Rêver des profondeurs : les destinations de plongée sous-marine les plus épiques au monde

(CNN) – Si seulement l’eau salée – la sueur, les larmes et la mer – était vraiment le remède à tout, comme l’a dit un jour l’auteur danois Isak Dinesen. Alors la plongée sous-marine serait juste l’antidote dont le monde avait besoin en ce moment.

Jusqu’à ce qu’il soit enfin sûr de repartir à la découverte du monde, cependant, vous pouvez rêver d’où plonger sous la surface de l’océan pour les vues les plus étonnantes de la planète.

« Il y a tellement d’aspects de la plongée sous-marine qui peuvent être bénéfiques pour détourner notre esprit des soucis, du stress et des exigences quotidiennes », explique Laura Walton, psychologue clinicienne et instructrice de plongée sous-marine PADI, qui a plongé partout, du Pacifique Sud à l’Écosse.

« Dans la vie moderne, nous sommes constamment entraînés dans le passé, le présent et le futur grâce à notre capacité à penser », dit-elle. « Mais lorsque nous plongeons sous l’eau, notre attention est captivée par des expériences absorbantes d’entrée dans un autre monde. »

Selon l’endroit où vous descendez, cela peut signifier traverser une « forêt d’arbres de Noël » de bébés coraux au large des Keys de Floride, se retrouver face à face avec un mur de requins sur un atoll de Polynésie française ou observer une pieuvre géante du Pacifique dans les eaux froides de la Colombie-Britannique.

Les destinations de plongée les plus fascinantes au monde font passer Intrepid au niveau supérieur.

Raja Ampat, Indonésie

Raja Ampat, Indonésie

Raja Ampat abrite l’une des plus grandes biodiversités marines au monde.

Bali amène les masses itinérantes en Indonésie. Mais les plongeurs intrépides savent prendre un autre vol vers l’est de l’archipel jusqu’en Papouasie occidentale, où certains des meilleurs sites de plongée de la planète les attendent à Raja Ampat.

Cet archipel de quatre îles principales (et plus de 1 500 plus petites) se trouve dans le Triangle de corail, à la pointe de la biodiversité marine de la planète, avec des parois abruptes, des champs de jardins de coraux sains et une grande variété de microhabitats à explorer pour les plongeurs. Les plongeurs peuvent s’installer à terre dans des propriétés comme le Misool Eco Resort ou parcourir la région via un bateau de plongée tel que le Damai II ou le nouvel Aqua Blu.

« Raja Ampat est mieux apprécié par quelqu’un qui s’intéresse vraiment à la grande variété de la vie marine », explique le photographe sous-marin Brandon Cole, qui a visité la région éloignée à plusieurs reprises pour plonger.

Les eaux claires et chaudes des zones marines protégées abritent ici plus de 1 300 espèces de poissons de récif et de véritables champs de coraux qui sont parmi les plus vierges au monde.

« Vous pouvez revenir et dire que vous avez vu neuf espèces d’anthias, cinq espèces d’hippocampes pygmées », explique Cole.

Atolls des Tuamotu, Polynésie française

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Atolls des Tuamotu, Polynésie française

Atolls des Tuamotu, Polynésie française

Un requin de récif à pointes noires nage aux côtés d’un banc de vivaneaux à un seul endroit en Polynésie française.

Quittez Bora Bora pour la lune de miel, la foule des bungalows sur pilotis et prenez un vol au nord-est de Papeete à Tahiti pour vous rendre aux atolls des Tuamotu à la place – une chaîne de 80 îles et atolls qui ressemblent, du haut des airs, à des bouées de corail jetées à travers un étendue d’eau qui pourrait couvrir la majeure partie de l’Europe occidentale

Lorsque vous entrez dans l’eau à marée montante pour plonger dans les passages sur des atolls comme Rangiroa et Fakarava (ce dernier est désigné réserve de biosphère de l’UNESCO), une expérience très requinque se déroule.

