Que dois-je savoir si je veux plonger avec des requins à Guanacaste ?

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Luis Carlos Huertas se souvient que lorsqu’il est allé faire de la plongée sous-marine aux îles Bat (Islas Murciélago) le 8 février, l’eau était très verdâtre, trouble et avait un fort courant.

Huertas est instructeur de plongée, possède sa propre entreprise appelée Seakret Divers et est également médecin de profession.

En raison de ses connaissances et de son expérience, les membres de l’équipage l’ont appelé le lendemain lorsqu’un requin bouledogue a mordu une touriste anglaise alors qu’elle plongeait dans cette même partie de la zone de conservation de Guanacaste (ACG pour l’acronyme espagnol) où il se trouvait la veille.

Un courant océanique l’a poussée vers l’endroit où nageait un requin. L’animal, la voyant venir brusquement, se défendit en la mordant.

Est-ce normal que ce soit la réaction des requins face aux plongeurs ? Quelles conditions rendent une zone propice à la plongée avec ces animaux ?

La Voix de Guanacaste a demandé à Huertas, qui avait une connaissance directe de l’affaire, et à un autre expert ce qui doit être pris en compte pour minimiser les risques lors de la plongée le long des côtes de la province.

La grande frayeur

La grande frayeur

Le point de plongée où l’incident s’est produit est connu sous le nom de « Big Scare » ou « El gran susto » et est l’un des plus éloignés des îles Murciélago (Bat). C’est une zone célèbre au niveau national et international dans le cercle des plongeurs car les requins bouledogues abondent. La température et la turbidité de l’eau en font l’endroit idéal pour chasser et se reproduire.

C’est le point le plus éloigné et le moins protégé de la côte, il est donc plus exposé aux courants, a expliqué Mario Espinoza, professeur de biologie et chercheur au Centre de recherche en sciences marines et limnologie.

C’est pourquoi Espinoza pense que ce n’est pas le bon moment pour plonger là-bas. De son point de vue, il vaut mieux le faire entre les mois de mai et octobre.

« Lorsque les vents commencent à frapper à partir de novembre, décembre et janvier, les conditions changent. La navigation devient plus dangereuse, les vagues, le vent et les courants font qu’il y a plus de particules dans l’environnement et cela fait changer la visibilité et les conditions pour la plongée sous-marine ne sont pas optimales », a-t-il expliqué.

Il a également précisé que la température diminue car un phénomène appelé upwelling côtier se produit avec les alizés. Le vent déplace les eaux de surface et fait remonter à la surface les eaux profondes, froides et chargées de nutriments et de sédiments. Cela le rend très froid.

Nous parlons de ces mois comme étant les plus dangereux pour la navigation dans le Pacifique Nord, et les conditions de plongée sous-marine ne sont pas si agréables », a-t-il ajouté.

C’est pourquoi il recommande que pendant cette période de l’année, ceux qui plongent dans cette zone aient plus d’expérience, non seulement avec les courants mais aussi avec les requins.

Huertas, de Seakrets Divers, pense que des zones telles que Flamingo, Playas del Coco ou le golfe de Santa Elena sont idéales pour la plongée à cette période de l’année car elles sont plus proches de la côte et ont des courants gérables et sont plus protégées des vents.

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Vous souhaitez faire de la plongée responsable à Guanacaste ? Voici quelques éléments que les deux experts recommandent de prendre en considération :

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Les touristes ne sont pas les seuls responsables de leur sécurité lors de la plongée, nous leur avons donc également demandé ce qu’ils devraient être exigés d’un guide de plongée :

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Plonger sans mythes

Huertas a expliqué que les gens ont des stigmates à propos des requins et qu’à travers l’histoire, ils ont été diabolisés.

« Notre culture a créé un mythe sur le requin comme un animal qui poursuit le sang, un animal assoiffé d’attaquer, qui veut mordre quand il voit un être humain, et ce n’est pas vrai », a-t-il affirmé.

Il a souligné que dans la plupart des cas, lorsqu’un requin mord une personne, ce qui se produit est « une erreur d’identité ». En d’autres termes, l’animal mord une personne lorsqu’il suppose qu’il s’agit d’une de ses proies habituelles, mais lorsqu’il se rend compte que ce n’est pas le cas, il s’éloigne.

Le requin se comporte de façon naturelle dans son état sauvage. Nous sommes les visiteurs et nous devons respecter cela », a-t-il souligné.

Huertas a souligné l’importance que les plongeurs soient également formés aux premiers secours et au Rescue Diver, un cours qui les forme aux urgences pouvant survenir lors de la plongée avec des requins et à la manière de les gérer.

Selon le médecin et plongeur, le touriste anglais qui s’est fait mordre par le requin se rend dans le pays plusieurs fois par an pour plonger et connaît très bien la région. L’accident aurait pu être beaucoup plus grave sans le grand nombre de plongées qu’elle a effectuées et son expérience de nage avec les requins.