programme de plongée AES fait sensation | Éducation | chroniqueonline.com

Il y a un tout nouveau monde sous la surface des cours d’eau du comté de Citrus, attendant d’être exploré par la prochaine génération de plongeurs.

Depuis l’année scolaire 2018-19, l’Académie des sciences de l’environnement (AES) propose un cours de plongée sous-marine pour certifier ses étudiants et les préparer à une vie d’exploration.

L’instructeur de plongée et membre du conseil d’administration de l’AES, Tom Gotterup, a déclaré que ce programme est la première étape pour de nombreux étudiants qui souhaitent poursuivre une carrière dans les sciences de l’environnement. Il a lui-même plus de 50 ans d’expérience en plongée.

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« Tout le monde doit avoir un début », a-t-il déclaré. « C’est leur début. »

Emma Zirin s’entraîne à nager sous l’eau sans masque lors d’un cours de plongée sous-marine le dimanche 3 octobre à la piscine du parc Bicentennial à Crystal River. Les étudiants et leurs instructeurs ont pratiqué un certain nombre d’exercices et d’exercices dans l’eau conçus pour assurer leur sécurité en cas d’urgence.

Par exemple, Connor Horn, étudiant en deuxième année de l’AES et étudiant en plongée, espère un jour devenir soudeur sous-marin.

« Je n’ai jamais su ce que je voulais faire », a-t-il déclaré, notant que son oncle est soudeur et cela a piqué son intérêt.

La plongée sous-marine est une compétence nécessaire pour les soudeurs sous-marins, qui, selon Horn, travaillent sur des plates-formes pétrolières à environ 300 pieds sous l’eau. Cette classe, a-t-il dit, « Cela me donne une opportunité. »

Dallon Johnston, étudiant en deuxième année de l’AES, participe également à la session en cours et se réjouit d’une carrière potentielle en biologie marine.

Son père, Michael Johnston, a déclaré que Dallon était dans l’eau depuis son enfance et que la famille pratique même la chasse sous-marine. Michael est né et a grandi dans le comté de Citrus et en grandissant, il a dit : « Nous n’avions pas ces programmes. »

Michael a dit qu’il était reconnaissant pour toutes les opportunités académiques disponibles dans le système scolaire du comté de Citrus. Après avoir obtenu sa certification, Dallon a déclaré: « Je vais probablement faire de la plongée. » Il a dit que c’était quelque chose qu’il espère faire pour le plaisir.

Gotterup a déclaré que le récent succès du programme de plongée était dû à l’aide et aux dons de la communauté. Le programme a pris environ 10 000 $ pour démarrer et fonctionner.

Le cours coûte 175 $ avec l’équipement et 25 $ pour les étudiants qui apportent le leur. Cependant, Gotterup a déclaré: « Aucun étudiant n’a jamais été refusé à cause de ses finances. » Des bourses sont disponibles pour ceux qui pourraient en avoir besoin.

Pour postuler au programme, a déclaré le directeur de l’AES, Ernie Hopper, les étudiants doivent rédiger un essai expliquant pourquoi ils veulent participer au programme, maintenir de bonnes notes et un comportement positif.

De plus, Hopper a déclaré que les parents de certains élèves sont déjà certifiés. « C’est un moyen pour eux de se connecter. »

Le programme de 10 semaines comprend cinq semaines d’enseignement en classe à la Chambre de commerce du comté de Citrus, trois semaines d’enseignement au Bicentennial Park Pool et deux semaines au Blue Grotto Dive Resort à Williston.

« Tout est progressif », a déclaré Gotterup.

La silhouette d’un étudiant en plongée sous-marine est brisée par le reflet d’ondulations à la surface de la piscine du parc Bicentennial le dimanche 3 octobre à Crystal River. Les étudiants ont travaillé en petits groupes avec des instructeurs expérimentés pour apprendre les subtilités du sport.

Le 3 octobre marquait la deuxième semaine d’enseignement en piscine pour les 12 élèves participant à la session en cours. Les étudiants ont participé à des exercices de dégagement de masque, de contrôle de la flottabilité, d’exercices de partage d’air et de descentes d’urgence contrôlées.

Le cours ne serait pas non plus possible sans les instructeurs de plongée Vince Maida et Don Markham, qui donnent de leur temps pour le cours. Ensemble, ils ont plus de 50 ans d’expérience en plongée.

Dans l’eau, Maida et Markham ont montré aux élèves comment désembuer leurs lunettes et ont souligné l’importance de l’égalisation, ou de « faire sauter » leurs oreilles.

« Égalisez, égalisez, égalisez », a déclaré Maida.

Les étudiants ont également appris à vider leurs masques d’eau, ce qui peut provoquer la panique chez les plongeurs inexpérimentés.

« Excellent travail, pas de panique », a déclaré Markham aux étudiants. « Travail incroyable de rester calme avec un masque inondé. »

« C’est l’un de ces programmes qui aident les enfants à sortir de la maison », a déclaré Markham. « Sous l’eau est un tout nouveau monde. »

À 14 ans, Markham a déclaré que son professeur de sciences offrait un crédit supplémentaire à ceux qui avaient obtenu une certification de plongée sous-marine, c’est ce qu’il a fait. Maintenant, il enseigne à la prochaine génération.

« Ce programme m’est proche et cher », a-t-il ajouté.

Lorsque Gotterup a approché Maida pour la première fois au sujet du programme, il n’a pas tardé à se porter volontaire.

« C’est agréable de les regarder », a-t-il déclaré.

Lorsque les élèves sortent pour la première fois en eau libre et découvrent la faune, Maida a déclaré que leurs yeux s’illuminaient toujours.

Le programme de plongée AES, a déclaré Gotterup, est le seul de son genre dans le pays.

« Quelqu’un m’a fait un cadeau », a-t-il déclaré.

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