« L’adrénaline monte dès que vous sautez du bateau dans l’eau claire et chaude », explique le photographe sous-marin basé à Bali Mike Veitch. « À quelque 75 pieds de profondeur sur le récif, des centaines de requins gris de récif vous entourent. Et vous pouvez profiter de leur incroyable grâce et puissance alors qu’ils glissent dans l’eau, ignorant les plongeurs qui les entourent. »

Après avoir admiré l’un des rassemblements de requins les plus impressionnants et les plus fiables au monde, laissez le courant vous pousser dans le lagon turquoise et calme de l’atoll, où vous pourrez peut-être apercevoir une raie manta se faufiler à travers les lits de corail immaculés.

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Palaos, Micronésie

La vue aérienne de Palau est un spectacle. Son monde sous-marin est tout aussi engageant.

Vous avez probablement vu Palau et ses îles calcaires karstiques en forme de champignon emblématiques sur un ou deux écrans de veille, les vues aériennes sont tellement stupéfiantes. Et le Jellyfish Lake récemment rouvert est une autre carte de visite classique des Palaos.

Mais jusqu’à ce que vous ayez plongé sous l’eau dans ce pays des merveilles marines situé à quelque 500 miles à l’est des Philippines en Micronésie, vous n’avez pas du tout vu Palau.

Le site de plongée le plus célèbre de Palau, Blue Corner, est un récif qui s’avance dans l’océan, avec de grandes remontées d’eau qui attirent les poissons pélagiques de passage, les requins de récif et les bancs de poissons-papillons pyramidaux, parmi de nombreuses autres espèces.

Le guide local de la faune, le biologiste marin et plongeur des Palaos, Ron Leidich, a qualifié le Blue Corner de « Serengeti sous-marin ».

Les plongeurs utilisent un « hameçon de récif » sur des sites comme Blue Corner pour s’attacher aux rochers pour regarder le spectacle des requins de récif et des nuages ​​​​de poissons tropicaux qui passent dans des courants souvent forts.

« Palau est de loin le meilleur endroit où nous ayons jamais plongé », déclare la plongeuse Frances Gulick, de Dallas, au Texas, qui fait généralement plusieurs voyages de plongée par an avec son mari. « Rien ne se compare à regarder des requins chasser devant vous pendant qu’un Napoléon résident pose des photobombes comme un chiot de la mer. »

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Fidji

Préparez-vous à voir des récifs coralliens dans des couleurs que vous n’imaginiez pas exister en dehors de « Le monde de Nemo » lorsque vous planifiez un voyage de plongée dans les îles Fidji, un pays des merveilles du Pacifique Sud de 333 îles connues parmi les plongeurs pour être la capitale du corail mou du monde.

« Il y a quelque chose dans cette eau bleue des Fidji et le fond jaune, rouge, violet, vert et rose des récifs coralliens et des murs qui donne l’impression que toute la scène a été peinte par un maître impressionniste », explique Cole, « Avec anthias et fée Basslets scolarisés sur de nombreux récifs, c’est aussi proche de la plongée dans un kaléidoscope que possible. Une expérience vraiment fractale. « 

Des sites de plongée célèbres comme le lagon de Beqa sur Viti Levu, l’île principale de Fidji, attirent les plongeurs de requins qui se mêlent aux chasseurs de requins et à huit espèces de requins, avec des observations régulières de tigres et de requins bouledogues.

Mais vous seriez négligent de ne pas passer la majeure partie de votre temps à Fidji à explorer les récifs et les murs technicolor de la réserve marine de Namena, entre Viti Levu et Vanua Levu, où les coraux colorés ne ressemblent à aucun autre endroit sur Terre.

Lagune de Chuuk, Micronésie

Des machines sont visibles à l’intérieur du pont de l’épave du Nippo Maru, l’un des sites de plongée célèbres de ce cimetière du Pacifique.

L’une des principales destinations au monde pour les amateurs de plongée sur épave est la lagune de Chuuk (anciennement appelée lagune de Truk) en Micronésie, où plus de 60 navires de guerre japonais ont été coulés pendant la Seconde Guerre mondiale par la marine américaine lors de l’opération Hailstone de 1944.

