Sérénade dans l’harmonie des îles Lakshwadeep

Mes vacances en famille de l’année dernière sur l’île de rêve de Lakshadweep ont été mémorables car nous avons passé des moments inestimables dans ce paradis tropical. Du mode de voyage (bateau de croisière) à l’étonnant éventail d’activités de plage qui nous attendaient, les vacances insulaires à Lakshwadeep étaient sans aucun doute de premier ordre.

Ce qui m’a surpris, c’est le charme décontracté des îles. Nous étions venus préparés avec beaucoup de temps à notre disposition – un séjour d’une semaine, qui, nous a-t-on dit, était parfait pour se prélasser dans les îles ensoleillées de Lakshwadeep.

Une grande majorité des touristes appartenant à l’Inde continentale n’ont même pas la moindre idée de l’emplacement de l’île émeraude de Lakshwadeep. Il est idéalement situé à 8° et 12° de latitude nord et 71° et 74° de longitude est. Le mot Lakshwadeep signifie littéralement « One Lakh Islands », mais en réalité, Lakshwadeep est un groupe de 36 îles couvrant une superficie de 32 kilomètres carrés.

Outre les voyages en avion, l’un des moyens les plus enchanteurs de se rendre sur l’île de Lakshwadeep est de prendre des bateaux de croisière qui partent de la ville portuaire de Kochi au Kerala. Le voyage en mer est unique et je serais tout à fait prêt à entreprendre cent fois un voyage en mer vers l’île sans m’ennuyer.

Après un voyage en mer captivant, nous avons atteint l’île pittoresque de Kavaratti et nous nous sommes enregistrés au complexe touristique de Kavaratti, impeccablement entretenu. Les cabanes qui nous ont été fournies étaient tout à fait ethniques et offraient toutes les commodités qu’un voyageur des temps modernes demanderait.

Depuis que nous avons profité du «forfait vacances Taratashi» exclusif, on nous a proposé une pléthore d’options de vacances sur l’île allant des sports nautiques passionnants aux visites du spectaculaire aquarium marin. J’ai été très étonné par la richesse de la vie marine vue depuis les bateaux à fond de verre transparents.

Lakshwadeep est également dans le livre des records, étant le plus petit territoire de l’Union indienne comprenant seulement 12 atolls, 3 récifs exclusifs et 5 bancs inondés. Parmi les 36 îles, seules dix sont habitées comme Agatti, Amini, Andrott, Bitra, Chetlat, Kadmat, Kalpeni, Kavaratti, Kiltan et Minicoy.

Une conversation impromptue avec un guide local a révélé que l’île était sous l’influence de l’Islam au 7ème siècle. Selon les légendes, de petites colonies ont commencé dans les îles d’Amini, Kavaratti, Andrott et Kalpeni, puis les habitants de ces îles se sont déplacés vers d’autres îles d’Agatti, Kiltan, Chetlat et Kadmat.

L’avènement de l’Islam remonte au 7ème siècle. La légende raconte que saint Ubaidulla de La Mecque, dans son rêve, a vu le prophète Mahomet lui ordonner d’aller à Djeddah et de louer un bateau à partir de là et de partir à la recherche de lieux jusqu’alors inexplorés.

C’est au cours de son voyage en mer à proximité des îles Lakshwadeep qu’il a fait naufrage et qu’il flottait littéralement sur un morceau de bois, qui à son tour a été emporté à terre jusqu’à l’île d’Amini. C’est à partir de cette île qu’Ubaidulla a commencé à diffuser la religion de l’islam dans les îles.

Avec Kavaratti comme base, nous avons exploré les différentes îles et avons été captivés par leur écosystème et leur culture exceptionnellement fragiles. En raison de l’écosystème plutôt délicat, l’île de Lakshwadeep n’a pas été promue aussi agressivement que les autres destinations balnéaires comme Goa et Kovalam.

Il est peu probable que Lakshwadeep trouve une mention dans les brochures touristiques standard de l’Inde. Selon notre guide bien informé Aftab – « Bien que le tourisme soit très encouragé par le gouvernement, il est maintenu sous contrôle des effets néfastes du tourisme de masse.

En vue de protéger l’équilibre écologique sensible des îles, l’éco-tourisme est promu et cela aussi avec tous les freins et contrepoids appropriés afin d’être cohérent en termes de situation écologique des îles ».

