Rencontrez les jeunes éco-guerriers des Émirats arabes unis qui se battent pour un avenir meilleur

« Nous n’héritons pas la Terre de nos ancêtres, nous l’empruntons à nos enfants », dit la citation souvent entendue. Et cela en dit long lorsque la prochaine génération est déjà très préoccupée par l’état de la planète dont elle héritera.

Selon une étude de septembre 2021 menée par l’Université de Bath en Angleterre, qui a recueilli l’opinion de 10 000 jeunes, plus de 50 % sont « extrêmement inquiets face au changement climatique ». L’enquête a interrogé des jeunes d’Australie, du Brésil, de Finlande, de France, d’Inde, du Nigeria, du Portugal, des Philippines, des États-Unis et du Royaume-Uni, mais les résultats sont également vrais plus près de chez eux.

En juin, une étude pour Cartoon Network a révélé que le changement climatique est une préoccupation majeure pour les enfants d’Europe, du Moyen-Orient et d’Afrique. L’étude a analysé les opinions et les comportements de personnes âgées de 6 à 12 ans dans 13 pays, dont les Émirats arabes unis, et a révélé que 91% étaient concernés, l’inquiétude, la peur et la tristesse étant leurs sentiments les plus courants.

Mais tout n’est pas sombre, car certains jeunes ont pris sur eux d’intensifier la lutte contre le réchauffement climatique. L’étude a indiqué que 83 pour cent ont déclaré qu’ils voulaient faire plus pour aider à lutter contre le changement climatique, avec 66 pour cent à la recherche d’opportunités de s’impliquer.

Nous parlons à trois jeunes entreprenants qui prouvent que l’âge n’est vraiment qu’un chiffre lorsqu’il s’agit de prendre soin de la planète.

Sagarika Shriram

Sagarika Sriram, résidente des Émirats arabes unis, a commencé à sensibiliser aux problèmes environnementaux à l’âge de 10 ans. Photo : Anna Nielsen pour The National

Elle n’a peut-être que 16 ans, mais Sagarika Sriram a déjà attiré l’attention du monde entier pour ses initiatives environnementales. Son implication a commencé quand elle avait 10 ans et a commencé à entendre parler des dommages causés par le plastique à l’environnement.

« Nous avons commencé à voir des vidéos de baleines se lavant avec du plastique dans le ventre ou de tortues s’étouffant avec des pailles », a déclaré Sagarika au National. site Web sur tout ce que je voulais. J’ai décidé de créer k4bworld.com – Des enfants pour un monde meilleur. »

Le cours s’est terminé peu de temps après, mais le site Web et la passion qui l’animait sont restés. « J’ai réalisé que je voulais que ce soit plus grand », dit Sagarika. « Je voulais aussi impliquer les autres de mon âge »,

Elle a commencé des campagnes de nettoyage, faisant du porte-à-porte dans sa communauté, collectant des déchets recyclables et incitant les gens à s’inscrire sur son site Web où elle publie régulièrement des articles sur la plantation de graines et d’arbres, le recyclage et d’autres initiatives. Elle n’a pas tardé à être reconnue, notamment par le Programme des Nations Unies pour l’environnement, qui l’a qualifiée de « d’inspiration pour toutes les jeunes filles de son pays et de l’Asie occidentale ».

Aux Émirats arabes unis, Sagarika a travaillé avec Emirates Environmental Group, qui, selon elle, lui a donné toutes les informations dont elle avait besoin.

Elle a également travaillé avec Day for Dubai, une initiative qui invite les gens à passer une journée de l’année à aider les personnes dans le besoin.

Pendant la pandémie, Sagarika Sriram a dirigé un projet en ligne de récupération de déchets pour apprendre aux jeunes à recycler. Photo : Anna Nielsen pour The National

« Les Émirats arabes unis ont été d’un soutien incroyable. Les gens ont aidé à développer mon projet et mon site Web pour en faire ce qu’il est maintenant.

