Que testent les innovateurs cryptographiques dans le Pacifique ?

* Toutes les opinions exprimées dans cet article d’opinion sont celles de l’auteur et non de la Fondation Thomson Reuters.

La nation pacifique des Palaos lance un programme de résidence numérique pour toute personne souhaitant devenir un crypto-citoyen

La nation pacifique des Palaos lance un programme de résidence numérique pour toute personne souhaitant devenir un crypto-citoyen

Par le Dr Peter Howson, Northumbria University, Royaume-Uni et le Dr Olivier Jutel, Otago University, Aotearoa, Nouvelle-Zélande

En temps normal, la nation pacifique des Palaos était un pôle d’attraction pour les touristes. La population de Palau, qui compte 18 000 habitants, a accueilli environ 100 000 Yachties chaque année à la recherche de plages isolées et préservées et de récifs immaculés. Afin de protéger les océans pour les touristes pratiquant la plongée sous-marine, la plupart des eaux des Palaos ont été désignées comme interdites à la pêche commerciale. Avant le covid, tous les œufs de Palau étaient dans le panier du tourisme. Aujourd’hui, face à des restrictions covid prolongées, ce panier est vide et l’argent des Palaos se tarit.

Diversifier l’économie sans tourisme de masse est une priorité urgente pour le président des Palaos, Surangel Whipps Jr. Comme de nombreux gouvernements du Pacifique, les Palaos essaient désespérément d’éviter de faire défaut sur des prêts importants. Whipps a même commencé à vendre des jetons non fongibles (NFT). Mais ce ne sont pas des CryptoKitties, ni des photos du chapeau de la Première Dame. Ce sont des cartes d’identité palaosiennes numériques.

En 2019, suite à la croissance de Palau Coin, un jeton d’escroquerie cryptographique avec des liens lâches avec un politicien local, le pays a mis en place un moratoire strict sur les crypto-monnaies. Ainsi, beaucoup ont été surpris par la récente réouverture des portes numériques des Palaos à tous ceux qui souhaitent devenir des crypto-citoyens officiels. En partenariat avec la société de crypto-monnaie, Ripple, et les développeurs de chaînes de blocs, Cryptic Labs, Palau lance un programme de résidence numérique, connu sous le nom de Root Name System (RNS), à partir de février.

Cela fonctionne comme ceci, pour 248 $ (US), n’importe qui, n’importe où, peut demander une carte d’identité NFT en édition limitée lui permettant d’utiliser une adresse commerciale aux Palaos, de demander un certificat de changement de nom légal et d’ouvrir des comptes en ligne pour échanger des crypto-monnaies. Ceux-ci pourraient s’avérer utiles pour les investisseurs chinois et autres dont les gouvernements n’autorisent pas le trading de crypto. Mais les candidats ne pourront pas automatiquement résider aux Palaos. Ils ne pourront pas y ouvrir une entreprise ni devenir citoyens. C’est un peu comme prétendre sur Tinder que vous avez 6 pieds et 29 ans. Mais tu n’est pas. Ce n’est pas mentir, car vous avez payé 248 $ pour un NFT. Logique?

Comme pour les annonces similaires de « changeurs de jeu » de la blockchain, le partenariat cryptographique de Palau est léger sur les détails et lourd sur le futur. Le problème que le projet prétend résoudre est de surmonter les frontières géographiques qui font obstacle à une « nouvelle génération d’existence numérique mondiale ».

Notre recherche montre que derrière cette rhétorique du techno-utopisme se cachent les géographies traditionnelles de l’exploitation Nord-Sud. Le Pacifique est devenu le site de test incontournable pour les manigances crypto-coloniales avec des développeurs à la recherche de populations souffrant de crises d’endettement et d’autres catastrophes. C’est une forme de « capitalisme de catastrophe » qui se connecte aux fantasmes apocalyptiques de la cryptographie sur l’effondrement imminent de la société.

Les fantasmes FinTech récents incluent l’île de Satoshi, une Jérusalem sur le thème du bitcoin pour Vanuatu. Pendant leur séjour aux Fidji, les crypto-évangélistes ont essayé et échoué d’annexer un territoire pour leur station balnéaire fantastique de « Cryptoland ». D’autres cherchent à faire des Tonga le Salvador du Pacifique, envisageant des plates-formes minières Bitcoin dans chaque village tongien. Les projets d’aide basés sur la blockchain d’Oxfam au Vanuatu offrent une façade humanitaire à tout cela. Les fausses promesses de « bancariser les non bancarisés », d’inclusion numérique et d’autonomisation économique ont été naïvement acceptées. D’importants acteurs régionaux dotés de programmes d’innovation financière, tels que la Banque asiatique de développement et le Département d’État américain, souhaitent faire progresser le solutionnisme de la Silicon Valley, la blockchain étant la panacée aux problèmes des îles du Pacifique.

Les pays en difficulté financière font directement appel aux colons frontaliers cyber-libertaires, dont peu sont désireux de soutenir les services locaux ou de payer des impôts. Comme Whipps l’a récemment déclaré : « C’est une question de liberté économique. Nomades numériques errant dans le monde entier. Pourquoi ne pas venir et être un résident du paradis ?

Nos recherches montrent comment les développeurs de blockchain séduisent les gouvernements du Pacifique et favorisent les intérêts géopolitiques des plateformes américaines. En 2018, la Papouasie-Nouvelle-Guinée a signé un accord avec Ledger Atlas, une société soutenue par Tim Draper, capital-risqueur de la Silicon Valley et maximaliste du bitcoin. L’accord visait à établir une zone économique blockchain exempte d’impôt et un bac à sable administré par Ledger Atlas, obligeant le gouvernement à promouvoir la cryptographie. Malgré les affirmations de Draper selon lesquelles la plate-forme s’avérerait « un modèle pour tous les futurs gouvernements », Ledger Atlas n’a jamais démarré.

Aux côtés de Whipps, Draper est inauguré en tant que «résident numérique fondateur» de Palau. Draper a déjà fait le même mouvement de relations publiques. Il a été le premier bénéficiaire du programme estonien de résidence électronique, qui s’est depuis embourbé dans des escroqueries cryptographiques, laissant le gouvernement estonien nettoyer l’œuf de son visage. Le RNS de Palau attirera probablement une clientèle similaire.

Les îles du Pacifique laissées pour compte par l’économie mondiale dominante offrent un terrain fertile au 1% mondial à la recherche d’un paradis sans impôts. Accepter quelques centaines de dollars pour des NFT tout à fait inutiles peut sembler une évidence pour les États éloignés et dépendants du tourisme.

Mais les îles du Pacifique doivent être conscientes, les développeurs de cryptographie sont rarement attirés par les communautés en difficulté parce qu’ils veulent réparer les choses. Nos recherches montrent que ces entrepreneurs en crypto doivent trouver de nouveaux parieurs, effectuer des tests dans le monde réel et acheter une tranche de paradis. Seulement avec de l’argent fictif.

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