltaqua Dive School coûte environ 320 £ ou environ 195 £ si vous avez suivi les sessions théoriques et de formation au Royaume-Uni. Contactez le Hellfins Club de Londres pour plus de détails ou le British Sub-Aqua Club pour plus d’informations.

Matthieu Frac
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Matthieu Frac Publié le vendredi 26 novembre 2021 20:48Matthew Frac, 51 ans,…

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Information essentielle

Quand y aller : Visitez en mars-juin ou septembre-octobre, lorsque Malte est ensoleillée mais sans les foules de haute saison en juillet/août.

S’y rendre : Malte est à environ trois heures de vol du Royaume-Uni. Les tarifs aller-retour coûtent environ 75 £ avec EasyJet depuis Gatwick, environ 120 £ avec Air Malta depuis Heathrow et environ 53 £ avec Ryanair depuis Luton.