Sous la surface : où trouver les meilleurs sites de plongée sous-marine à Port Stephens

Port Stephens est bien connu pour sa grande variété de vie marine, notamment des animaux tels que des baleines, des phoques, des dauphins, des tortues et de nombreux types de poissons. C’est cette vie marine qui fait de la région une destination très populaire pour les plongeurs et la protection offerte par le parc marin profite à ces espèces. Plongée en bateau Les îles au large du parc marin sont des destinations de plongée renommées avec des bateaux de plongée locaux les visitant quotidiennement. L’endroit le plus populaire est l’île Broughton, qui abrite des requins nourrices grises sur plusieurs sites, tandis que le « Looking Glass » est un site de plongée incontournable et est spectaculaire lorsque le soleil brille et que l’eau est claire. Looking Glass a également des résidents Blue Devilfish et si l’on a de la chance, ils peuvent même rencontrer le Weedy Seadragon protégé. North Rock est une autre excellente plongée en bateau sur l’île Broughton et est le meilleur endroit pour voir le requin nourrice gris en voie de disparition et possède également de vastes jardins d’éponges en dessous de 18 m où l’on peut trouver le labre élégant protégé. Une autre île populaire pour la plongée est l’île Cabbage Tree située juste à l’extérieur des têtes de Port Stephens. Le Little Wreck est un site de plongée protégé des vents et de la houle et les restes de deux vieux bateaux abritent une variété de poissons, notamment des wobbegongs, des flathead et des blue gropers. C’est aussi le site pour chercher le nudibranche Donut Nembrotha, rare mais spectaculaire, et le poisson rouge indien. D’autres sites de plongée autour de Cabbage Tree incluent l’épave du SS Oakland. Boondelbah et Little Island à proximité offrent une bonne alternative. Plongée à terre Port Stephens est considéré comme ayant la meilleure plongée à terre de toute l’Australie avec plusieurs sites de plongée bien connus dans la région de Nelson Bay. Les sites de plongée sont communément appelés Halifax Park, Little Beach, Fly Point, Seahorse Gardens et le Pipeline. Chaque site est unique et différent. Parc Halifax : Ce site a de forts courants de marée, il est donc important de plonger à marée haute. Ce site expe a subi une grande inondation de sable en 2010 qui a modifié la dynamique et les habitats du site. Il y a maintenant beaucoup de sable accumulé sur ce site, mais parmi le sable, il y a de grandes bommies couvertes d’éponges et de vie marine. Ce sont ces affleurements qui sont les meilleurs endroits pour plonger car tous les poissons se rassemblent autour des éponges ainsi que des murènes vertes et en dents de scie, des groper bleus, des poissons à défenses, des nudibranches, des bancs de boudines et bien plus encore ! Little Beach : Ce site devient de plus en plus populaire pour la plongée en raison de la disponibilité limitée du parc à Fly Point. Entrez dans l’eau entre les deux jetées à l’extrémité ouest de la plage et nagez vers Fly Point à une profondeur d’environ 9 m. Vous rencontrerez la barge coulée et le cadre en A à 12 m qui sont couverts de poissons et c’est généralement un bon endroit pour trouver une tortue. De plus, sous la partie sud de la barge, il y a une colonie de poissons ananas et c’est l’un des endroits les plus fiables de la baie pour les trouver. Fly Point : Le meilleur endroit à visiter est les « rebords » qui se trouvent à environ 11 m au nord-ouest du point d’entrée. Les espèces à rechercher incluent le poisson ananas et la morue maorie apprivoisée et Fly Point est également un endroit idéal pour trouver des nudibranches. Un type de plongée complètement différent peut être trouvé si vous nagez vers l’est et restez à une profondeur de 8 à 10 m, vous trouverez des espèces inhabituelles telles que des grondins ambulants, des calmars pyjama rayés, des syngnathes et des hippocampes occasionnels. Ce site est protégé de la pêche depuis 1983 et, par conséquent, la vie des poissons est incroyablement abondante et diversifiée. Si vous vous sentez aventureux, sautez dans l’eau environ 1 heure avant la marée haute et faites une plongée dérivante tranquille vers l’ouest et sortez au site de plongée Seahorse Gardens. Seahorse Gardens : Ce site a été initialement nommé pour l’abondance de l’hippocampe blanc en voie de disparition qui se produisait auparavant ici. Malheureusement, en raison d’un déclin important des coraux mous de chou-fleur en voie de disparition sur ce site, les hippocampes sont maintenant rarement s vu ici. Le site est toujours un bon endroit pour rechercher de petites créatures macro telles que les nudibranches, les poulpes, les vers Bobbitt et les calmars pyjama. C’est aussi un très bon site pour trouver la baudroie, un poisson recherché par les photographes sous-marins. Le meilleur moment pour plonger sur ce site est environ 2 heures avant la marée haute et vous entrez dans l’eau devant le bloc sanitaire à l’extrémité Fly Point de la plage principale de Nelson Bay. Restez à une profondeur de 8-10m et dirigez-vous vers le sud en direction de la marina. Pipeline : En 2010, le Pipeline était reconnu comme l’une des meilleures plongées à terre au monde, mais malheureusement, beaucoup de choses ont changé au cours de la dernière décennie sur ce site. Les coraux mous de chou-fleur, autrefois prolifiques sur ce site, ont tous disparu et l’hippocampe blanc n’est donc plus aussi commun ici car ils n’ont pas d’habitat pour vivre. Cependant, c’est toujours probablement le meilleur endroit de la baie pour trouver des créatures inhabituelles et après une plongée de 90 minutes, vous pouvez laisser l’eau vous gratter la tête à toutes les créatures que vous venez de voir. C’est le site où l’on peut trouver des espèces rares et inhabituelles telles que le poisson-velours, la pieuvre à anneaux bleus et l’insaisissable baudroie de Nelson Bay. Le meilleur endroit pour trouver les créatures marines est maintenant du côté ouest de l’ancien tuyau d’égout qui cherche autour des éponges à une profondeur de 7 à 10 m. N’oubliez pas que vous plongez dans un parc marin, il est donc interdit de prendre et de nuire à la vie marine. Assurez-vous donc de respecter et de prendre soin de l’environnement marin. Pour présenter l’incroyable monde sous-marin du port, l’examinateur collabore avec des plongeurs, des scientifiques marins et des photographes sur une série qui explore la vie sous la surface. Le Dr David Harasti est un scientifique marin senior au Département des pêches des industries primaires de la Nouvelle-Galles du Sud.

