Un marin sauve un marin du Rip Current à Okinawa

Un marin de l’US Navy est crédité d’avoir sauvé la vie d’un US Marine qui s’est retrouvé pris dans un fort courant de retour sur une plage populaire d’Okinawa en septembre dernier.

L’Aviateur électricien de l’aviation Ian Olney est un plongeur expérimenté et un instructeur de plongée certifié. Il a reçu des éloges le 1er novembre 2021 pour « avoir sauvé la vie d’un autre militaire », selon un article partagé sur la page Facebook officielle du commandement de la Marine stationné à Okinawa.

Le sergent d’état-major Marshall King du 3e bataillon de renseignement au camp Hansen, à Okinawa, faisait de la plongée avec tuba le long de la plage d’Akuna dans l’après-midi du 21 septembre lorsqu’il s’est rendu compte que le courant l’avait emporté loin du rivage. « J’ai essayé de me lever et de m’en sortir, mais le courant était trop fort », a-t-il déclaré à Stars & Rayures. « C’était un fort courant de retour, et cela m’a fait sortir rapidement. »

Le courant a refusé de céder et les tentatives pour le remonter vers des eaux plus calmes ont échoué. Bientôt, King était à 200 mètres du rivage et s’avançait plus loin dans l’eau libre. « C’est à ce moment-là que j’ai commencé à paniquer », se souvient-il. « J’ai commencé à crier et c’est à ce moment-là que l’aviateur Olney, il m’a entendu, Dieu merci! »

Olney, un technicien de batterie P-8 Poséidon à la base aérienne de Kadena, pêchait sous-marine à proximité avec son compagnon de plongée, Yuuki Watanbe. Il a crié à King de nager vers lui, mais voyant qu’il était incapable, il a plongé au fond de l’océan et a chevauché le courant jusqu’au Marine en difficulté. Il l’a attrapé par le torse et lui a dit de se détendre, de rester sur le dos et de reculer vers le rivage.

Après 30 minutes, la paire est arrivée dans une eau plus calme. Après avoir posé King sur un rocher, Olney l’a fait rouler sur le dos, a saisi le récif de corail main dans la main et les a tous deux rapprochés du rivage. C’est alors que lui et Watanbe ont chacun pris l’un des bras de King et l’ont nagé vers la plage.

« Parce qu’AEAN Olney aime les activités nautiques, il passe une grande partie de sa liberté sur les belles plages d’Okinawa », a écrit le commandant des activités de la flotte Okinawa sur Facebook. « Le 26 septembre, il a réussi à sauver la vie d’un Marine, le SSgt King, à Akuna Beach d’un très fort courant de retour.

Heureusement pour Ssgt, AEAN Olney est un plongeur certifié PADI et a travaillé comme instructeur de plongée privé. Il savait exactement quoi faire pour sortir Ssgt du courant de retour ce jour-là, se rendant à la plage et en sécurité.

King, qui effectue actuellement sa troisième tournée de six mois à Okinawa, attribue à Olney le mérite de lui avoir sauvé la vie.

« S’il n’avait pas été là, je suis sûr à 100% que cela aurait été un résultat différent », a-t-il déclaré. « Je me serais noyé.