Ce qui nous a séduit, c’est la pure synchronisation du produit touristique – « Lakshwadeep » dans un refuge insulaire vraiment exotique. Parfois, il était plutôt difficile de digérer que nous nous promenions sur les plages, qui font partie intégrante de la république indienne et pas autrement.

Une rencontre fortuite avec un couple occidental – M. et Mme Stoltenberg de la lointaine Oslo (Norvège) a fait ressortir au grand jour notre croyance cachée vis-à-vis du charme tropical du Lakshwadeep. En couple, ils avaient voyagé dans des endroits exotiques comme les Maldives, l’île Maurice, le Sri Lanka ainsi que Bali en Indonésie et selon M. et Mme Stoltenberg, il était plutôt difficile de comprendre qu’ils se trouvaient en fait sur une île en Inde et non Par ailleurs.

En termes de tourisme insulaire durable, Lakshwadeep est un bel exemple de ce que devrait être une destination touristique écologique et durable.

J’ai été très impressionné par l’évaluation de l’impact sur l’environnement de l’île qui stipule clairement les normes telles que la construction obligatoire de cabanes utilisant des toits de chaume, des toilettes biologiques, la collecte des eaux de pluie, l’utilisation minimale de pompes, l’accent mis sur l’utilisation d’articles biodégradables, la plantation d’arbres , maintien de la capacité d’accueil des îles, etc…

Qui sont méticuleusement observés par les développeurs d’infrastructures touristiques comme les centres de villégiature, les hôtels et les gîtes touristiques.

Ce qui est étonnant, c’est le fait que puisque la plupart des îles sont isolées et de petite taille, cela signifie qu’une certaine quantité de contraintes sur la croissance physique des îles est inévitable.

Mais malgré cette contrainte, le gouvernement a réussi tant bien que mal à promouvoir un tourisme de qualité. Une visite à Lakshwadeep est comme une révélation lorsqu’il s’agit d’un tourisme à très faible volume et à forte valeur ajoutée. En fait, le module de tourisme de Lakshwadeep peut être un excellent processus d’apprentissage pour les autres destinations touristiques balnéaires de l’Inde.

De loin, la meilleure façon d’explorer les charmes variés des îles Lakshwadeep est de se lancer d’île en île. Outre le siège administratif de Kavaratti, qui peut être une bonne base pour vos visites d’île en île à Agatti, Bangaram, Kadmat, Minicoy et Kalpeni.

Nous avons commencé notre voyage à Kavaratti, qui est surtout connue pour ses 52 mosquées bien réparties sur toute l’île. J’ai été stupéfait par la grandeur architecturale de la mosquée Ujra, qui se distingue par son plafond finement sculpté.

Les autres attractions de Kavaratti incluent le lagon spectaculaire où l’on peut s’adonner à des sports nautiques passionnants. Étant un clochard de plage, j’ai passé beaucoup de temps sur les plages de sable de Kavaratti.

N’oubliez pas de visiter le magnifique musée de la marine qui présente le meilleur de la vie sous-marine trouvée dans cette partie du monde. Pour les plus aventureux, des activités de kayak et de voile sont également disponibles.

Depuis le cadre parfait de Kavaratti, nous nous sommes aventurés sur la fascinante île de Kalpeni, réputée pour abriter le plus grand lagon de l’île de Lakshwadeep. Sous la direction experte de notre guide Aftab, nous nous sommes aventurés à explorer l’atoll inhabituel, qui se distingue par son «banc de tempête» exclusif qui est un dépôt d’épaves de corail.

Outre son charme unique, Kalpeni est le centre éducatif de Lakshwadeep et en termes d’« éducation des filles », Kalpeni a joué un rôle de pionnier. D’autres endroits à visiter sur l’île de Kalpeni sont les îlots pittoresques de Pitti, Tilakkam ainsi que le magnifique lagon de l’île de Cheriyam.

De nombreux visiteurs décident de s’arrêter un jour ou deux au complexe touristique exclusif de Kalpeni à Koomel, qui est une baie incurvée spectaculaire avec des installations pour une pléthore de sports nautiques passionnants allant des kayaks aux bateaux à voile.

