Pour intéresser les élèves aux sciences, un enseignant les emmène faire de la plongée sous-marine

Veronica Wylie, professeure de sciences au lycée, a une idée qui amènera ses élèves vers de nouveaux sommets, ou plutôt de nouvelles profondeurs.

L’enseignante du Mississippi s’attaque à la question de la représentation dans les sciences en obtenant un certificat de plongée et elle suit une formation en archéologie et en vie marine avec ses partenaires à but non lucratif.

Si tout se passe comme prévu, Wylie n’enseignera pas seulement la biologie marine depuis sa classe l’année prochaine. Elle et ses étudiants de la petite ville de Hazlehurst, à environ 35 miles au sud-ouest de la capitale de l’État, Jackson, en seront entourés alors qu’ils explorent les épaves de la traite négrière africaine au large des côtes de la Floride.

« J’ai des étudiants brillants et doués qui n’ont pas souvent toutes les opportunités et ressources que j’ai eues, et l’une des choses que je ressens est ma responsabilité d’en amener ici », dit Wylie. « Ce sont probablement quelques-uns des étudiants les plus intelligents que j’aie jamais enseignés. »

Wylie ajoute que le district scolaire où elle enseigne la chimie et les sciences physiques ne compte que trois écoles et que les élèves sont majoritairement afro-américains avec une population latino croissante. Si vous demandez aux élèves de dessiner une photo d’un scientifique, dit-elle, il y a de fortes chances qu’ils vous remettent une photo d’un vieil homme blanc.

« Nous nous concentrons généralement sur Einstein ou Newton, et il y a rarement une conversation sur d’autres personnes qui ont contribué à la science », explique Wylie. «Quand on parle de représentation, il est difficile pour les gens de désirer être ce qu’ils n’ont jamais vu auparavant. S’ils n’ont jamais vu une personne ou une femme noire ou hispanique ou quelqu’un de cette région [en tant que scientifique], il n’y a aucune idée que cela soit possible.

Wylie n’est pas le seul à croire que la représentation joue un rôle important pour aider les élèves à réussir. Cela compte aussi devant la classe. Des chercheurs de l’Université de Pennsylvanie ont découvert que les absences non excusées des étudiants latinos diminuaient lorsqu’ils avaient plus d’enseignants latinos. Et cela compte également dans le matériel d’apprentissage, disent six collèges et universités du Massachusetts qui se sont associés pour créer un nouveau catalogue de manuels culturellement pertinents dans l’espoir d’améliorer les résultats des étudiants.

« La compétence culturelle signifie créer un environnement dans lequel les étudiants peuvent sentir qu’ils appartiennent et peuvent être eux-mêmes », écrivent les auteurs de « Pedagogie culturellement pertinente : un modèle pour guider la transformation culturelle dans les départements STEM ». « Ceci est crucial dans les domaines STEM, qui sont hantés par les stéréotypes » génie solitaire « et » hommes blancs en blouses de laboratoire « . »

Dans les profondeurs

Dans les profondeurs

Le cheminement de Wylie pour devenir un érudit marin n’avait initialement rien à voir avec l’enseignement. Son intérêt a été suscité par un article sur le journaliste et plongeur Michael Cottman, qui a fait des plongées et relaté l’histoire d’un navire négrier colonial coulé au large des côtes de la Floride.

« Je me suis dit : « Comment puis-je faire ça ? » », se souvient Wylie. « J’étais une mineure d’études afro-américaines [à l’université], et j’étais tellement amoureuse. Je cherchais sur Google comme un fou.

C’est grâce à ses recherches que Wylie est tombée sur Diving With a Purpose, une organisation à but non lucratif qui s’associe à l’Association nationale des plongeurs noirs pour éduquer le public et préserver les sites du patrimoine submergés importants pour la diaspora africaine.