Étroites dans la lagune Chuuk d’environ 35 milles carrés, les énormes épaves coulées attirent les plongeurs à travers de véritables musées sous-marins de sépultures de guerre, de chars, de torpilles, d’avions Zero japonais et de passages intérieurs sinueux mieux explorés aux côtés d’un guide local qui connaît tous les coins et recoins (les opérateurs de plongée en bateau comme Odyssey Adventures peuvent organiser cela).

La violence qui s’est abattue sur ce beau coin du monde est palpable même sous l’eau, où l’on voit encore les os des victimes japonaises fusionner avec les épaves d’acier. Mais la profusion de coraux recouvrant les cales de cargaison et rampant sur les mâts enfoncés et les nuages ​​​​de poissons tropicaux tourbillonnant tout autour de vous transmettent le message que la vie, en effet, continue.

Si vous ne plongez que sur une épave, faites-en le Shinkoku Maru de 500 pieds de long, un ancien navire japonais de ravitaillement en carburant recouvert d’une profusion arc-en-ciel d’éponges, de coraux mous et d’anémones.

Key Largo, Florida Keys

La Coral Restoration Foundation à Key Largo possède des pépinières de coraux au large pour la restauration des récifs.

Avec l’aimable autorisation de la Coral Restoration Foundation

Des épaves comme le Spiegel Grove de 510 pieds de long et des récifs coralliens peu profonds fréquentés par des tortues de mer dans des eaux chaudes et claires – tous à quelques minutes en voiture de Miami – font partie des attraits qui font de Key Largo l’un des meilleurs et des plus spots accessibles aux États-Unis pour plonger.

Mais pour quelque chose de différent lors de votre visite dans cette partie des Florida Keys, participez à une excursion de plantation avec la Coral Restoration Foundation pour faire partie du plus grand effort de restauration des récifs coralliens au monde. Vous apprendrez à récolter du corail dans les pépinières de corail au large de l’organisation lors d’une plongée, suivi de la possibilité de le planter dans un nouvel endroit sur un récif vivant.

La plus grande pépinière de coraux de l’organisation couvre 1,5 hectare de fond marin et compte plus de 500 arbres de corail contenant chacun 60 à 100 coraux.

« Les coraux sont essentiels pour créer un habitat pour toute la vie marine que nous aimons voir », explique Alice Grainger, directrice des communications pour le CRF. « Tous nos génotypes ont été collectés à l’origine dans la nature, ils sont donc très résistants. Les coraux que nous retournons sur le récif prospèrent. »

Et plonger dans une pépinière de coraux, dit Grainger, est une expérience singulière. « C’est comme nager dans une forêt d’arbres de Noël de corail. »

Île de Vancouver, Colombie-Britannique

Île de Vancouver, Colombie-Britannique

À environ 110 livres, la pieuvre géante du Pacifique est la plus grande du monde.

L’une des meilleures expériences de plongée en eau froide au monde se trouve dans les eaux au large de l’île de Vancouver. Et les températures de l’eau vivifiantes valent la peine d’être bravées pour voir ce que le photographe sous-marin Brandon Cole, qui a enregistré plus de 3 000 plongées dans le nord-ouest du Pacifique, considère « des couleurs chaudes dans l’eau froide ».

« S’il n’y avait pas cette eau de 45 à 50 degrés Fahrenheit, vous pourriez facilement vous tromper en pensant que vous voyez les couleurs des tropiques ici », dit-il, « Les invertébrés – coraux mous, anémones et éponges de mer – – sont particulièrement colorés. »

Les meilleurs sites de plongée se trouvent sur le flanc est de l’île longue de 300 milles, juste à l’ouest de la ville de Vancouver, avec un accès toute l’année aux célèbres épaves au large de Nanaimo, y compris le NCSM Saskatchewan (un destroyer d’escorte de 366 pieds de long), ainsi comme sites de plongée abrités au large de Port Hardy dans le détroit de la Reine-Charlotte.

Deux plongeurs de créatures d’eau froide de la liste des seaux viennent ici pour voir les anguilles-loups et la pieuvre géante du Pacifique, la plus grande pieuvre du monde, mesurant en moyenne environ 110 livres et 16 pieds de diamètre.