Notre prochain saut était vers l’île plutôt isolée de Minicoy, qui est stratégiquement située à la pointe sud de Lakshwadeep. Quiconque prend la peine d’atteindre Minicoy peut être assuré d’avoir une tranche des Maldives, cette fascinante nation insulaire d’Asie du Sud. Ici, les habitants parlent le dialecte Mahl, qui est en fait parlé sur l’île des Maldives.

Il y a un autre aspect intéressant à propos de Minicoy, que nous avons découvert lors de notre voyage sur l’île – « L’émancipation des femmes ». Quiconque a dit que l’islam méprisait les femmes devrait jeter un coup d’œil à la société de l’île de Minicoy. Ici, les femmes jouent un rôle prépondérant.

Notre guide Aftab a révélé que les nombreux villages qui parsèment le paysage insulaire de Minicoy ont été exposés au mode de vie démocratique depuis des temps immémoriaux. Une visite dans un village voisin a révélé le système plutôt bien organisé de l’administration du village avec la part du lion des responsabilités conférées au – « Bodukaka ».

En termes de culture et de patrimoine également, les villages de l’île Minicoy sont très élevés et il était tout simplement fascinant de regarder la danse rythmique «Lava» interprétée par les villageois. Nous avons également rendu visite à l’usine de mise en conserve de thon unique en son genre et les forêts tropicales verdoyantes et luxuriantes remplies de cocotiers et de divers feuillages tropicaux étaient à couper le souffle, c’est le moins qu’on puisse dire.

Le style de vie raffiné des indigènes de l’île de Minicoy était très apparent dans la mesure où les femmes étaient réputées pour leurs talents culinaires. Ma mère s’est même impliquée dans une session impromptue sur l’art de cuisiner un plat de poisson traditionnel sur les conseils d’une femme qualifiée qui mettrait même le chef le plus glamour d’un hôtel 5 étoiles à capituler.

Alors que les femmes de l’île de Minicoy ont une existence digne, les hommes sont principalement impliqués dans le commerce maritime et beaucoup d’entre eux travaillent dans des compagnies maritimes marchandes étrangères. Ce sont également des menuisiers experts et se sont taillé une place dans le monde concurrentiel de la menuiserie.

Alors que l’île de Minicoy nous captivait avec sa vie sociale raffinée et le statut exalté des femmes, l’île de Kadmat, quant à elle, était à son meilleur avec son lagon immaculé et ses plages infinies, idéales pour nager et participer à des options de sports nautiques passionnantes. .

On nous a dit que Kadmat était la seule île de tout Lakshwadeep à avoir la particularité unique d’avoir un lagon des deux côtés.

En termes de trafic touristique étranger vers Lakshwadeep, l’île de Kadmat est un favori, et croyez-moi, l’île a la capacité d’accueillir seulement 48 touristes à la fois, ce qui peut sembler drôle et même incroyable, mais telle est la rigueur. règles touristiques édictées par les mandarins de l’île dans le souci de préserver le fragile écosystème de l’île.

C’est ici que se trouve l’un des meilleurs spots de plongée de l’Inde et il y a aussi un institut exclusif des sports nautiques qui propose des cours de plongée payants. Nous avons trouvé de nombreux couples amoureux sur le front de mer et selon notre guide Aftab, Kadmat devient de plus en plus un repaire populaire pour les couples en lune de miel.

Vers la dernière étape de notre activité d’île en île, nous avons exploré les îles envoûtantes d’Agatti et de Bangaram, chacune possédant des attributs touristiques uniques pour attirer le voyageur du monde averti.

Tandis qu’Agatti avec son seul aéroport dans l’ensemble de Lakshwadeep et un lagon magnifique qui ne cesse de vous étonner par sa beauté pure, Bangaram est l’étoffe de « Romance in the High Seas » – le genre fait l’éloge de James Hadley Chase Thrillers.

Vous avez toujours rêvé d’être abandonné sur une île inhabitée ? Sans appels téléphoniques, sans téléphones portables, sans fax, sans e-mail ! Bangaram est la Mecque de la plongée sous-marine et est réputée pour son charme pittoresque et ses formations coralliennes exclusives ainsi que pour sa flore et sa faune tropicales variées.

Ici, vous pouvez avoir rendez-vous avec des créatures aussi diverses que des requins et des variétés rares de tortues de mer, qui ont toutes déjà catapulté Bangaram dans la grande ligue des sites internationaux de plongée sous-marine.

