Terry Tolkin, champion du rock alternatif chez Elektra, décède à 62 ans

Terry Tolkin, un ancien dirigeant d’Elektra Records A&R qui a travaillé avec des groupes influents tels que Butthole Surfers, Stereolab et Luna, a créé l’album de 1989 The Bridge: A Tribute to Neil Young, avec Sonic Youth et les Pixies, et était une figure cruciale dans le développement de la «musique alternative», une expression qu’il aurait inventée, est décédé vendredi dans un hôpital de la Nouvelle-Orléans. Il avait 62 ans et était malade depuis des mois, au point que son ami, le leader de Galaxie 500 Dean Wareham, avait posté des raretés de son groupe Luna pour collecter des fonds pour les factures médicales de Tolkin.

« Nous étions les artistes, mais c’était lui qui vivait comme une rock star, gérant de gros restaurants – prenant des limousines, prenant de la drogue, couchant avec beaucoup de gens », a déclaré Wareham à Billboard. « Plus que nous ne l’avons fait, je pense! »

« Il connaissait tout le monde », ajoute Lisa Gottheil, propriétaire de Grandstand Media, qui a travaillé avec Tolkin pendant des années dans les années 90 en tant que publiciste du groupe. « L’orbite était grande et la vie était grande. Il était incroyablement généreux avec tout ce qu’il avait, en termes de dépenses.

Né au Kansas, Tolkin a grandi à New City, dans l’État de New York, et a découvert les Grateful Dead grâce à des moniteurs de camps d’été sur une période de 11 ans. « La nuit, ils chargeaient la bobine à bobine et jouaient leurs bandes », a-t-il déclaré à Warped Reality Magazine en 2009. « À l’âge de 12 ans, je connaissais les paroles de la plupart de leurs chansons. »

Après avoir déménagé à New York, Tolkin a écrit des articles pour Rockpool et a travaillé dans la boutique de 99 Records, passant aux meilleurs indies Caroline et Rough Trade, réservant des spectacles au CBGB et dans d’autres clubs avant de créer son propre label, n ° 6. Elektra Records l’a embauché. en tant que cadre A&R au début des années 90, et il a signé ou travaillé avec un who’s-who de groupes, dont Afghan Whigs, Stereolab, Scrawl et Unrest. Il a «géré de facto» pour Butthole Surfers, a-t-il déclaré à Warped Reality, «bien qu’aucun de nous n’utiliserait ce mot empoisonné».

« Il avait toutes sortes d’informations et de détails inutiles – en regardant The History Channel, il savait toutes sortes de choses », a déclaré Wareham. « C’est quelqu’un qui a transformé fumer de l’herbe et écouter de la musique en un travail bien rémunéré. »

Tolkin, dont la longue amitié avec le héros du rock outsider Captain Beefheart a commencé par un appel téléphonique en 1989, a décrit son entretien d’embauche Elektra avec le défunt chef du label Bob Krasnow de cette façon : « J’ai immédiatement dit ‘Ouais, comment était-ce de travailler avec Captain Beefheart l’ère Safe As Milk ? Il avait fumé un cigare cubain tout du long. Il a donné un coup de pied dans sa chaise, a levé un pied et a dit: «Vous savez, j’ai pris tellement d’acide pendant que je m’en souviens à peine. Um, quand pouvez-vous commencer? ‘”

Tolkin a quitté Elektra – et l’industrie de la musique – au milieu des années 90. Il est retourné au Kansas, puis a travaillé dans un magasin de plongée sous-marine en Floride et vivait à la Nouvelle-Orléans lorsqu’il est tombé malade il y a plusieurs années. On ne sait pas s’il a réellement inventé le terme «musique alternative» dans un article de Rockpool de la fin des années 70, comme certains l’ont rapporté.

« C’est l’une de ces affirmations qu’il n’a pas nécessairement niées », a déclaré Wareham. « Hé, peut-être qu’il l’a fait! »

Dans son post Instagram sur la mort de Tolkin, Wareham l’a qualifié de « personnage clé de ma vie » et a rappelé que le morceau « Chinatown » de Luna de 1995 parlait de son ami. « Dans les toutes petites heures, entre le soir et le jour, nous avons placé nos derniers paris, nous sommes sortis pour jouer », poursuit la chanson. « Des boissons raffinées et des toasts chanceux – j’aime le plus cette fois. »