Témoin des lancements de fusées et de la faune protégée sur la côte est de la Floride

Le ciel au-dessus de la côte spatiale de la Floride est occupé, mais il se passe aussi beaucoup de choses sur Terre ici.

Pour de nombreux voyageurs, les étendues de sable doré le long de la côte centre-est de la Floride, près d’Orlando, sont les ajouts de plage évidents à des vacances dans un parc à thème. Mais cette région en plein essor d’attractions diverses – d’un calendrier quasi continu de lancements de fusées commerciales dans le ciel à l’action ininterrompue de la faune au niveau de la mer dans le lagon d’Indian River (l’un des estuaires les plus riches en biodiversité d’Amérique du Nord) – mérite un voyage tous sa propre.

De toute l’activité spatiale à Cap Canaveral et de l’ambiance douce des villes de surf comme Cocoa Beach et Melbourne Beach, juste au sud, aux communautés haut de gamme en bord de mer (voir : Vero Beach et Stuart) plus au sud encore, le long de la Florida’s Treasure Coast, des tonnes d’émerveillement attend.

Lisez la suite pour savoir quoi mettre sur votre radar le long de la côte est diversifiée du centre de la Floride pour un voyage mémorable.

Où séjourner dans l’est de la Floride

Hôtel Melby

L’art inspiré des graffitis de l’artiste Space Coast Christopher Maslow définit les espaces publics de l’hôtel industriel-chic Hotel Melby, qui a ouvert ses portes en avril 2021 le long des ruelles en briques du centre-ville verdoyant de Melbourne.

L’hôtel dispose d’un nouveau bar panoramique sur le toit, le Landing, qui attire la foule locale de scientifiques de fusées (de l’industrie spatiale commerciale en plein essor de la région) ainsi que l’ensemble de surf à peine sec. Venez à l’happy hour pour des cocktails artisanaux et des vues épiques sur la rivière Indian et l’océan Atlantique.

Réservez maintenant à l’hôtel Melby : à partir de 147 $/nuit, expedia.com

Driftwood Resort

Juste au sud de Melbourne, à Tony Vero Beach, un séjour rustique directement sur l’océan vous attend au Driftwood Resort, qui a ouvert ses portes à l’esthétique flotsam et jetsam en 1937 et est inscrit au registre national américain des lieux historiques.

Réservez dès maintenant à Driftwood Resort : à partir de 185 $/nuit, expedia.com

Kimpton Vero Beach & Spa

Juste en haut de la route et également en bord de mer, le Kimpton Vero Beach & Le spa propose un séjour plus haut de gamme et une nouvelle expérience gratuite d’observation des étoiles sur la mer pour les clients. Pendant ce temps, vous pourrez naviguer à bord d’un bateau fluvial sur le lagon de la rivière Indian avec le président du club d’astronomie local comme guide.

Réservez à Kimpton Vero Beach & Spa maintenant : À partir de 850 $/nuit, expedia.com

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Voir le lancement de fusées le long de la côte spatiale de la Floride

Voir le lancement de fusées le long de la côte spatiale de la Floride

C’est à nouveau le boom le long de la côte spatiale de la Floride, avec SpaceX et United Launch Alliance qui devraient être rejoints par de nouvelles sociétés de lancement de fusées commerciales en 2022. Cela apportera un flux presque régulier de lancements mensuels (et parfois hebdomadaires) dans le ciel ici. Cela vaut la peine de planifier votre voyage autour d’un lancement, de nuit comme de jour. Regarder des roquettes traverser un ciel bleu clair est une expérience singulière comme vous n’en avez jamais vu à la télévision.

Le lieu de visionnement public le plus proche pour voir les lancements est le Kennedy Space Center Visitor Complex. Mais il existe de nombreux autres endroits autour de Titusville, Cape Canaveral, Cocoa Beach et des points au sud pour des vues inoubliables, notamment Jetty Park à Port Canaveral et Space View Park au centre-ville de Titusville.

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Découvrez des refuges fauniques de classe mondiale

L’essor du programme spatial de la NASA au Kennedy Space Center et la zone tampon de sécurité qu’il nécessitait ont conduit à la création de zones protégées pour la faune, notamment le Merritt Island National Wildlife Refuge, qui entoure la zone de lancement et abrite de nombreuses espèces en voie de disparition et menacées. Chaque jour, vous pourrez apercevoir des lamantins des Antilles, des tortues gopher ou même le geai des broussailles endémique de Floride. La meilleure façon de découvrir le refuge est de conduire le long du Black Point Wildlife Drive, un itinéraire de sept miles de long avec plusieurs endroits où s’arrêter pour observer les animaux, prendre des photos et admirer la vue sur les marais salants, les pinèdes et autres. habitats uniques.