Nous avons vu des hordes de touristes occidentaux entièrement équipés dans leurs combinaisons de plongée se préparer pour leurs séjours de plongée dans l’un des meilleurs sites de plongée au monde. Inutile de dire que le Bangaram Island Resort, parfaitement entretenu, est la plaque tournante de toutes les activités touristiques sur cette île isolée et, outre un hébergement de haute qualité, le complexe propose également une gamme d’équipements de sports nautiques de premier ordre.

Étant donné que Lakshwadeep est devenue une destination de sports nautiques haut de gamme, il existe un département exclusif des sports nautiques répondant aux besoins précis des amateurs de sports nautiques qui convergent vers Lakshwadeep du monde entier.

À Lakshwadeep, le paysage passionnant des sports nautiques est de nature non intrusive, ce qui signifie que des activités plus légères comme les scooters des mers, etc. ont été intentionnellement laissées de côté et l’accent correspondant est mis sur les sports nautiques axés sur l’aventure comme la plongée sous-marine et le parapente.

Aucune autre destination insulaire n’offre le genre de variété en termes de récifs coralliens comme le fait Lakshwadeep. Pour les aficionados de Coral Reef, le gouvernement a lancé un forfait croisière exclusif à bord couvrant les îles envoûtantes de Minicoy, Kavaratti et Kalpeni.

Les visiteurs montent à bord du navire M.V. Tipusulatn de Kochi (Cochin) au Kerala et sont emmenés le long du sentier des trois îles dans le forfait tout compris de 5 jours sur les récifs coralliens.

Outre la visite des récifs coralliens, un programme exclusif de sensibilisation à la richesse marine est également proposé à ceux qui souhaitent explorer les innombrables charmes de la vie sous-marine.

Un voyage tout compris en bateau (forfait 6 jours) part de la ville de Kochi au Kerala et s’arrête à Kadmat Beach Resort où le navire est ancré pendant 3 jours afin de permettre aux clients d’explorer l’étonnante diversité de la vie marine dans et autour Kadmat. Les activités comprennent la plongée en apnée, le kayak, la plongée sous-marine, la plongée sous-marine, etc…

Dossier d’information du voyageur

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S’y rendre

Lakshwadeep est accessible par avion et par bateau depuis la ville portuaire de Cochin ou Kochi au Kerala. Il y a des vols réguliers opérés par Indian Airlines de Kochi à Lakshwadeep et vice versa.

En ce qui concerne le voyage en mer, des navires comme le M.V. Tipusultan, M.V. Bharat Seema, MV Amindivi et M.V. Minicoy, etc… opèrent des services d’expédition réguliers de Kochi à Lakshwadeep et vice versa. Le voyage en mer dure environ 15 à 20 heures selon les conditions météorologiques.

Les visiteurs ont la possibilité de choisir parmi une gamme d’options telles que A/C Deluxe, A/C First Class et Tourist Class.

Les étudiants voyageant en groupe de 15 personnes ou plus bénéficient de billets à prix réduit en classe touriste.

Hébergement

Une gamme d’hébergements est disponible pour les touristes exigeants à Lakshwadeep. Des hébergements de qualité sont disponibles grâce aux centres de villégiature et aux huttes ethniques respectueuses de l’environnement dans les principales destinations insulaires telles que Kavaratti, Kalpeni, Minicoy, Kadmat et Bangaram.

En plus d’être invités dans des centres de villégiature, une façon unique de chercher un abri à Lakshwadeep est à bord de navires de transport comme le M.V. Tipusultan qui offre toutes les commodités modernes qu’un voyageur exigeant demanderait, allant de cabines spacieuses, cafétéria, snack-bar, spectacles vidéo, salon de divertissement, pont supérieur exclusif ainsi qu’un médecin de garde.

Subhasish Chakraborty

Subhasish Chakraborty travaille comme journaliste de voyage depuis deux décennies et a participé à la rédaction de nombreux magazines internationaux en vol de compagnies aériennes renommées telles que Cathy Pacific, Dragon Air, Bhutan Airlines, Air Asia, Airport Authority of India et bien d’autres. Il a également été impliqué auprès de l’OMT (Organisation mondiale du tourisme) en tant que consultant.