Preah Sihanouk envisage le tourisme sous-marin

Activités de plongée en mer pour les touristes à Sihanoukville en novembre. GROUPE DE PLONGÉE KHMER

La province de Preah Sihanouk a jeté son dévolu sur le tourisme sous-marin, comme une nouvelle façon d’attirer les touristes nationaux et internationaux, et d’ouvrir un océan de riche biodiversité et d’expériences de plongée sous-marine aux passionnés et aux débutants, selon les responsables du tourisme et les experts.

Les écosystèmes côtiers de la province offrent aux voyageurs des fonds marins regorgeant de vie marine diversifiée, a déclaré le ministère provincial de l’Environnement dans un communiqué du 21 novembre qui a été égayé par des images colorées de la flore et de la faune sous-marines et des paysages côtiers.

Celles-ci comprenaient des photos de voyages de plongée dans l’archipel de Koh Tang organisés par le Khmer Dive Group, présentant de magnifiques récifs coralliens et une variété de poissons colorés et d’autres espèces marines, ainsi que des cuisines, du camping et d’autres formes de gaieté.

Le directeur du département provincial du tourisme, Taing Sochet Kresna, a déclaré à The Post que le département provincial de l’environnement et le ministère de l’Environnement prévoyaient de développer un certain nombre de zones désignées sous leur juridiction en zones de tourisme sous-marin.

Tout en notant que son département est à bord, il a déclaré que des projets de développement spécifiques seraient mis en œuvre par les agences environnementales.

Il a souligné que le tourisme sous-marin est un concept nouveau mais très important pour le Royaume, en particulier Preah Sihanouk, qu’il a présenté comme un point chaud du tourisme bordé de belles plages.

Il a suggéré que la province développe une large gamme de produits touristiques à terre et en mer, en particulier le long du fond marin, qui, selon lui, possède un potentiel commercial élevé et des ressources naturelles abondantes.

« En préservant bien la biodiversité, nous allons fournir des services pour que les visiteurs puissent visiter et rendre cette destination plus attrayante. Ils voudront venir, se détendre et rester longtemps, cela profitera à plus de personnes dans le secteur du tourisme », a déclaré Sochet Kresna.

Le président de l’Association cambodgienne des agents de voyages, Chhay Sivlin, a déclaré à The Post le 22 novembre que les produits de tourisme sous-marin planifiés par le gouvernement et promus par la communauté au sens large sont précisément ce que le secteur privé aspire à intégrer dans les voyages organisés pour attirer les vacanciers.

L’océan et les plages offrent des alternatives touristiques viables aux lieux culturels habituels du Cambodge, a-t-elle déclaré, suggérant que le Royaume capitalise sur le potentiel des zones sous-marines et se lance dans les préparatifs nécessaires pour les transformer en une réalité étonnante.

« Nous voulons qu’il y ait des services qui emmènent les vacanciers au fond de la mer, mais en même temps, ils doivent également tenir compte de leur sécurité pendant le transport sous-marin, pour inspirer confiance aux touristes potentiels », a déclaré Sivlin.

Elle a noté que les voyageurs se rendant dans la province allaient généralement à la plage, prenaient un bain de soleil, puis repartaient après un court séjour.

Mais Sivlin pense qu’un segment de tourisme sous-marin développé avec une scène de plongée florissante et une large sélection d’excursions de plongée avec tuba pour voir les coraux et d’autres ressources naturelles encouragerait les clients à rester plus longtemps et à dépenser plus.

L’administration provinciale de Preah Sihanouk a indiqué que 111 322 voyages nationaux avaient été effectués vers les plages, les îles et les stations balnéaires de la province lors du Festival de l’eau de cette année, du 18 au 20 novembre. Les Cambodgiens représentaient 105 389 et les étrangers 5 933.

Sur une base quotidienne, le nombre de voyages intérieurs du 18 au 20 novembre a augmenté de 116,3% par rapport au deuxième week-end de novembre – 34 306 du 13 au 14 novembre (31 087 Cambodgiens et 3 219 étrangers), comme l’a rapporté le ministère. Le nombre de visiteurs cambodgiens et étrangers a également augmenté de 126,0 et 23 pour cent.