« Une grande partie de la région est balayée par de forts courants qui agissent comme un tapis roulant pour les nutriments et l’oxygène qui surchargent la vie marine », explique Cole. « Apprendre à plonger les marées est essentiel pour profiter de ce que l’île de Vancouver a à offrir. »

Mer de Cortez, Baja, Mexique

La mer de Cortez abrite des raies manta géantes.

Il est impossible de parler de plongée dans la mer de Cortez (également connue sous le nom de golfe de Californie) sans nommer une légende. Après tout, c’est Jacques Cousteau lui-même qui a qualifié les eaux riches entre la péninsule de Basse-Californie et le continent mexicain de « l’aquarium du monde ».

Les rencontres avec les sympathiques lions de mer de Californie (les juvéniles ont tendance à pincer les ailerons des plongeurs de manière ludique) sont le leurre le plus courant lorsqu’il s’agit d’interactions dans l’eau. Mais les plus de 800 espèces de poissons et d’animaux qui habitent ces eaux comprennent également des raies manta, des requins baleines, des bancs de requins-marteaux et des mégapodes de dauphins.

Dirigez-vous vers le parc marin national de Cabo Pulmo, l’île Isla Espiritu Santo et La Paz, la capitale de la Basse-Californie du Sud, pour marquer certains des meilleurs sites de plongée de la région.

Île Cocos, Costa Rica

La plongée en bateau de croisière est le seul moyen d’accéder à l’île Cocos, une île isolée de l’océan Pacifique qui appartient au Costa Rica et se trouve à environ 330 milles du continent.

« Enchanteur est un mot qui est souvent utilisé dans les voyages, mais si une île de la jungle entourée de cascades juste à la sortie de Jurassic Park où chaque plongée est une plongée avec un requin ne le fait pas pour vous, je ne sais pas ce qui le fera,  » déclare Mary Frances Emmons, rédactrice en chef du magazine Scuba Diving.

L’île Cocos est une station intermédiaire du Pacifique oriental pour toutes sortes de créatures, dit-elle, des Galapagos et des requins-marteaux aux poissons perroquets, poissons écureuils, raies et carangues par milliers.

« Nous avons eu le plein sur le site de plongée appelé Submerged Rock, une petite montagne sous-marine avec une grande arche remplie de poissons à 65 pieds », a déclaré Emmons, se souvenant d’un voyage à bord de l’Okeanos Aggressor II qui a livré toutes sortes de poissons, y compris des balanes. blennies, juvéniles de poissons créoles du Pacifique et bancs d’idoles mauresques.

« Nous avons eu de la chance vers la fin de notre plongée lorsque nous sommes tombés sur une meute de requins à pointe blanche dans une frénésie de chasse non loin de la surface », se souvient-elle.

Bahamas

Les Bahamas, aussi, se concentrent sur les requins – mais ce qui distingue l’archipel des Caraïbes des autres destinations de plongée des requins dans le monde, c’est son accessibilité et la grande abondance d’espèces qui peuvent être observées.

« C’est l’expérience de plongée avec les requins de près et personnelle », explique Cole. « Bien avant qu’il y ait Sharknado à la télévision, il y avait des sharknados aux Bahamas. »

Les plongeurs s’agenouillent sur le fond sablonneux du site de plongée appelé Tiger Beach, où les requins tigres se rapprochent de l’extrémité ouest de Grand Bahama lors de l’une des plongées les plus légendaires des Bahamas. Et Cole dit qu’il n’y a pas de meilleur endroit qu’ici pour voir les prédateurs à rayures.

Mais de nombreux autres requins apex peuvent être régulièrement observés et plongés dans les eaux claires des Bahamas, dit-il, notamment les grands requins-marteaux, les requins citron, les requins bouledogues et les pointes blanches océaniques.

Ajoutez à cette montée d’adrénaline les nombreux naufrages des Bahamas, les murs plongeants et la possibilité de plonger régulièrement avec des dauphins sauvages au large d’îles comme Bimini et vous avez tous les ingrédients pour une aventure épique à une courte escapade des États-Unis.

Les îles Salomon

Des navires coulés attirent les plongeurs vers les îles Salomon.

Les destinations de plongée les plus fascinantes au monde vous épatent sous l’eau, puis à nouveau à la surface.