La plate-forme attire environ 99 000 visiteurs annuels. Même pendant la pandémie, Sagarika s’est assurée que son site Web était actif, exécutant Trash to Treasure, un projet en ligne pour enseigner aux jeunes enfants comment recycler les produits autour de la maison.

Elle dit qu’il y a encore un long chemin à parcourir. « En fin de compte, nous sommes la génération future. Dans 30 à 40 ans, cette planète nous appartiendra, et nous n’avons pas le privilège d’être dans une situation où nous pouvons tout simplement laisser faire.

« C’est notre travail de le protéger. »

Des petits trucs qui peuvent être efficaces : « Le jardinage à la maison », dit Sagarika. « Plantez quelques graines. Non seulement vous obtenez des produits frais, mais vous éliminez également le temps et les efforts consacrés à aller au supermarché et réduisez ainsi votre empreinte carbone. »

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Kahkachan Basu

Kahkachan Basu

La Green Hope Foundation de Kehkashan Basu a mené plusieurs initiatives, allant de la plantation d’arbres au nettoyage des plages et à la conservation des mangroves. Photo : Fondation Green Hope

À 21 ans, Kehkashan Basu a fait plus pour la planète que beaucoup ne pourront le faire au cours de leur vie. Basu, qui est née et a grandi à Dubaï, a lancé la Green Hope Foundation à l’âge de 12 ans et l’a élargie à 25 chapitres au cours des neuf dernières années, y compris lorsqu’elle était étudiante au Canada.

Tout a commencé alors qu’elle n’avait que 7 ans et qu’elle a vu l’image d’un oiseau mort avec un estomac plein de plastique.

« À l’époque, l’écologiste Robert Swan tenait une série de conférences à Dubaï, à laquelle j’ai assisté. Et il a dit quelque chose qui n’a pas bougé. C’était : « La plus grande menace pour notre usine est la croyance que quelqu’un d’autre la sauvera », se souvient-elle.

Une graine a été plantée, littéralement. Quand elle a eu 8 ans cette année-là, Basu a célébré en plantant un arbre. Elle a ensuite commencé à travailler sur le terrain aux Émirats arabes unis, principalement en sensibilisant la communauté en visitant les restaurants locaux et en leur demandant s’ils pouvaient réduire leur utilisation de plastique et collecter tout ce qui pourrait être recyclé. Elle a également parlé aux salons de beauté de la réduction des déchets d’eau et de l’utilisation de produits biologiques.

Ses initiatives lui ont valu d’être élue par la coordinatrice mondiale du Programme des Nations Unies pour l’environnement pour les enfants et les jeunes à l’âge de 12 ans. Cela lui a également donné le courage de lancer Green Hope en 2012, qui sensibilise les jeunes à l’environnement.

Basu a déclaré que l’une des raisons du lancement était de garantir que les enfants et les jeunes « aient une éducation sur les plus grands défis de notre monde afin qu’ils puissent prendre des mesures pour les atténuer ».

Kehkashan Basu a donné une conférence lors de la Semaine du changement climatique et de la biodiversité de l’Expo 2020 Dubaï en octobre. Photo : Kehkashan Basu

« J’ai toujours dit que l’âge n’avait rien à voir avec les capacités. Les jeunes sont souvent licenciés et on leur dit qu’ils doivent grandir pour en savoir plus sur l’environnement, et ce n’est pas vrai. Si vous inculquez un intérêt pour le développement durable dès le plus jeune âge, tout comme vous le faites pour les sciences ou les mathématiques, les jeunes peuvent grandir avec ces connaissances et ensuite les développer.

C’est ce que Basu a fait. Au fil des ans, Green Hope Foundation a participé à plusieurs initiatives environnementales. Aux Émirats arabes unis, il a collaboré avec le régulateur de l’éducation de Dubaï, la Knowledge and Human Development Authority et la municipalité de l’émirat sur des projets de plantation d’arbres à Dubaï Festival City et pour la conservation des mangroves.

