Regardez : Des scientifiques ont appris à un poisson rouge à conduire une voiture

Il s’avère que les poissons rouges peuvent se mettre à conduire une voiture comme un canard à l’eau.

Une équipe de l’Université Ben Gourion a appris au poisson à déplacer son propre aquarium – sur ce que l’équipe a appelé un « Fish Operated Vehicle » ou FOV – vers une cible, en échange d’une friandise. En plus de rendre les jeux forains beaucoup plus difficiles, la recherche a des implications pour l’avenir des humains parmi les stars, explique le Dr Ohad Ben-Shahar, professeur d’informatique et l’un des auteurs de l’étude.

Ben-Shahar s’intéresse à la façon dont nous naviguons dans un espace et à quoi cet espace ressemble dans notre esprit. Il doit y avoir une cartographie qui se passe dans nos esprits, dit Ben-Shahar, qui relie nos mouvements et les parties de notre corps aux changements dans l’espace. C’est ainsi que nous savons jusqu’où étendre notre bras pour atteindre ou naviguer vers notre tasse de thé, par exemple, sans l’étendre trop loin et la renverser. « La façon dont l’espace est représenté dans le cerveau est le mécanisme par lequel les décisions de navigation sont prises », explique Ben-Shahar.

« Il est incontestable que l’espace devrait être représenté d’une manière ou d’une autre dans le cerveau animal. Mais une des questions fondamentales qui se pose, est-ce que cette représentation dépend de l’environnement lui-même ?

En d’autres termes, les cartes du cerveau diffèrent-elles entre la terre et la mer, ou sont-elles universelles ?

« Une hypothèse était que si la façon dont nous représentons l’espace dépend de l’environnement, cela doit affecter les décisions de navigation.

« Si nous voyons que les décisions de navigation ne sont pas très fortement impactées [par le changement d’environnement], c’est une indication que les représentants de l’espace [dans le cerveau] n’ont pas tellement changé. Que cela ne dépend pas de l’environnement. C’est presque universel. »

Ainsi, l’équipe a essayé de tester cela en prenant un animal de son environnement inné et en le plaçant ailleurs.

« Plus l’environnement est différent, plus l’argument est fort », déclare Ben-Shahar. « Et quoi de plus différent que de prélever un poisson de son milieu marin et de le mettre dans un milieu terrestre ?

Pour tester la navigation du poisson, une caméra a été positionnée au-dessus de son réservoir et le poisson a appris à « conduire » en déplaçant son corps autour du réservoir. La caméra captait la position et la pose du poisson, ce qui déplaçait ensuite le FOV dans une direction particulière.

« Donc, si le poisson voyait une cible, il devrait en quelque sorte toucher le mur du réservoir faisant face à cette direction, puis nous pourrions guider les roues et le déplacer de cette façon », explique Ben-Shahar.

Il n’a fallu que 10 jours au poisson pour apprendre à conduire de cette façon, ce qui aurait pu être moins sans la gourmandise du poisson rouge. « Nous avons dû nous entraîner tous les deux jours car les poissons ne peuvent pas avoir trop de nourriture. Apparemment, les poissons rouges se mangeraient à mort. Ils mangent sans arrêt.

L’expérience pour le poisson rouge n’était probablement pas différente de la plongée sous-marine humaine. « C’est un peu différent. Mais tous ceux qui plongent savent que la perception change lorsque vous plongez profondément sous l’eau, et c’est uniquement pour des raisons physiques et optiques. C’est pareil pour le poisson. Une fois qu’on l’a sorti de son milieu marin et qu’on l’a mis dans une arène terrestre complexe, alors sa perception change. Maintenant, l’optique passe à travers l’air et à travers le verre puis l’eau, et tout semblait déformé.

Selon Ben-Shahar, le poisson s’en est « plutôt bien sorti ». « Tout comme les plongeurs, qui savent qu’ils observent le monde différemment, ils sont finalement capables de gérer la navigation en milieu marin. Le poisson s’en est bien sorti au final.

À long terme, la recherche pourrait voir des applications pour les humains dans l’espace, dit Ben-Shahar. «Nous visons définitivement pour cela. Peut-être que nous pouvons obtenir des informations importantes qui peuvent être utiles aux astronautes. Qui sait? »

« Mais en tant que scientifique, je dois vous dire que nous devons bien sûr mener plus de recherches et le faire avec d’autres espèces ainsi que d’autres environnements. Et en effet, cela fait partie de nos recherches en cours.

Auteurs

Amy est l’assistante éditoriale de BBC Science Focus. Titulaire d’un baccalauréat spécialisé en édition scientifique, elle travaille comme journaliste depuis l’obtention de son diplôme en 2018. En 2020, Amy a été nommée assistante éditoriale de l’année par la British Society of Magazine Editors. Elle s’occupe de tout ce qui concerne les livres, la culture et les médias. Ses intérêts vont de l’histoire naturelle et de la faune aux femmes dans les STEM et les technologies d’accessibilité.

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