Un hôtel fantôme hante la côte espagnole

Pendant près de deux décennies, la carcasse d’un hôtel inachevé a entaché un littoral idyllique dans le sud de l’Espagne. Son sort reste trouble, mais la leçon est claire : il est plus facile de nuire à l’environnement que de le réparer.

Il y a soixante ans, le réalisateur britannique David Lean s’est rendu dans la province reculée d’Almería, au sud de l’Espagne, pour tourner son film primé aux Oscars, « Lawrence d’Arabie ».

L’emplacement a été choisi parce que « ce n’était vraiment qu’un désert vide face à la mer magnifique », se souvient Peter Beale, qui était un jeune coureur sur le plateau de tournage. L’équipe de tournage a construit une réplique en contreplaqué d’Aqaba, la ville portuaire de la mer Rouge, dans un lit de rivière asséché menant à la plage immaculée d’Algarrobico, un remplaçant temporaire pour Lawrence et ses troupes pour charger à cheval et capturer.

Dans les décennies qui ont suivi, de nombreuses autres parties du littoral espagnol sont devenues presque méconnaissables, avec des constructions massives pour attirer les touristes et leurs dollars. Les villes de villégiature se sont multipliées, les marinas de plaisance ont éclipsé les ports de pêche et les terrains de golf sont devenus la verdure de choix pour attirer les visiteurs étrangers, y compris de nombreux retraités du nord de l’Europe.

Mais alors même qu’Almería était elle-même transformée par l’agriculture en serre, une grande partie de ses terres est restée vierge et balayée par le vent, accidentée et aride, accueillant peu d’équipes de tournage désireuses d’offrir à Clint Eastwood, Orson Welles, Yul Brynner et Jack Nicholson un terrain saisissant. digne de leurs aventures cinématographiques. À ce jour, Almería reste relativement difficile d’accès, non connectée au réseau ferroviaire à grande vitesse qui sillonne le reste de l’Espagne.

Cependant, le tourisme de masse n’a pas entièrement épargné Almería, et la plage où Lean a construit Aqaba est désormais dominée par un projet tout aussi incongru mais étonnamment plus permanent et moins réussi : un hôtel de 21 étages qui a été abandonné alors qu’il était en voie d’achèvement, près de deux décennies il y a. Avec trois grues de construction planant toujours au-dessus, l’hôtel abandonné se présente comme une horreur inutilisée et inutilisable au milieu de l’un des plus grands sanctuaires naturels protégés du sud de l’Europe, la réserve naturelle de Cabo de Gata-Níjar.

Comment un tel hôtel a-t-il pu être érigé, et ce qui devrait maintenant arriver à sa carcasse de béton géante, a fait l’objet d’une bataille judiciaire de 15 ans – une bataille qui est également devenue un test décisif pour savoir si l’Espagne peut encourager un développement plus durable dans ses voyages l’industrie, qui a longtemps soutenu l’économie espagnole. La saga de l’hôtel Algarrobico souligne également un autre problème grave en Espagne et partout ailleurs où l’immobilier agit comme un moteur économique : lorsqu’il s’agit de faciliter le tourisme, la nature est plus facilement endommagée que réparée.

« Comment l’hôtel Algarrobico peut-il encore exister est un mystère, mais malheureusement la vérité est que ce n’est pas un cas isolé et qu’il y a eu d’autres Algarrobicos le long de la côte espagnole », a déclaré Pilar Marcos, une biologiste qui dirige les projets espagnols de biodiversité de Greenpeace. , l’organisation environnementale non gouvernementale. « Nous avons réussi à plusieurs reprises à ignorer les réglementations à la recherche de la poule aux œufs d’or », a-t-elle déclaré.

Un permis, puis une bataille judiciaire

Un permis, puis une bataille judiciaire

L’histoire de l’hôtel est alambiquée, mais comprendre la chronologie peut aider à expliquer à quel point un projet touristique peut mal tourner lorsque les intérêts politiques, financiers et environnementaux ne sont pas alignés.

Le Cabo de Gata a été déclaré parc naturel en 1987. Couvrant près de 150 miles carrés de terres volcaniques, le parc comprend des plaines ouvertes, des collines arbustives et des criques. Il comprend également quelques villages de pêcheurs existants et d’anciens établissements miniers. Lors de la création du parc, la municipalité locale de Carboneras a requalifié une partie de la zone protégée en terrain constructible. Il a finalement été acheté par Azata, un promoteur immobilier espagnol, qui a ensuite reçu un permis local pour construire son hôtel en bord de mer en 2003. Les seuls autres bâtiments à proximité sont des maisons privées construites avant la création du parc.

Arguant que l’hôtel contrevenait au statut de protection du parc, des militants écologistes sont allés devant les tribunaux et ont obtenu d’un juge le gel du projet en 2006, juste au moment où l’hôtel atteignait les dernières étapes de sa construction. Une bataille judiciaire d’une décennie a suivi jusqu’à ce que, après plusieurs appels, la Cour suprême espagnole ait statué que l’hôtel avait violé les lois de protection du parc.

Puis une nouvelle bataille judiciaire a commencé pour savoir qui devrait être responsable de la démolition de l’hôtel, ainsi que qui devrait payer pour la réhabilitation du paysage environnant.

Alors que l’affaire a traîné dans plus de 20 décisions distinctes, l’hôtel lui-même s’est délabré. Sa façade blanche est défigurée par des graffitis, et l’une des baies vitrées porte le mot « démolition » en espagnol peint en grosses lettres bleues.

