Topsail Island : le site de la meilleure plongée en apnée en Caroline du Nord

Topsail est une île-barrière de 26 miles de long située sous les Outer Banks sur la côte de la Caroline du Nord. Bénéficiant de trois villes principales, de nombreuses belles plages et de nombreuses activités amusantes, c’est un endroit fantastique pour passer quelques jours lors de la visite de ce merveilleux état. Et retranchée sous l’apparence enrobée de sucre et les grandes attractions de l’île se trouve son histoire graveleuse qui en fait une destination encore plus fascinante; c’était autrefois un site d’essai de missiles, et encore plus loin dans le temps, c’était une cachette pour les pirates.

La légende raconte que l’île tire son nom des personnes qui surveillaient les « huniers » des bateaux pirates, qui se garaient et attendaient souvent juste derrière l’île. Et, en raison des eaux infestées de pirates et des conditions météorologiques souvent horribles à l’apogée de Black Beard, les eaux côtières de l’île sont jonchées d’épaves historiques, ce qui a conduit à qualifier la mer environnante de « Le cimetière de l’Atlantique ».

À propos de l’île Topsail

À propos de l'île Topsail

Les trois principales villes de Topsail Island sont Topsail Beach, Surf City et North Topsail Beach, chacune offrant de nombreux hébergements, de bons restaurants, des activités géniales et des attractions intéressantes. Les plages sont tout aussi remarquables, avec du sable blanc immaculé et des vagues déferlantes idéales pour le surf. Mais bien sûr, l’un des principaux attraits de l’île est ses eaux riches pleines de créatures marines fascinantes ouvrant la voie à d’excellentes opportunités de plongée sous-marine et de plongée en apnée.

Malgré les conditions de la mer et le limon limitant parfois la visibilité et la baignade, des myriades de vie sous-marine peuvent être observées tout le long du littoral, notamment des poissons, des crabes et même des tortues marines. Topsail Island est particulièrement connue pour ses forêts maritimes et la conservation des tortues marines, et sur toute la longueur de 26 miles de côtes, les tortues caouannes viennent souvent à terre pour nicher et pondre entre la mi-mai et le mois d’août. Comme il s’agit d’un refuge prolifique pour les tortues, l’île abrite le centre de sauvetage et de réhabilitation des tortues de mer Karen Beasley à Surf City, qui est une visite incontournable pour quiconque dans la région veut voir et en apprendre davantage sur les tortues de mer réelles qui appelez la maison de Topside Island.

Et ce n’est pas tout – les visiteurs qui n’aiment pas se mouiller ont aussi beaucoup à découvrir ; du musée Missiles and More aux terrains de golf en passant par les restaurants et les boutiques, l’île est un endroit idéal pour des vacances au sec. De plus, Topsail est aussi notamment un lieu de pêche fantastique; chacune des trois villes possède sa propre jetée couplée à des magasins d’appâts et de matériel de pêche et des snack-bars. Les trois jetées sont ouvertes de mars à novembre et offrent la pêche à tous, même à ceux qui n’ont pas de permis de pêche en Caroline du Nord, car les jetées maintiennent un permis de pêche récréative collectif qui inclut également les invités.

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Plongée en apnée à Topsail Island

Plongée en apnée à Topsail Island

Ce n’est peut-être pas le meilleur endroit au monde pour la plongée en apnée, cependant, le monde sous-marin de Topsail Island est incroyablement unique avec des tonnes de choses à voir. Et même si l’océan environnant contient une quantité variable de limon et de sable, la visibilité est suffisamment claire pour satisfaire les plongeurs et les plongeurs la plupart du temps. Combinez cela avec une vie marine abondante qui prospère sous la surface de l’eau, et il n’est pas surprenant que la plongée en apnée soit l’une des activités les plus populaires appréciées par les clients et les habitants.

Il existe de nombreuses plages publiques et des jetées permettant d’accéder aux eaux de Topsail pour la plongée en apnée et la natation dans les principales villes de l’île, avec de nombreuses plages privées dans divers complexes et hôtels permettant également la baignade et la plongée en apnée. Il y a trois accès à la plage publique rien qu’à North Topsail Beach, donc il n’y a certainement pas de manque d’endroits pour plonger – cependant, en raison des forts courants, la plongée en apnée et la natation ne sont pas autorisées depuis New River Inlet, qui est juste à côté de l’accès public à la plage numéro trois. à North Topsail Beach.