« Il ne m’est jamais venu à l’esprit que des personnes de couleur étaient aussi impliquées dans ce sport », explique Wylie, qui a suivi sa formation de plongée à Atlanta avec le président de la National Association of Black Divers. Wylie a couvert le coût de sa formation grâce à une bourse du Fonds pour les enseignants.

Lorsqu’elle s’est rendu compte que l’organisation à but non lucratif avait un programme pour les jeunes, Wylie a vu comment cela était lié à son programme de biologie marine. Elle a commencé à formuler un plan pour impliquer ses élèves.

Wylie dit que dans la région enclavée de Hazlehurst, ses étudiants suivront leur propre formation de plongée sous-marine pour les jeunes dans des piscines, puis, espérons-le, lors de visites sur la côte. Lorsque tout le monde sera prêt à plonger l’année prochaine, il y aura des excursions de deux jours pour explorer des sites comme des épaves, des récifs coralliens et des carrières de roche.

Au-delà de la plongée, Wylie collabore avec la National Association of Black Divers pour développer un programme culturellement pertinent pour leurs formations et elle a du matériel en préparation pour ses propres cours. Elle gère déjà sa propre petite organisation à but non lucratif appelée STEMSouth qui vise à briser les stéréotypes autour de ceux qui méritent une place dans les sciences.

« Dans les manuels, sur les affiches, il y a très peu de gens qui me ressemblent », dit Wylie. « Cela ne signifie pas que nous devons exclure les personnes déjà représentées. Le reste d’entre nous veut aussi être vu et représenté. L’un de mes objectifs en travaillant sur ce programme est qu’il ressemble aux gens de la communauté.

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Une meilleure expérience

Une meilleure expérience

Les propres expériences négatives de Wylie dans les cours de sciences alimentent sa volonté d’aider ses élèves à se rendre compte qu’ils peuvent apprécier le sujet ou, à tout le moins, réussir en sciences même s’ils ne l’aiment pas.

Wylie, une lycéenne qui a grandi à Denver, n’a pas échappé au fait qu’en tant qu’étudiante noire, elle a été pointée du doigt pour des micro-agressions de la part d’enseignants «extrêmement répugnants». Comme un instructeur qui plaisantait quotidiennement en disant que Wylie semblait être sous influence en classe.

« C’était des commentaires sur mon intellect, dits en plaisantant, mais j’avais un mépris majeur pour la biologie », se souvient-elle.

Wylie a eu le dernier mot, littéralement, avec l’un de ses professeurs. Après avoir obtenu son diplôme universitaire, elle est retournée dans son lycée pour partager la nouvelle. Il semblait excité de la voir, malgré les commentaires humiliants qu’il avait faits alors qu’elle était son élève.

« J’ai dit: » Je travaille comme technicien en chimie à Thousand Oaks, en Californie, j’ai obtenu mon diplôme en chimie et je gagne plus d’argent que vous « , et c’était la fin de la discussion », se souvient Wylie. « J’ai ressenti le besoin de dire: » Vous pensiez que j’étais stupide, et je ne le suis pas. «  »

Ce n’était pas la décision la plus intelligente avec le recul, admet-elle, car Wylie est devenu plus tard un enseignant suppléant à l’école. Ils ne sont jamais devenus des collègues permanents, mais Wylie dit que tout s’est bien passé lorsqu’elle a obtenu un emploi à temps plein dans une autre école où elle avait des mentors proches.

« Dieu permettra aux portes de se fermer afin que vous puissiez franchir la porte appropriée », dit-elle.

En fin de compte, Wylie dit qu’elle veut enseigner à ses étudiants qu’ils ne devraient pas se limiter aux attentes des autres.

« Faites votre propre boîte. Ce que j’apprends en tant qu’adulte, c’est que les 101 choses qui m’intéressent convergent vers le travail parfait », dit Wylie. « Si je laissais les autres me définir, je ne serais pas là où je suis. En tant qu’éducateurs, nous devons garder cela à l’esprit.

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