Pourquoi le glamping pourrait être le meilleur moyen de voir la Grande Barrière de Corail

Imaginez-vous regarder le lever du soleil sur la Grande Barrière de Corail depuis votre lit, puis glisser dans l’eau pour une plongée ou un tuba avant l’arrivée des excursionnistes. Un ponton éco-sensible à l’extrémité sud du site du patrimoine mondial de l’Unesco offre une nouvelle façon de découvrir la merveille marine emblématique du Queensland – sans la foule. Sarah Reid s’inscrit pour une soirée pyjama.

Glamping sur un ponton

Glamping sur un ponton

C’est juste avant le lever du soleil lorsque je suis réveillé par le doux clapotis de la mer de Corail, cligne des yeux pour voir une vue panoramique de la pleine lune se coucher dans un ciel rose de soie de fée au-dessus de l’île Lady Musgrave.

« Bien dormir? » sourit le skipper Brett Lakey lorsque je descends les escaliers peu de temps après, attiré par l’arôme du café barista.

Imaginé par Lakey, propriétaire de l’opérateur de Southern Great Barrier Reef Lady Musgrave Experience, le Lady Musgrave HQ est la toute dernière expérience de glamping du récif. Amarré en permanence dans le lagon entourant la deuxième île la plus au sud de la Grande Barrière de Corail, le ponton à trois niveaux constitue une base pour les excursionnistes de Lady Musgrave Experience ainsi qu’une escapade d’une nuit pouvant accueillir jusqu’à 30 personnes. Optez pour un glamping dans l’un des huit lits queen size sur le pont supérieur, ou couchez-vous dans l’observatoire sous-marin, qui se transforme en dortoir de 20 lits pour les groupes la nuit.

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La durabilité d’abord

La durabilité d'abord

Le changement climatique constituant désormais la plus grande menace pour l’avenir de la Grande Barrière de Corail, cette nouvelle expérience est l’une des plus durables du récif.

« Le ponton a été conçu pour avoir une empreinte nulle », explique Lakey, qui a fondé Lady Musgrave Experience en 2015 après 20 ans d’exploitation de yachts de luxe et d’éco-tours. Entièrement alimenté par l’énergie éolienne et solaire, le siège neutre en carbone est certifié Advanced Ecotourism (qui reconnaît les principaux produits écotouristiques d’Australie) et sert de plate-forme éducative et de plaque tournante pour la recherche et la science citoyenne.

En plus de s’impliquer dans les enquêtes sur les récifs, les invités peuvent également interagir avec les « gardes marins » autochtones Gidarjil qui viennent régulièrement à bord pour partager leurs connaissances, leurs histoires et leurs perspectives sur la gestion durable du parc marin. Lakey a également un programme de science citoyenne de plantation de coraux en préparation et espère exploiter l’énergie verte (par exemple l’hydrogène) pour alimenter ses bateaux lorsque la technologie sera plus accessible afin de réduire davantage les émissions de l’entreprise.

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Distanciation sociale, à la manière de la Grande Barrière de Corail

Je pourrais m’allonger dans mon lit à baldaquin glamping toute la matinée en admirant la vue idyllique. Et les clients sont les bienvenus jusqu’à ce qu’un petit-déjeuner buffet soit servi sur le pont principal vers 8h00 avec des fruits, des yaourts, des œufs, du bacon et plus encore. Mais il vaut la peine de se lever tôt pour plonger ou faire de la plongée avec tuba dans ce coin prospère du récif avant que jusqu’à 200 excursionnistes n’arrivent du centre continental de Bundaberg, à deux heures de route.

J’en profite pour plonger sur un site appelé Camp Grounds, une section éblouissante du récif extérieur entourant l’île de 35 acres où notre groupe de trois plongeurs est animé pour repérer une demi-douzaine de tortues, deux raies manta et une murène géante parmi une myriade d’autres créatures marines. Seule une certification Open Water Diver est requise pour plonger à l’extérieur du lagon de Lady Musgrave, bien que les plongeurs avancés aient un plus grand choix de sites, y compris l’ex-HMAS Tobruk, sabordé au large de Bundaberg en 2018. Les plongées pour débutants sont disponibles dans les 7 m de profondeur de l’île (23 pi). lagune.