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Port Stephens est bien connu pour sa grande variété de vie marine, notamment des animaux tels que des baleines, des phoques, des dauphins, des tortues et de nombreux types de poissons.

C’est cette vie marine qui fait de la région une destination très populaire pour les plongeurs et la protection offerte par le parc marin profite à ces espèces.

Les îles au large du parc marin sont des destinations de plongée renommées avec des bateaux de plongée locaux les visitant quotidiennement. L’endroit le plus populaire est l’île Broughton, qui abrite des requins nourrices grises sur plusieurs sites, tandis que le « Looking Glass » est un site de plongée incontournable et est spectaculaire lorsque le soleil brille et que l’eau est claire. Looking Glass a également des résidents Blue Devilfish et si l’on a de la chance, ils peuvent même rencontrer le Weedy Seadragon protégé. North Rock est une autre excellente plongée en bateau sur l’île Broughton et est le meilleur endroit pour voir le requin nourrice gris en voie de disparition et possède également de vastes jardins d’éponges en dessous de 18 m où l’on peut trouver le labre élégant protégé.

Une autre île populaire pour la plongée est l’île Cabbage Tree située juste à l’extérieur des têtes de Port Stephens. Le Little Wreck est un site de plongée protégé des vents et de la houle et les restes de deux vieux bateaux abritent une variété de poissons, notamment des wobbegongs, des flathead et des blue gropers. C’est aussi le site pour chercher le nudibranche Donut Nembrotha, rare mais spectaculaire, et le poisson rouge indien. D’autres sites de plongée autour de Cabbage Tree incluent l’épave du SS Oakland. Boondelbah et Little Island à proximité offrent une bonne alternative.

La vie marine du port fait de la région une destination très appréciée des plongeurs. Photos : Dr David Harasti

Port Stephens est considéré comme ayant la meilleure plongée à terre dans toute l’Australie avec plusieurs sites de plongée bien connus trouvés dans la région de Nelson Bay. Les sites de plongée sont communément appelés Halifax Park, Little Beach, Fly Point, Seahorse Gardens et le Pipeline. Chaque site est unique et différent.