Par exemple, les Îles Salomon, une nation éloignée du Pacifique Sud de 992 îles et récifs coralliens mieux connus pour Guadalcanal et pour avoir été un champ de bataille majeur dans le théâtre du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale.

Un mélange culturel d’influences mélanésiennes, polynésiennes et papoues tourbillonne sur terre. Et pour les plongeurs, il y a des épaves sans fin, des avions abattus et même des sous-marins coulés à explorer lors d’expéditions via des bateaux de plongée ou depuis des complexes écologiques terrestres.

Ajoutez à cela une vie de poisson abondante, des pâturages immaculés de coraux durs et des visites de villages authentiques, et vous trouverez la culture, l’histoire et la biologie marine entrelacées à chaque tournant.

« Le Bonegi II est accessible depuis Honiara et constitue une excellente plongée du rivage », explique la photographe sous-marine basée en Floride, Tanya Burnett, à propos de l’une des épaves les plus célèbres des Salomon pendant la Seconde Guerre mondiale, située à Iron Bottom Sound. « Il brise la surface pour que les plongeurs en apnée puissent également en profiter. Par une journée calme, cela peut être vraiment spectaculaire, avec une visibilité de haut en bas et une croissance corallienne couvrant l’épave. »

Uepi Island Resort, perché sur la lagune de Marovo, offre une base confortable pour les plongeurs.

Parc national Revillagigedo, Mexique

Parc national Revillagigedo, Mexique

Une autre destination du Pacifique à laquelle vous devrez réserver une place sur un bateau de plongée pour accéder, le parc national Revillagigedo se trouve à environ 250 miles au sud-ouest de la péninsule de Basse-Californie et est considéré comme la plus grande réserve marine entièrement protégée d’Amérique du Nord.

« Il existe une abondance remarquable de grandes espèces pélagiques telles que les mantas géantes océaniques, les baleines à bosse, les dauphins et les requins », explique le réalisateur mexicain de films animaliers et photographe sous-marin, Erick Higuera, qui plonge dans les eaux autour des quatre îles volcaniques du parc depuis 2006.

Les sites autour des îles de Socorro, San Benedicto et Rosa Partida, en particulier, offrent des vues sous-marines comme nulle part ailleurs, dit-il. Et les plongeurs peuvent souvent voir de grands rassemblements d’albacore, de carangues et de carangues ainsi que plusieurs espèces de requins (pointes argentées, requins-marteaux, soyeux et plus) en une seule plongée.

La plupart des plongeurs, cependant, sont attirés par la région pour des rencontres intimes avec des raies manta océaniques géantes, qui ont généralement une envergure de 23 pieds. « Mais les interactions avec les grands dauphins sauvages dans l’eau ici sont devenues tout aussi bonnes », explique Higuera.

Îles Poor Knights, Nouvelle-Zélande

Îles Poor Knights, Nouvelle-Zélande

Les rayons du soleil brillent sur les poissons et le varech près des îles Poor Knights de Nouvelle-Zélande.

Les vues de dessus de la Nouvelle-Zélande (la plupart de l’île du Sud) obtiennent la part du lion de l’amour d’Hollywood.

Mais les plongeurs qui font des bulles sous l’eau sur les îles Poor Knights – une collection de pinacles volcaniques s’élevant du fond marin au large de l’île du Nord – ont une toute autre vision des paysages légendaires du pays.

Abritant d’épaisses forêts de varech, les eaux ici n’attirent pas exactement comme celles de Bali (pendant l’été de l’hémisphère sud, la température moyenne de l’eau est d’environ 72 degrés). Mais c’est précisément le mélange des eaux océaniques plus froides de la Nouvelle-Zélande et des courants chauds balayés vers le sud depuis la mer de Corail qui font les habitants inhabituels qui naviguent sur les Poor Knights.

« Biologiquement, c’est chouette parce que c’est un mélange de créatures d’eau froide et chaude », explique Cole, ce qui signifie que vous pourriez voir des poissons perroquets, des idoles mauresques et des tortues de mer aux côtés de créatures d’eau froide comme la rascasse et les omniprésents maomaos bleus et roses (poissons colorés qui ont tendance à se rassembler dans les arches et les grottes ombragées).