De plus, il convient de noter que l’arrière de l’île offre l’une des zones de plongée en apnée les mieux protégées de la côte de Caroline du Nord. Et comme l’île-barrière de 26 milles de long est elle-même un sanctuaire peuplé de tortues de mer, il est assez courant d’apercevoir de petites tortues de mer nageant le long des jetées et des jetées qui s’étendent jusque dans l’eau.

Les herbiers marins, où les animaux aquatiques va généralement chercher de la nourriture ou un abri, sont d’autres endroits intéressants pour observer les tortues de mer et les créatures marines. Bien que la plongée en apnée dans les herbiers puisse être passionnante, il est très important de respecter l’environnement sous-marin fragile, en prenant soin de ne pas donner de coups de pied dans l’herbe ni de se tenir au fond car cela peut remuer le limon, nuire à la vie marine et même déranger les raies pastenagues et les méduses. qui vivent près du fond.

L’aquarium de Pine Krolls

Les débutants absolus en plongée en apnée et ceux qui veulent voir la vie marine de Topsail Island dans une eau transparente loin du sable et du limon apprécieront vraiment l’aquarium Pine Knoll Shores. Situé à l’extrémité est de l’île d’Émeraude, l’aquarium propose de nombreuses expositions et habitats pour éclairer les amateurs de plongée sous-marine, en particulier les enfants qui apprécient toujours l’endroit.

Si cela ne suffisait pas à fasciner, l’aquarium accueille également des excursions de plongée en apnée et de kayak dirigées par des scientifiques vers certains des endroits les plus peuplés de poissons dans et autour de Topsail. Ils ont même un voyage adapté aux tout-petits aussi; il s’agit d’une aventure dans la région hypnotique de Bogue Sound, qui revêt une importance marine considérable depuis qu’elle a été désignée comme habitat essentiel du poisson par le Conseil de gestion des pêches de l’Atlantique Sud.

Lors de ce voyage particulier, on peut voir toutes sortes d’animaux sous-marins, tels que diverses espèces de crevettes, des crabes bleus, des tonnes de poissons juvéniles et même cinq espèces de tortues marines. Un autre voyage offert par l’aquarium emmène les invités à Radio Island où une jetée rocheuse longe la plage. Tout au long de cette section située à l’extrémité sud de l’île, il existe d’innombrables endroits cachés où camper des créatures marines, attirant diverses espèces à la recherche de nourriture et d’un abri. Étonnamment, même le gibier et certains poissons tropicaux peuvent être observés pendant les chauds mois d’été – qu’en est-il de la diversité sous-marine ?

Épaves de plongée en apnée

Avec un surnom comme « Le cimetière de l’Atlantique », il est clair que ce n’est pas seulement la vie marine fascinante qui rend les eaux dans et autour de Topsail Island si extraordinaires à explorer. Au fil du temps, de puissantes vagues et des courants du large ont provoqué l’avalement de dizaines de navires par la mer juste au large de la côte, et au milieu des eaux chargées de sable et de limon, les explorateurs sous-marins peuvent explorer de nombreux squelettes de navires coulés qui gisaient encore à des profondeurs troubles pour ce jour.

La demi-douzaine de navires coulés juste à côté de la plage de Nags Head sont particulièrement remarquables pour les fanatiques de la plongée avec tuba sur les épaves. Les amateurs de plage peuvent nager de 100 à 350 mètres de la plage pour trouver des navires coulés fantomatiques reposant entre 20 et 25 pieds d’eau, ce qui signifie qu’ils sont assez accessibles aux plongeurs – en particulier ceux qui savent plonger en canard.

Pour plus de plongée en apnée, les visiteurs peuvent utiliser l’accès à la plage de Second Street pour s’aventurer vers les Kyzickes – un impressionnant pétrolier situé à environ 100 mètres au large qui est également populaire parmi les plongeurs. Et ce n’est pas tout – partir pour 100 mètres supplémentaires amènera les plongeurs à l’épave du Carl Gerhard, qui est un cargo de 1929 maintenant divisé en deux et reposant sur le fond de l’océan.