D’autres zones protégées à l’ombre du lieu de lancement des fusées comprennent Canaveral National Seashore, un lieu de nidification vital pour quatre espèces de tortues marines d’avril à octobre. Et le lagon de la rivière Indian, long de 256 km, qui s’étend de près de New Smyrna Beah à Jupiter Inlet au sud, est l’estuaire le plus riche en biodiversité d’Amérique du Nord et un endroit privilégié pour faire du kayak aux côtés des lamantins et des dauphins.

Archie Carr National Wildlife Refuge à South Melbourne Beach organise des programmes d’observation des tortues de mer en juin et juillet et possède des plages relativement vides la plupart de l’année qui sont parfaites pour se promener ou surfer. La bande côtière d’environ 20 milles est la zone de nidification la plus importante au monde pour les tortues caouannes (et la plus importante en Amérique du Nord pour les tortues vertes également).

Plus au sud, sur l’île Hutchinson près de Jensen Beach, le Florida Oceanographic Coastal Center a ouvert un nouvel Ocean EcoCenter en 2021 avec 2 000 gallons d’aquariums et d’expositions dédiés aux écosystèmes côtiers de la Floride. Juste entre l’océan Atlantique et le lagon de l’Indian River, le centre abrite une raie, un requin nourrice et un lagon de gibier dans lequel vous pouvez observer.

Ne manquez pas cette réservation de la ferme à la table

Au moment de la saison hivernale de culture des agrumes, Schacht Groves, juste à l’intérieur des terres de Vero Beach, organise une série de 10 dîners de la ferme à la table cet hiver et au printemps dans ses magnifiques orangeraies. Le chef Michael Lander du restaurant bien-aimé de Vero Beach, Michael’s on 7th, travaille avec des fournisseurs locaux du comté d’Indian River pour créer des menus thématiques pour chaque événement, y compris un sur le thème du golf en avril (un clin d’œil au tournoi des maîtres) et un festival Cinco de Mayo à Peut. (Des menus sur le thème des agrumes et des cow-boys sont également en préparation.) Vous voudrez réserver à l’avance pour celui-ci.

Surfez sur des spots épiques autour de Cocoa Beach

Cocoa Beach est la ville natale du shredder le plus légendaire du surf, Kelly Slater, qui a remporté 11 titres de champion du monde de surf après avoir passé ses années de formation en Floride.

Des beach breaks réguliers autour de Cocoa Beach et au sud accueillent tous les niveaux de surfeurs, mais sont particulièrement conviviaux pour les débutants, car les vagues déferlent rarement au-dessus de la taille. Les surfeurs plus avancés se dirigent vers la pause appelée Spanish House, juste au nord de Sebastian Inlet, où l’hiver apporte les houles les plus constantes.

Vous cherchez à prendre une leçon? Calvin Holland, fils de l’ancien surfeur professionnel Todd Holland, vous équipe d’un rashguard, d’une laisse et d’une planche dans son magasin School of Surf, à un pâté de maisons du sable, pour des cours devant le bar de plage le plus légendaire de Cocoa Beach, Coconuts on the Plage (où vous devriez absolument vous diriger vers une piña colada et piquer des nachos après).

Venir dans l’est de la Floride en 2022

Le Treasure Coast Wine and Ale Trail devrait accueillir un nouvel hybride brasserie-distillerie en 2022 lorsque Stuart Brewery & La distillerie ouvre ses portes pour proposer ses bières créatives (Mango Milkshake IPA et Salted Caramel Russian Imperial parmi elles) et des liqueurs innovantes comme la vodka au poivre et le whisky infusé au café.

Le comté de St. Lucie a des ajouts passionnants à venir au début de 2022 avec son programme de récifs artificiels. Plus de 60 récifs artificiels ont été coulés au large de St. Pierce depuis 1942 pour offrir un meilleur habitat à la vie marine et améliorer les pêcheries locales et les options de plongée sous-marine. En janvier 2022, deux nouveaux navires seront déployés au large des côtes : le Spirit of Palm Beach, long de 65 pieds, et The Last One, long de 97 pieds.

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