« Les gens vont en Nouvelle-Zélande pour des voyages écologiques et pour être à l’extérieur, mais très peu vont au-dessous de la ligne de flottaison », explique Cole, « Et l’eau dans les Poor Knights est vraiment d’un bleu tropical. »

Mer Rouge, Egypte

Si les plongeurs d’Amérique du Nord ont les Caraïbes à un jet de pierre, alors la Mecque comparable de la plongée dans l’arrière-cour pour les Européens est la mer Rouge.

Ici, au large de la pointe de la péninsule du Sinaï entre l’Afrique et le Moyen-Orient dans le parc national égyptien de Ras Mohammed, vous trouverez certaines des mers les plus claires de la planète pour la plongée sous-marine (il n’y a presque pas de ruissellement naturel du Sinaï pour obscurcir le eaux environnantes).

Des murs extraordinaires de coraux durs sains abondent. Et autour de Dahab et Sharm al Sheikh, vous pouvez accéder à de nombreux sites de plongée directement depuis le rivage, sans avoir besoin de bateau.

« Les anthias oranges sont partout et n’ont pas peur des plongeurs, qui peuvent également se retrouver entourés de poissons-anges, de poissons-papillons et de napoléons colorés », explique Emmons.

Les plongeurs sur épaves sont ravis de descendre sur le célèbre navire de la marine britannique SS Thistlegorm, l’épave la plus populaire de la mer Rouge. Emmons dit d’ajouter également l’ancien cargo, le Giannis D, à votre liste de souhaits d’épaves.

« C’est une salle de gym dans la jungle ludique et désorientante qui suggère de plonger dans un dessin de M.C. Escher, qui prend vie », dit-elle.

Dominique

Une palourde rugueuse hypnotise dans les eaux au large de la Dominique.

Loin des sentiers battus, la Dominique n’a jamais attiré les plongeurs en visite comme l’ont fait les destinations de plongée des Caraïbes les plus fréquentées comme Grand Cayman et les Bahamas.

Mais en plus de ses murs et de ses récifs recouverts de corail, la Dominique offre quelque chose que de nombreuses îles des Caraïbes ne peuvent pas – la chance de nager avec les cachalots résidents qui fréquentent les eaux lors de sorties en bateau spécialement autorisées.

Même si vous venez sur l’île naturelle des Caraïbes juste pour plonger dans les récifs, vous ne repartirez pas déçu. Et l’endroit pour voir les coraux et les poissons à leur meilleur se trouve dans la réserve marine protégée de Soufrière-Scotts Head, à la pointe sud-ouest de l’île.

« La plongée en Dominique a des récifs étonnamment luxuriants. Je pense en quelque sorte à l’Indonésie des Caraïbes », explique Cole. « Ce n’est pas un endroit pour voir de gros poissons sur les récifs, mais c’est un endroit idéal pour de belles éponges, des étoiles à plumes et de petits poissons étranges. »

le Portugal

Les plongeurs n’ont pas besoin de s’aventurer bien au-delà de Lisbonne pour profiter de certaines des vues sous-marines les plus éblouissantes d’Europe continentale.

À environ 40 minutes au sud de la ville, juste au large de la capitale de la plongée du Portugal à Sesimbra, vous pouvez vous retrouver à lorgner des poulpes et des récifs calmes tapissés d’éventails ondulants et d’anémones.

Descendez plus profondément ici pour plonger dans l’une des épaves les plus excitantes d’Europe. Le River Gurara MV, un cargo nigérian, s’est fendu en son milieu lorsqu’il a fait naufrage lors d’une violente tempête en 1989. L’hélice est toujours intacte et les congres, murènes, calmars et napoléons s’abritent tous dans les recoins inondés du navire.

Beaucoup plus au large, l’archipel volcanique des Açores offre des plongées en haute mer et des observations de cachalots résidents. Au mont sous-marin submergé appelé Princess Alice Banks aux Açores, des bancs de raies mobula nagent en cercle autour du pinacle à une profondeur d’environ 90 pieds dans ce qui ne peut être décrit que comme un vortex d’émerveillement.