Depuis le point d’accès de la rue Bladen, les visiteurs peuvent également découvrir l’Explorer, un remorqueur qui a coulé au début du XXe siècle et qui se trouve maintenant à environ 100 mètres au nord de la jetée de pêche de Nags Head. À 250 mètres plus au nord de la même jetée, se trouve également le vaisseau de combat 1877 nommé le Huron.

Bien que bon nombre de ces épaves de Topside Island soient accessibles aux plongeurs et semblent assez faciles, il est toujours crucial de rester en sécurité et de se préparer de manière appropriée. Les courants peuvent parfois être forts, ce qui signifie que ceux qui ne sont pas de bons nageurs auront intérêt à sortir avec un bateau. N’oubliez pas non plus de porter une combinaison de plongée lorsque vous nagez au printemps, en automne et en hiver – il fait suffisamment froid pour déclencher une crise d’hypothermie !

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Plongée sous-marine à Topside Island

Alors que certaines épaves peuvent être explorées en plongée en apnée juste au large du rivage, d’autres nécessitent un voyage beaucoup plus aventureux (et quelques certifications de plongée sous-marine également). Il existe quelques magasins de plongée dans la région proposant des excursions de plongée agréées, la location de matériel et même des cours pour ceux qui souhaitent apprendre à plonger ou obtenir le niveau de certification suivant. Ces opérateurs de plongée locaux sont définitivement les experts et savent tout ce qu’il y a sur la population de navires coulés de l’île prêts à être explorés. En tant que tels, ils devraient être le premier point d’appel de tout plongeur s’il souhaite faire un voyage de plongée sous-marine.

Chaque plongeur dans cette partie de la Caroline du Nord a son épave préférée, mais celle qui apparaît généralement comme une attraction subaquatique très appréciée est le Hyde. Situé à environ 26 miles à l’ouest de Topsail, il a été délibérément coulé pour faire partie du programme de récifs artificiels de Caroline du Nord. Incrusté et jouant un abri pour une pléthore d’espèces marines, le navire coulé repose maintenant debout dans environ 60 pieds d’eau et est parfait pour les plongeurs à explorer.

D’autre part, à quatre milles supplémentaires à l’ouest de New River Outlet se trouve l’épave de Cassimer – un pétrolier de la Seconde Guerre mondiale reposant maintenant à 90 pieds de profondeur. De plus, un peu plus loin sur la même ligne se trouve l’attraction sous-marine engloutie la plus célèbre de l’île – le U-352, qui est un incroyable sous-marin allemand de la Seconde Guerre mondiale qui a coulé dans 100 pieds d’océan clair.

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Le meilleur moment pour faire de la plongée avec tuba ou plonger à Topsail Island

Le meilleur moment pour faire de la plongée avec tuba et de la plongée sous-marine à Topsail Island dépend de plusieurs facteurs. Juste après la marée haute ou basse est sans conteste le moment le plus idéal de la journée grâce au moindre mouvement des eaux de marée et aux courants minimes. Moins de mouvement de l’eau signifie qu’il y a beaucoup moins de soulèvement de limon et de sable, ce qui signifie que les plongeurs et les plongeurs peuvent profiter d’une meilleure visibilité pendant cette période, ainsi que d’une eau plus calme et sans courant, dans laquelle il est beaucoup plus facile et plus agréable de nager.

Si la température et le temps sont un problème, le snorkeler et le plongeur ayant des problèmes thermiques feraient mieux de visiter Topsail pour des aventures sous-marines en été, de juin à fin août, lorsque l’océan est beaucoup plus chaud. Néanmoins, emportez une combinaison quelle que soit la saison ; il vaut mieux en avoir un et ne pas en avoir besoin que d’en avoir besoin et ne pas l’avoir – oui, même en été. Et c’est le meilleur conseil gratuit que vous obtiendrez jamais d’un plongeur professionnel !

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Lauren Plume

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