Parc Halifax : Ce site a de forts courants de marée, il est donc important de plonger à marée haute et molle. Ce site a connu une importante inondation de sable en 2010 qui a modifié la dynamique et les habitats du site. Il y a maintenant beaucoup de sable accumulé sur ce site, mais parmi le sable, il y a de grandes bommies couvertes d’éponges et de vie marine. Ce sont ces affleurements qui sont les meilleurs endroits pour plonger car tous les poissons se rassemblent autour des éponges ainsi que des murènes vertes et en dents de scie, des groper bleus, des poissons à défenses, des nudibranches, des bancs de boudines et bien plus encore !

Little Beach : Ce site devient de plus en plus populaire pour la plongée en raison de la disponibilité limitée du parc à Fly Point. Entrez dans l’eau entre les deux jetées à l’extrémité ouest de la plage et nagez vers Fly Point à une profondeur d’environ 9 m. Vous rencontrerez la barge coulée et le cadre en A à 12 m qui sont couverts de poissons et c’est généralement un bon endroit pour trouver une tortue. De plus, sous la partie sud de la barge, il y a une colonie de poissons ananas et c’est l’un des endroits les plus fiables de la baie pour les trouver.

BEAUCOUP À VOIR : Un plongeur avec une morue maorie à Fly Point, Nelson Bay. Photo : Dr David Harasti

Fly Point : Le meilleur endroit à visiter est les « rebords » qui se trouvent à environ 11 m au nord-ouest du point d’entrée. Les espèces à rechercher incluent le poisson ananas et la morue maorie apprivoisée et Fly Point est également un endroit idéal pour trouver des nudibranches. Un type de plongée complètement différent peut être trouvé si vous nagez vers l’est et restez à une profondeur de 8 à 10 m, vous trouverez des espèces inhabituelles telles que des grondins ambulants, des calmars pyjama rayés, des syngnathes et des hippocampes occasionnels. Ce site est protégé de la pêche depuis 1983 et, par conséquent, la vie des poissons est incroyablement abondante et diversifiée. Si vous vous sentez aventureux, sautez dans l’eau environ 1 heure avant la marée haute et faites une plongée dérivante tranquille vers l’ouest et sortez au site de plongée Seahorse Gardens.

Seahorse Gardens : Ce site a été initialement nommé pour l’abondance de l’hippocampe blanc en voie de disparition qui se produisait auparavant ici. Malheureusement, en raison d’un déclin important du corail mou de chou-fleur en voie de disparition sur ce site, les hippocampes sont maintenant rarement vus ici. Le site est toujours un bon endroit pour rechercher de petites créatures macro telles que les nudibranches, les poulpes, les vers Bobbitt et les calmars pyjama. C’est aussi un très bon site pour trouver la baudroie, un poisson recherché par les photographes sous-marins. Le meilleur moment pour plonger sur ce site est environ 2 heures avant la marée haute et vous entrez dans l’eau devant le bloc sanitaire à l’extrémité Fly Point de la plage principale de Nelson Bay. Restez à une profondeur de 8-10m et dirigez-vous vers le sud en direction de la marina.

Pipeline : En 2010, le Pipeline était reconnu comme l’une des meilleures plongées à terre au monde, mais malheureusement, beaucoup de choses ont changé au cours de la dernière décennie sur ce site. Les coraux mous de chou-fleur, autrefois prolifiques sur ce site, ont tous disparu et l’hippocampe blanc n’est donc plus aussi commun ici car ils n’ont pas d’habitat pour vivre. Cependant, c’est toujours probablement le meilleur endroit de la baie pour trouver des créatures inhabituelles et après une plongée de 90 minutes, vous pouvez laisser l’eau vous gratter la tête à toutes les créatures que vous venez de voir. C’est le site où l’on peut trouver des espèces rares et inhabituelles telles que le poisson-velours, la pieuvre à anneaux bleus et l’insaisissable baudroie de Nelson Bay. Le meilleur endroit pour trouver les créatures marines est maintenant du côté ouest de l’ancien tuyau d’égout qui cherche autour des éponges à une profondeur de 7 à 10 m.

N’oubliez pas que vous plongez dans un parc marin, il est donc interdit de prendre et de nuire à la vie marine. Assurez-vous donc de respecter et de prendre soin de l’environnement marin.

Pour présenter l’incroyable monde sous-marin du port, l’examinateur collabore avec des plongeurs, des scientifiques marins et des photographes sur une série qui explore la vie sous la surface.

Le Dr David Harasti est un scientifique marin senior au Département des pêches des industries primaires de la Nouvelle-Galles du Sud.

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