Plonger des navires à la recherche de trésors est une grosse affaire, mais est-ce que ce sont des gardiens de trouveurs ?

Il s’avère que garder le trésor d’un naufrage est plus compliqué qu’il n’y paraît – surtout lorsque les lois maritimes entrent en jeu.

Aujourd’hui, il n’y a pas vraiment d’entreprises à la recherche de trésors enfouis, mais il existe des entreprises entreprenantes à la recherche de trésors engloutis. Il y a des milliards de dollars de trésors engloutis là-bas et il y a des entreprises qui se consacrent à les trouver et à les récupérer.

Il semble que la dernière fièvre de l’or soit sous les vagues, mais on peut aussi aller vers l’ouest et voir les anciennes villes en plein essor de la fièvre de l’or de l’ère de la ruée vers l’or – comme la vieille ville du Far West de Virginia City. Si l’on souhaite plonger sur des navires, on peut commencer par les épaves les plus facilement accessibles au monde pour les plongeurs.

La nouvelle technologie change le jeu

La nouvelle technologie change le jeu

« L’océan est le plus grand musée du monde »

– Archéologue marin Peter Campbell.

Le Smithsonian Magazine affirme que la majorité des épaves n’ont jamais été retrouvées, mais que les progrès technologiques modernes comme la plongée sous-marine, les ordinateurs et le GPS ont transformé la chasse et maintenant la course est lancée pour découvrir les trésors ci-dessous.

L’article a une très longue discussion sur les complexes des légalités qui émergent de ces chasses au trésor.

À l’œil nu, pour quiconque plonge sous les vagues, les restes des navires perdus depuis longtemps ne peuvent ressembler qu’à des croûtes de corail, du bois pourri et vermoulu, un tas de roches et des siècles de concrétions. Mais la nouvelle technologie n’est pas dupe et peut révéler les précieux artefacts perdus.

Si l’on trouve une épave chargée de trésors, cela ne veut pas dire qu’on peut la garder. Au lieu de cela, il s’agira probablement de la salve d’ouverture d’une longue bataille juridique de plusieurs années.

Un pays peut revendiquer une épave s’il en était propriétaire (comme les Espagnols avec l’épave de San Jose) – même si c’était il y a 300 ans.

La propriété peut également être revendiquée si elle se trouve dans les eaux territoriales d’un autre pays (comme la Colombie).

Mais cela devient plus compliqué lorsque le navire est un navire de guerre ou un autre navire gouvernemental. S’il a cet enregistrement, il peut bénéficier de ce qu’on appelle « l’immunité souveraine ». C’est alors que cette catégorie de navires est à l’abri des poursuites judiciaires d’un autre État.

San Jose – Le Saint Graal des naufrages

La plus grande découverte aujourd’hui est peut-être le San Jose – un ancien galion au trésor coulé au large des côtes colombiennes. Il a été envoyé au fond par les Britanniques il y a 300 ans et aujourd’hui, les estimations de sa richesse vont de 1 milliard de dollars à 17 milliards de dollars.

Même si elle a été découverte il y a des années, le sauvetage n’a pas encore commencé car des intérêts concurrents des États-Unis, de la Colombie et de l’Espagne revendiquent tous l’épave.

La débâcle de l’explorateur Odyssey

Un autre cas très célèbre qui a entraîné une tempête de dépôts de plainte et même d’embarquements et de détentions a eu lieu en 2007 avec la société de chasse au trésor, Odyssey Marine Exploration.

Odyssey Marine Exploration a découvert l’épave du navire espagnol Nuestra Señora de las Mercedes. Le navire au trésor américain et son capitaine ont été arrêtés par l’Espagne. L’Espagne était montée à bord du navire sous la menace d’ouvrir le feu, ils ont saisi le navire, Odyssey Explorer, et ont arrêté le capitaine pendant une courte période. Cela peut être des trucs ébouriffants!

La société américaine a trouvé 17 tonnes de pièces juste au large de Gibraltar et les a transférées aux États-Unis.

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En fin de compte, ils ont reçu l’ordre de les rendre au gouvernement espagnol. Selon la BBC, Odyssey a affirmé avoir trouvé l’épave dans les eaux internationales et a déclaré avoir des droits de sauvetage. Mais l’Espagne a déclaré qu’elle n’avait jamais renoncé à la propriété et qu’elle faisait partie du patrimoine national du pays.

En fin de compte, après une bataille de 5 ans, peu importait que le navire soit dans les eaux internationales ou non, car c’était un navire de guerre.

Aujourd’hui Odyssey poursuit ses recherches océaniques et on peut voir ce qu’ils font sur leur site internet.

Cap Canaveral au large de la Floride

Cap Canaveral, juste au large des côtes de la Floride, est un autre point chaud de l’exploration de navires au trésor.

Selon le Smithsonian Magazine dans son article intitulé « A Shipwreck Off Florida’s Coast Pits Archaeologists Against Treasure Hunters », Cap Canaveral contient « l’une des plus grandes concentrations d’épaves coloniales au monde ». On peut s’attendre à voir beaucoup plus de découvertes et de batailles juridiques dans les années à venir.

Suivant : Selon la rumeur, le célèbre trésor du capitaine Kidd se trouve sur cette île du Connecticut

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