Un étudiant de l’USC Dornsife profite d’une vue rapprochée de la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques

Murad Jah aime l’océan depuis aussi longtemps qu’il se souvienne.

Passionné de plongée sous-marine et photographe océanique, Jah s’est senti appelé à protéger les mers – ce qui surprend beaucoup de gens, étant donné qu’il a grandi à Londres.

Mais cette vocation est ce qui l’a amené à plus de 5 400 milles à l’USC, l’a poussé à poursuivre une maîtrise en études environnementales et lui a maintenant donné une place virtuelle aux premières loges de la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques de 2021.

« Je savais que si je voulais m’attaquer au mieux à mes intérêts et à mon désir d’aider le monde autant que possible, je ne pouvais pas rester au même endroit », a déclaré Jah.

« Connaître et comprendre le monde, au mieux de vos capacités de différentes cultures, ne fera que vous aider à comprendre les différents problèmes auxquels nous sommes confrontés avec le climat. »

Jah se souvient de la première fois qu’il a vu l’impact humain sur l’environnement. Il faisait de la plongée sous-marine.

« J’étais vraiment triste de sauter dans l’eau remplie de plastique et de déchets », a déclaré Jah. « C’était à l’époque où nous cherchions à comprendre la science derrière le réchauffement climatique, et tout était plus négatif que positif.

« Dès mon plus jeune âge, je savais que je voulais faire tout ce que je pouvais pour peut-être transformer ce négatif en un point de vue positif. »

Un étudiant de l’USC a fait des recherches pour la Conférence des Nations Unies sur le changement climatique

Un étudiant de l'USC a fait des recherches pour la Conférence des Nations Unies sur le changement climatique

Au cours de la dernière année, Jah a été assistant de recherche pour la conférence des Nations Unies – également connue sous le nom de Conférence des parties, ou COP26 – sous la direction de Shannon Gibson, professeur agrégé de relations internationales et d’études environnementales à l’USC Dornsife College of Letters, Arts and Les sciences.

Gibson et son équipe d’étudiants se sont rendus à l’USC Wrigley Institute for Environmental Studies sur l’île de Catalina pour assister virtuellement à la COP26, en tant qu’observateurs. Le groupe a enquêté sur l’impact des manifestations et des activités populaires sur le langage et la communication sur le changement climatique, en particulier lors de conférences formelles comme la COP26. Les étudiants étudient également comment la pandémie de COVID-19 a créé à la fois des défis et des opportunités pour les organisations et les militants de la justice climatique.

Après que Jah ait suivi un cours de relations internationales avec Gibson et montré sa passion pour l’environnement, on lui a demandé de faire partie de l’équipe de recherche de Gibson.

L’une des raisons pour lesquelles j’ai demandé à [Murad] de faire partie de mon équipe de recherche était sa passion manifeste pour les défis mondiaux en matière d’environnement et de santé.

« L’une des raisons pour lesquelles j’ai demandé à [Murad] de faire partie de mon équipe de recherche était sa passion manifeste pour les défis mondiaux en matière d’environnement et de santé », a déclaré Gibson.

« Ce sont les crises que sa génération sera chargée de gérer, et en classe, il a toujours fait preuve d’une capacité unique à comprendre les causes systémiques de ces problèmes tout en passant au niveau local pour réfléchir à des solutions innovantes. »

« Elle a vu la façon dont j’abordais les sujets environnementaux dans les relations internationales – une sorte de réflexion avec ce chapeau environnemental », a déclaré Jah.

Jah – la seule majeure en études environnementales dans un groupe de majors en relations internationales – a facilité les discussions entre les organisations non gouvernementales et les militants du changement climatique, a étudié les négociations antérieures sur le changement climatique aux États-Unis et a mené des activités de sensibilisation avec des organisations non gouvernementales du monde entier pour évaluer leur changement climatique. plates-formes.

Bien que Jah admette que regarder la conférence au milieu de la nuit en raison du décalage horaire à Glasgow n’a pas toujours été amusant, il a reconnu l’opportunité. C’est celui qu’il savait n’était possible qu’à l’USC.

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« L’intérêt réel » des membres du corps professoral de l’USC pour le changement climatique

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« En parlant avec les professeurs des départements d’études biologiques et environnementales marines, j’ai juste senti qu’ils voulaient vraiment aider l’environnement », a déclaré Jah.

« À mon avis, il y a un véritable intérêt plus que dans d’autres endroits, donc cela m’a en quelque sorte amené ici – ce n’était pas seulement donner des cours pour le plaisir d’enseigner, c’était un véritable intérêt. »

Mais alors qu’il était assis devant son ordinateur toute la semaine dans sa maison temporaire sur l’île de Catalina, il ne pouvait s’empêcher de ressentir un mélange d’optimisme et de déception. Bien qu’il ait vu une large couverture des manifestations et des protestations entourant la conférence, il est déçu que la jeune génération d’écologistes ne semble toujours pas avoir de place à la table de la conférence.

« Beaucoup de négociations et de promesses ont été faites, mais il n’y a pas assez d’actions substantielles », a-t-il déclaré.

Cependant, dans ces protestations et manifestations, Jah voit d’autres comme lui – une génération d’écologistes passionnés et prêts à changer le monde.

« Avec cette COP qui attire tellement l’attention des médias – qu’elle soit bonne ou mauvaise – cela attire l’attention sur la COP elle-même, et je pense que c’est très important », a déclaré Jah. « C’est fantastique de pouvoir travailler vers un objectif et de savoir que vous faites une différence. »

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