Contrairement au plateau de tournage d’Aqaba – qui a été rapidement démantelé, avec l’aide des villageois locaux qui se sont précipités pour réutiliser ses planches de contreplaqué – il n’y a pas de fin claire en vue pour l’hôtel désastreux. Dans la dernière tournure, le plus haut tribunal régional d’Andalousie a décidé en juillet que l’hôtel ne devait pas être détruit après tout, car Azata, le promoteur immobilier, avait un permis de construire valide. Azata n’a pas répondu à une demande de commentaire.

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Belles plages, villes balnéaires moches

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En 2019, avant que la pandémie de coronavirus ne frappe, l’Espagne était la deuxième destination la plus populaire au monde – après la France et devant les États-Unis – avec près de 84 millions de visiteurs internationaux. Un nombre important se sont rendus sur les plages de sable fin de l’est et du sud de l’Espagne, séjournant souvent dans des stations balnéaires fortement construites qui accueillent également des touristes à forfait, comme dans la ville gratte-ciel de Benidorm. Au milieu de cette mer de béton, Cabo de Gata offrait un contraste saisissant.

Le parc est « sans aucun doute le joyau de la couronne parmi nos écosystèmes du sud de l’Espagne, et la seule zone importante où notre modèle simpliste de tourisme soleil et plage n’a pas prévalu », a déclaré Mme Marcos de Greenpeace.

Le parc de Cabo de Gata attire les amoureux de la nature et les randonneurs, ainsi que les amateurs de sports d’aventure comme la plongée sous-marine et le kite surf. Il n’y a pas d’hébergement de plus de 45 chambres dans le parc, et en été, de nombreux visiteurs se dirigent vers l’un des terrains de camping, où ils peuvent contempler les étoiles la nuit.

L’hôtel Algarrobico a revigoré l’activisme environnemental local. L’année dernière, environ 200 000 personnes ont signé une pétition pour empêcher l’ouverture d’un hôtel de charme en face d’une autre plage du parc, appelée Genoveses. Les promoteurs de l’hôtel espèrent toujours obtenir le feu vert, soulignant que leur hôtel de 30 chambres réhabiliterait une ferme existante et ses écuries, sans rien construire de nouveau de toutes pièces.

« L’Algarrobico était une aberration géante qui a malheureusement stigmatisé tout type de nouvelle activité économique dans toute cette région », a déclaré Ivan García, directeur général de Grupo Playas y Cortijos, la société qui souhaite ouvrir le boutique-hôtel. M. García affirme que les plans de l’entreprise sont respectueux des lois du parc, utiliseront les bâtiments existants et ajouteront 25 emplois. « Si personne ne crée d’emplois ici, nous ne protégerons pas cette belle région, mais au contraire, nous lui permettrons de se dépeupler complètement et de mourir », a-t-il déclaré. Almería a un taux de chômage de 21 %.

Même ainsi, les écologistes disent qu’ils mènent une lutte acharnée pour arrêter des projets touristiques plus dommageables, même dans des endroits comme Almería avec un pourcentage élevé de terres protégées. Certains soutiennent que les spéculateurs immobiliers ont été encouragés par des systèmes politiques et juridiques qui punissent rarement les constructions illégales. En 2019, les législateurs régionaux d’Andalousie ont même voté une amnistie pour environ 300 000 logements qui avaient enfreint les règles de construction, dont beaucoup près de la mer.

Depuis 1988, l’Espagne s’est dotée d’une loi sur la protection des côtes pour limiter les projets de front de mer, mais « cela n’a pas empêché l’Espagne de continuer à construire le long de ses côtes d’une manière qu’aucun autre pays européen n’a autorisée, je pense », a déclaré José Ignacio Domínguez. , un avocat qui a joué un rôle déterminant dans le procès contre l’hôtel Algarrobico.

D’autres projets touristiques marquent également le littoral ciselé d’Almeria. A quelques minutes en voiture de l’hôtel Algarrobico se trouve un autre hôtel abandonné sur la plage de Macenas, à l’entrée de la ville de Mojácar. La construction en cubes de béton de l’hôtel, qui contraste avec une tour fortifiée du XVIIIe siècle à proximité, a été interrompue prématurément et de manière indésirable par l’éclatement de la bulle de la construction en Espagne en 2008. Personne ne semble savoir quand ce nid d’abeilles en béton sera retiré, si jamais.

À Mojácar, une association de militants écologistes, appelée « Save Mojácar », a récemment organisé des manifestations contre un plan des politiciens de la ville visant à augmenter considérablement la superficie allouée aux projets immobiliers. Les militants présentent même une soi-disant « tournée de la destruction », pour montrer aux gens où d’autres constructions pourraient détruire le paysage.

« Nos politiciens aimeraient doubler le nombre d’appartements touristiques ici, même si nous avons encore de nombreux appartements qui ont été abandonnés à cause de la crise financière », a déclaré Jaime del Val, un artiste de performance qui dirige l’association Mojácar. « Nous pourrions faire du tourisme durable, mais nous continuons plutôt à aller dans la direction opposée au tourisme de masse, car la cupidité et la corruption sont enracinées dans le secteur immobilier espagnol. »

Pour l’instant, Almería a connu une année touristique exceptionnelle, car de plus en plus de personnes ont cherché à échapper à la foule de la ville au milieu de la pandémie de coronavirus.

Et de nombreux résidents locaux veulent simplement arrêter de parler de la débâcle de l’hôtel Algarrobico.

José Luis Amérigo, le maire de Carboneras, a déclaré que le sort de l’hôtel et les erreurs du passé appartenaient aux tribunaux. (Son oncle était le politicien qui a accordé le permis de construire de l’hôtel en 2003.)

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