Les plongeurs de nuit, quant à eux, peuvent profiter du lagon protégé tôt le matin et en fin d’après-midi. Entre les deux, vous êtes libre de profiter du ponton à votre guise (conseil : le pont supérieur a tendance à être le moins encombré), rejoignant les excursionnistes pour un déjeuner buffet composé de charcuterie et de salades fraîches, d’origine locale.

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Étudier la science de la mer

En agitant les excursionnistes à 14h30, un sentiment de calme se répand sur le ponton. Je suis tenté de me détendre sur le pont sous le chaud soleil de l’après-midi, mais j’ai plutôt choisi de participer à une enquête sur les récifs dirigée par la biologiste marine Leah Crake, qui nous voit explorer une section du récif pour les espèces importantes, les impacts de coraux et les débris marins. .

« Nous téléchargeons les données dans une base de données en ligne utilisée par les scientifiques. Ces enquêtes sont donc vraiment précieuses », explique Crake. Je ne sais pas si c’est le manque de touristes ou ma concentration sur la tâche à accomplir, mais la vie marine du lagon semble être particulièrement abondante cet après-midi.

D’autres clients choisissent de se détendre avec un livre ou un verre de vin, ou de discuter avec le personnel détendu mais professionnel à votre disposition pour vous aider avec tout ce dont vous avez besoin. À moins que vous ne recherchiez le wi-fi, mais si vous êtes désespéré, vous aurez peut-être la chance de capter un peu de réception cellulaire.

Le temps des tortues

Des visites à pied de l’île arborée de Pisonia située à moins d’un kilomètre du ponton, qui sert également de lieu de nidification important pour les oiseaux de mer, sont incluses pour tous les visiteurs. Mais seuls les clients qui passent la nuit peuvent faire une visite nocturne pendant la saison de nidification des tortues à partir de novembre.

Après un somptueux dîner de style mezzé grec, nous sommes transportés vers l’île, où, sous la direction de Crake, nous observons une armée de mamans tortues se dirigeant vers les dunes pour pondre leurs œufs. De janvier à mars environ, les visites se concentrent sur l’observation des nouveau-nés des quatre espèces de tortues marines connues pour nicher ici.

À 21 heures, je suis couché dans mon lit, épuisé par les activités de la journée. Cela explique probablement pourquoi je tombe rapidement dans un sommeil profond. Les clients sont invités à rester debout, en gardant à l’esprit que les autres dorment. Bien que l’observation des étoiles complète les options d’activité.

La lune est ta veilleuse

Les lits de glamping sont dotés d’une lumière tamisée (conseil : apportez une lampe frontale pour lire) et sont espacés pour plus d’intimité, même si par beau temps, vous voudrez enrouler les côtés en toile imperméable de votre lit lorsque vous vous enregistrerez après le départ des excursionnistes. (il y a des casiers pour le stockage du matériel de jour). Si vous restez dans l’observatoire, les lumières sont éteintes à l’heure du coucher (comme convenu par votre groupe), mais vous pourriez quand même apercevoir une tortue qui glisse devant votre lit.

Avec des blocs sanitaires simples et fonctionnels (y compris des douches chaudes) situés au niveau intermédiaire du ponton, le siège de Lady Musgrave n’est pas aussi luxueux que les Reefsuites, les chambres d’hôtel sous-marines avec salle de bains privative de la Grande Barrière de Corail, près des Whitsundays. Mais avec un séjour glamping de deux nuits/trois jours à partir de 900 AUD par personne (y compris les transferts en catamaran de luxe, tous les repas, la plongée en apnée et les excursions d’une journée en bateau à fond de verre et sur l’île), le tarif est plus accessible. À mon avis, cela en vaut la peine pour les vues de l’aube depuis le lit seul.

Sarah Reid a voyagé sur le Lady Musgrave sur invitation.

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