Pourquoi la variante Omicron du COVID-19 se propage-t-elle si rapidement ?

Pourquoi la variante COVID-19 d’Omicron est-elle hyper-transmissible ? Les scientifiques semblent avoir trouvé la réponse. Les études en laboratoire s’accumulent confirmant qu’Omicron est tellement plus transmissible et a rapidement dépassé Delta dans de nombreux pays.

Mais ce n’est pas dû à la charge virale intrinsèquement plus élevée causée par Omicron, a déclaré le virologue Alex Sigal de l’Africa Health Research Institute à Durban, en Afrique du Sud.

Quels sont ces « avantages inattendus » ?

Quels sont ces « avantages inattendus » ?

Une étude, publiée plus tôt ce mois-ci par une équipe danoise, a confirmé qu’Omicron est bien meilleur pour échapper à l’immunité que Delta. Maintenant, une nouvelle étude montre que l’infection par Omicron apporte en fait des « avantages inattendus ».

« Au niveau de la population, nous constatons une maladie plus bénigne pendant la vague Omicron de la pandémie de SRAS-CoV-2 », a déclaré Sigal dans un article publié dans la revue Nature Reviews Immunology mercredi 19 janvier 2022).

« La variante Omicron du SRAS-CoV-2 échappe à l’immunité générée par les vaccins et les infections précédentes – mais semble avoir des avantages inattendus par rapport aux autres variantes que nous avons connues jusqu’à présent. »

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Immunité de protection croisée

Immunité de protection croisée

Citant des données démographiques de l’Institut national des maladies transmissibles en Afrique du Sud de juillet 2020 à mi-janvier 2022, il a souligné des « preuves solides » que la maladie induite par l’infection à Omicron est « considérablement plus bénigne au niveau de la population ».

Mais plus important encore, Sigal a noté qu’il a été démontré que l’infection par Omicron déclenche une immunité de protection croisée contre le plus pathogène (causant une maladie plus grave) – la variante Delta.

QU’EST-CE QUE L’IMMUNITÉ DE PROTECTION CROISÉE ?

▶ L’immunité de protection croisée, dans le cas du COVID-19, fait référence à la protection contre l’infection par le SRAS-CoV-2 en raison de l’immunité adaptative préexistante développée à partir de l’exposition passée à un autre coronavirus.

▶ Il existe de nouvelles preuves que l’immunité conférée par l’infection à Omicron peut protéger les individus contre le COVID-19 causé par Delta.

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Quel est le vrai score avec Omicron « plus doux » ?

L’infection par Omicron est-elle vraiment « plus bénigne » que Delta, ou les populations qu’Omicron infecte ont-elles développé une immunité suffisante pour que l’évolution de la maladie soit plus douce avec n’importe quelle variante du SRAS-CoV-2 ?

Sigal cite des données soutenant les deux scénarios.

« Une pathogénicité virale plus faible et une immunité de population plus élevée ne doivent pas s’exclure. Très probablement, les deux jouent un rôle dans ce qui est désormais clair : Omicron conduit à une maladie moins grave au niveau de la population », a-t-il déclaré.

Les taux d’hospitalisation et de mortalité causés par les infections à Omicron dans de nombreux pays semblent montrer qu’il provoque une maladie moins grave, mais qu’il est très efficace pour infecter les personnes.

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Si Omicon domine, Delta est-il en voie d’extinction ?

Omicron, identifié pour la première fois en Afrique du Sud, a maintenant dépassé d’autres variantes du SRAS-CoV-2 comme un éclair, devenant la souche dominante. Plusieurs études montrent qu’Omicron a obtenu un « succès » malgré des niveaux viraux dans le corps similaires – ou inférieurs – à ceux de son principal concurrent, la variante Delta.

L’avantage d’Omicron en matière de transmissibilité « pourrait mettre Delta sur la voie de l’extinction », a écrit Sigal, qui est également affilié à l’École de médecine de laboratoire et des sciences médicales de l’Université du KwaZulu-Natal à Durban, en Afrique du Sud, et à l’Institut Max Planck de biologie des infections. à Berlin, en Allemagne.

Quelle est la probabilité qu’une autre variante préoccupante émerge ?

L’émergence d’une autre variante majeure préoccupante (VOC) est « hautement probable », a déclaré Sigal, notant la capacité avérée du virus à évoluer pour échapper à l’immunité dans le climat d’infection actuel.

Si tel est le cas, quel type de variante du SRAS-CoV-2 aurons-nous ensuite ?

Sigal souligne l’une des façons bien documentées d’évoluer des variantes d’évasion immunitaire : chez les personnes qui ne peuvent pas éliminer le virus en raison d’une « immunosuppression ».

▶ Cela signifie avoir un système immunitaire affaibli. Les personnes immunodéprimées ont une capacité réduite à combattre les infections et autres maladies.

▶ Cela peut être causé par certaines maladies ou conditions, telles que le SIDA, le cancer, le diabète, la malnutrition et certaines maladies génétiques.

▶ L’immunosuppression est relativement courante en Afrique et ailleurs dans un sous-ensemble de personnes atteintes d’une maladie à VIH avancée, où une infection à VIH mal supprimée pendant de nombreuses années entraîne de graves dommages à la réponse immunitaire.

L’immunosuppression est connue pour entraîner une infection prolongée où – dans certains cas – il existe des traces d’anticorps anti-SARS-CoV-2 qui ne sont pas suffisantes pour éliminer le virus, mais qui fournissent éventuellement une pression sélective pour que le virus évolue en anticorps- échapper aux mutations.

Les rappels protègent-ils vraiment ?

Oui, selon les experts. Le fait qu’Omicron soit hyper transmissible est confirmé par de nombreuses recherches : une équipe britannique a noté un « risque de réinfection » 16 fois plus élevé pendant l’onde Omicron que pendant l’onde Delta.

Les résultats, contenus dans une note technique publiée par l’Agence britannique de sécurité sanitaire le 14 janvier 2022, ont également noté que les personnes vaccinées qui sont «boostées» avaient jusqu’à 90% de risque en moins d’être hospitalisées avec Omicron. En revanche, les personnes vaccinées sans rappel avaient 44% de risque d’hospitalisation en moins.