Basu dit qu’au fil des ans, l’état d’esprit envers les enfants qui s’intéressent à l’environnement a considérablement changé. « D’après mon expérience personnelle, j’ai vu ce changement se produire beaucoup plus tôt aux Émirats arabes unis que dans le monde… c’est ce qui m’a motivée », dit-elle.

Basu était de retour aux Émirats arabes unis pour la Semaine du climat et de la biodiversité de l’Expo 2020 à Dubaï ce mois-ci, et a prononcé un discours sur la justice climatique et « comment les gens peuvent étendre leur esprit d’influence grâce à des actions sur le terrain ».

Elle dit qu’elle a été ravie par la foire mondiale. « C’est juste une merveilleuse façon de rassembler tout le monde, d’entamer un dialogue qui se transforme en action. »

Petits conseils qui peuvent être efficaces : « Renseignez-vous, votre famille, votre communauté, et voyez quels changements vous pouvez apporter à la maison », dit Basu.

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Assam Badruddin et Robert Andonian

Assem Badreddine et Robert Andonian ont lancé Brighter 11 pour organiser des nettoyages de plages et des marathons caritatifs. Photo : Plus lumineux 11

Assem Badreddine, 18 ans, et Robert Andonian, 17 ans, ne fréquentent plus la même école, mais l’une des choses que les amis d’enfance ont encore en commun est une passion pour l’environnement. Ainsi, lorsqu’ils ont remarqué de petits problèmes autour de leur communauté – qu’il s’agisse de pollution ou d’excès de vitesse – ils ont voulu trouver des moyens de les résoudre.

C’est ce qui a conduit au lancement l’année dernière de Brighter 11, qu’ils décrivent comme une organisation dont l’objectif principal est de faire de la communauté de Dubaï un meilleur endroit. L’une de leurs premières initiatives a été le nettoyage de la plage. Les deux ont commencé à chercher des étudiants qui seraient prêts à participer et ont été surpris par le résultat.

« Nous ne pouvions avoir qu’une trentaine d’étudiants par nettoyage et la demande était si forte que nous ne pouvions pas accueillir tout le monde nous envoyer des SMS. Nous avons dû organiser d’autres nettoyages dans les semaines à venir », explique Assem.

Entre décembre 2020 et janvier 2021, les deux ont organisé six nettoyages. Ils ont également lancé d’autres initiatives, telles que des marathons, qui ont financé de la nourriture pour les travailleurs des camps de travail.

Ils espèrent avoir plus de séances de nettoyage de plage cet hiver et même organiser des nettoyages de plongée sous-marine à l’avenir.

Assem Badreddine et Robert Andonian prévoient d’organiser prochainement un nettoyage de plongée sous-marine. Photo : Plus lumineux 11

« J’ai toujours voulu faire quelque chose pour aider les autres, l’environnement », dit Assem. S’il applaudit les initiatives lancées dans les écoles pour impliquer davantage les jeunes dans les programmes environnementaux, il dit qu’un changement de mentalité est toujours nécessaire dans le monde entier.

« Je crois ardemment au fait que nous sommes la dernière génération à pouvoir sauver le monde, et [beaucoup de] notre génération ne le reconnaît pas », dit-il.

« Beaucoup ont des objectifs comme devenir médecins ou banquiers, mais l’environnement n’est pas vraiment leur préoccupation. Je pense que nous devons faire plus d’efforts pour inciter les gens à lutter contre les problèmes environnementaux. »

Comment les gens peuvent-ils faire leur part ? « Pour commencer, les gens doivent commencer à se soucier davantage », dit Robert. « Cela devrait venir de l’intérieur. C’est comme ça que ça marche. Parce que peu importe ce que quelqu’un dit, si vous ne voulez pas vraiment le faire, alors cela n’arrivera pas.

Petits conseils qui peuvent être efficaces : « Utilisez la technologie à votre avantage. Si vous êtes sur les réseaux sociaux, suivez des profils tels que Greta Thunberg, CNN Climate et Green Harvard car ils ont de bons conseils et informations. »

Mise à jour : 19 octobre 2021, 10h45

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